Anne Lister, 1ª lesbiana moderna de UK, no quería que conocieras su vida sexual

LESBIANAS AL PODER

Anne Lister lesbiana

La historia de una LESBIANA pionera en el siglo XVIII, Anne Lister.

Si Anne Lister se hubiera salido con la suya, nadie habría sabido de sus asuntos lésbicos.

Pero gracias a los esfuerzos de una compañera de Yorkshire, el mundo descubrió sus diarios y sus pasiones, ganándose el título de la primera lesbiana moderna de Gran Bretaña.

Nacida en 1791, Lister era contemporánea de algunos de los autores más famosos de la literatura británica, como Jane Austen, las hermanas Brontë y Lord Byron, pero su obra no fue conocida en todo el mundo hasta finales de los años ochenta, cuando Helena Whitbread, que creció en Halifax como Lister, descubrió, descifró y publicó sus diarios.

Ahora el tema de documentales, obras de teatro y una próxima serie de la BBC, Lister había tenido mucho cuidado para asegurarse de que nadie pudiera leer las partes más personales de sus diarios de 6.600 páginas.

"Anne era una amante de los clásicos y el código que hizo era una mezcla de letras griegas y algunos símbolos que ella misma inventó", dice Whitbread a PinkNews. "Estaba segura de que nadie sería capaz de descifrar el código".

Anne Lister dejó una pista para descifrar el código de los diarios

Pero Whitbread ni siquiera fue la primera en descifrar el código: simplemente utilizó la llave que dejó uno de los descendientes de Lister, John Lister, que encontró los diarios en la finca familiar Shibden Hall y trabajó junto con su amigo Arthur Burrell para descifrarlos.

"Anne Lister había escrito, 'En Dios está mi' y luego escribió cuatro símbolos, y sólo podía haber sido 'esperanza'", explica Whitbread, "Trabajaron todo el día y toda la noche y finalmente descubrieron los secretos, y se horrorizaron".

A John, que era gay, le preocupaba que los diarios pudieran llamar la atención sobre su propia sexualidad: en la Gran Bretaña de 1890, los actos homosexuales eran ilegales.

Anne Lister owned Shibden Hall, which became public property in 1933. Anne Lister y su familia eran dueñas de Shibden Hall, donde sus diarios fueron encontrados escondidos detrás de un panel (Shibden Hall/Facebook).

Burrell quería quemar los diarios, pero John terminó escondiéndolos. Los diarios fueron encontrados en 1933, después de la muerte de John y de que Shibden Hall se convirtiera en propiedad del consejo local, pero aún así, en su mayoría estaban ocultos a la vista del público en la biblioteca de la ciudad.

"A nadie se le permitió leer el código y había mucho secreto al respecto, y eso continuó hasta que los encontré en 1983", recuerda Whitbread.

Anne Lister escribió el primer relato de la vida sexual lésbica

Tras su descubrimiento, Whitbread inició el largo proceso de descodificación y edición de los diarios para su publicación. El primer volumen, I Know My Own Heart (Conozco mi propio corazón), saldría en 1988 y causaría revuelo en la comunidad académica.

"Fue el primer relato escrito de una lesbiana que tuvo relaciones con mujeres, y que en realidad explica y es muy explícito sobre sus encuentros sexuales con ellas", dice Whitbread, "Hasta donde sabemos, no hay ningún otro documento en el mundo que haya escrito de manera tan explícita sobre los amoríos de las lesbianas".

"Soy un enigma en mí mismo y despierto mi propia curiosidad."

- Anne Lister

Sus diarios, en los que Lister utiliza la famosa "X", no para referirse a un beso, sino para representar un orgasmo, también revelaban cómo se sentía Lister con respecto a su sexualidad y el papel que se esperaba que desempeñara en Regency England.

"Y otra cita: "Ay, no soy ni hombre ni mujer en la sociedad, ¿cómo voy a arreglármelas?".

Lister tuvo su primera relación lésbica a los 14 años con una de sus compañeras de clase, Eliza Raine, pero se sintió sola, rechazando el matrimonio y deseando encontrar una mujer a la que amar libremente: "Hay un hilo de soledad en sus diarios, quería encontrar a la mujer adecuada con la que pudiera vivir, y vivir felizmente", dice Whitbread.

Anne Lister sigue siendo relevante, dos siglos después de que se escribieran los diarios.

Desde que Whitbread publicó sus diarios, el trabajo de Lister ha influido e inspirado a sus lectores. La escritora Emma Donoghue, que es lesbiana, describió a Lister como su "héroe" en un artículo para The Guardian en 2010.

"También tenía la ética sexual de un bonobo, mintiéndole a todo amante como cuestión de política. ¿Por qué Lister es mi héroe, entonces? Porque miró en su corazón y escribió sobre lo que encontró allí con una precisión inquebrantable", escribió Donoghue.

La contribución de Lister a la historia británica fue reconocida oficialmente el año pasado, cuando se descubrió una placa frente a la Iglesia de la Santísima Trinidad, conmemorando su matrimonio no oficial con el último amor de su vida, Ann Walker.

La placa se vio empañada por la controversia, ya que originalmente sólo definía a Lister como "género no conforme", lo que provocó acusaciones de borrar a las lesbianas y una petición firmada por más de 2.500 personas.

York Civic Trust, York LGBT Forum, York LGBT History Month y Churches Conservation Trust anunciaron conjuntamente que cambiarían la redacción del cartel. La nueva placa, que será develada el 28 de febrero para marcar el final del Mes de la Historia LGBT, dirá: "Lesbiana y diarista; tomó el sacramento aquí para sellar su unión con Ann Walker".

Whitbread no está segura de que a Lister le gustara la atención del público que han recibido sus relaciones con las mujeres.

The plaque was marred by controversy as it originally only defined Anne Lister as "gender non-conforming." La placa no usaba la palabra "lesbiana" para describir a Anne Lister. (theyorkmix/twitter)

"Dudo que esté contenta con esas revelaciones tan íntimas, si todavía lo estuviera viendo con su mentalidad de principios del siglo XIX", dice.

"Ella le dijo a su tía:'Tengo un deseo de hacerme un nombre en el mundo'. Bueno, ella ciertamente tiene su nombre en el mundo ahora, pero no estoy seguro de que le guste la forma en que su vida ha sido representada en todos sus detalles sexuales, pero nunca se sabe".

La controversia sobre la placa una vez más puso en el centro de atención a la diarista, permitiendo que más gente, como la dramaturga y directora de teatro Ross McGregor, descubriera su trabajo.

"Me intrigó instantáneamente esta mujer asombrosa de la que había estado avergonzado de ignorar hasta este punto", le dice McGregor a PinkNews.

Él explica: "Me encantó que ella decidiera muy pronto vestirse de negro para'escapar de la tiranía de la moda', que practicara regularmente disparar una pistola para su propio placer, y que estuviera decidida a superarse a sí misma organizando su propia educación clásica mucho más allá de lo que normalmente se ofrecía a las damas de su estación, y que usara la iglesia los domingos para explorar nuevas conquistas potenciales, escudriñando las bancas con sus anteojos en busca de presas románticas".

"Y por supuesto, está su frase icónica:'el intelecto no tiene género', que en esencia resume la mentalidad de Anne Lister con precisión."

Anne Lister was known as Gentleman Jack, the title of Ross McGregor's play and of the BBC production due to air this year. Suranne Jones (L) interpretará a Anne Lister en un próximo drama de la BBC, titulado Gentleman Jack, el nombre por el que se la conocía localmente. (Matt Squire/BBC)

McGregor devoró la obra de Lister y escribió la obra Gentleman Jack- como era conocida por los lugareños en Halifax durante su vida - que llegó al escenario en Londres en enero. Un drama de la BBC del mismo nombre, protagonizado por Suranne Jones, se proyectará este año, pero no tiene relación con la obra.

El desafío de Lister a las normas de género le trajo dificultades en la vida, pero en la muerte es lo que finalmente la define como la primera lesbiana moderna de Gran Bretaña.

"La identidad lésbica, tal vez en beneficio de Ana, nunca fue tomada lo suficientemente en serio como para ser odiada o prohibida. Irónicamente, esta ignorancia e irrelevancia le dio a Ana la libertad sexual para perseguir sus deseos casi sin impedimentos. Fue sólo cuando buscó legitimar su estilo de vida que encontró problemas", señala McGregor.

"Lo refrescante del punto de vista de Ana es que no tiene vergüenza, no se odia a sí misma, nunca busca cambiar u ocultar lo que es o lo que hace.

McGregor añade:"Se considera a sí misma como'una de las criaturas de Dios' y que está hecha exactamente como él quería, así que para qué molestarse en cambiarla", mencionando la resonancia de Lister con las audiencias contemporáneas dos siglos después de haber escrito los diarios.

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