Un hombre contrae el VIH mientras tomaba la PrEP

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Alerta: un hombre contrae el VIH pese a estar tomando la PrEP.

A un hombre que vivía en Sydney se le diagnosticó el VIH a pesar de tomar un medicamento de profilaxis previa a la exposición (PrEP, por sus siglas en inglés).

Se cree que Steve Spencer es la segunda persona en Australia y la séptima en el mundo en contraer el virus mientras tomaba el medicamento, reportó el jueves 21 de marzo el Sydney Morning Herald.

El joven de 27 años había estado tomando PrEP durante seis años, siguiendo el método "a petición", lo que significa que tomó una dosis más alta antes y en las 48 horas posteriores a una posible exposición al virus.

"La PrEP es tan perfecta que es increíble y siempre la apoyaré".

- Steve Spencer

Después de su diagnóstico en diciembre, Spencer comenzó el tratamiento del VIH. Después de seis semanas su carga era indetectable, lo que significa que no puede ser transmitida a través del sexo.

Spencer, que salió en una carroza en el Mardi Gras de Sydney, el desfile anual del Orgullo LGBT+, decidió compartir su historia públicamente para luchar contra el estigma y seguir abogando por la PrEP.

"Es tan casi perfecto que es increíble y siempre lo apoyaré", dijo a la cadena australiana ABC, añadiendo: "No estoy enfadado en absoluto, no guardo rencor en absoluto".

The Sydney Opera House in Australia, where the government began subsidising PrEP in 2018. El gobierno australiano comenzó a subvencionar la PrEP en 2018. (Don Arnold/Getty para RED)

Se ha descubierto que la PrEP reduce drásticamente la transmisión del VIH durante los encuentros sexuales sin protección.

Sin embargo, no es infalible y no protege contra ninguna otra infección de transmisión sexual, como la gonorrea o la clamidia.

Por esta razón, los activistas continúan promoviendo los condones como la forma más segura de tener relaciones sexuales, y consideran que la PrEP es otra herramienta en el arsenal de salud sexual que puede ayudar a llegar a los grupos que están en mayor riesgo.

Si se toma una píldora todos los días, la PrEP tiene una eficacia superior al 99%.

Bottles of antiretroviral drug Truvada are displayed at Jack's Pharmacy on November 23, 2010 in San Anselmo, California. Los medicamentos antirretrovirales como Truvada pueden prevenir la propagación del VIH (Justin Sullivan/Getty)

Como dijo la profesora asociada de la Sociedad Australiana de Medicamentos para la Salud Sexual, Edwina Wright, a ABC, un ensayo ha demostrado que el método "bajo demanda" puede reducir el riesgo de transmisión del VIH en un 86 por ciento.

Expertos como Wright creen que se necesitan más pruebas para ver si pueden ser tan efectivas como tomar la PrEP diariamente.

¿Cómo pueden las personas acceder a la PrEP?

El medicamento de la PrEP Truvada, producido y vendido por el gigante biofarmacéutico Gilead, ha tenido una gran aceptación por parte de la comunidad gay a nivel mundial en los últimos años, y varios gobiernos de todo el mundo han comenzado a subvencionarla en un esfuerzo por hacer frente a la propagación del VIH.

El gobierno australiano comenzó a subsidiar el costo de la PrEP en todo el país hace un año, añadiéndola a una lista de medicamentos elegibles para el Plan de Beneficios Farmacéuticos, que subsidia el costo de los medicamentos recetados para los australianos.

En el Reino Unido, la PrEP se ha relacionado con una dramática caída en el número de diagnósticos de VIH entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH), un resultado que Public Health England calificó en 2017 como "el desarrollo más emocionante en la epidemia de VIH en el Reino Unido en 20 años".

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