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LA VACUNA SOBRE EL VPH QUE DEBES CONOCER

Si hubiera una vacuna contra el VIH, puedes estar seguro de que los hombres gay se apresurarían a vacunarse. Sin embargo, a pesar de que existe una vacuna contra el VPH, resulta que muchos hombres jóvenes, gays y bisexuales no saben de ella o de la infección viral que combate.

Esos son los hallazgos de un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Rutgers, publicado en el Journal of Community Health.

VPH significa Virus del Papiloma Humano. Hay varios tipos diferentes de virus del VPH: algunos pueden causar verrugas y otros pueden seguir, años después de la infección inicial, causando diferentes tipos de cáncer. Estos típicamente incluyen ciertos tipos de cáncer de garganta, cáncer anal, cáncer cervical y cáncer de pene.

Los hombres homosexuales son significativamente más propensos a infectarse con el VPH y, según un estudio de 2013, 15 veces más propensos a desarrollar cáncer relacionado con el VPH.

Existe una vacuna para atacar las cepas del virus del VPH que más comúnmente se asocian con la causa del cáncer. Debido a la incidencia comparativamente alta del cáncer de cuello uterino, a veces se habla de una "vacuna contra el cáncer de cuello uterino" y se administra a niñas y mujeres jóvenes. Esta puede ser una de las razones por las que muchos hombres no son conscientes de ello o de la protección que ofrece la vacuna.

El estudio de Rutgers entrevistó a 38 hombres jóvenes que tienen sexo con otros hombres. Todos tenían unos 20 años y vivían en la ciudad de Nueva York. Descubrió que no conocían el VPH, aunque el VPH es muy común. Algunos pensaban que el VPH era algo que sólo debería preocupar a las mujeres.

Alrededor de 79 millones de estadounidenses están infectados con el VPH, y unos 14 millones se infectan cada año. La mayoría de las personas adquieren la infección cuando son jóvenes o en los primeros años de su vida sexual.

A menudo, la infección puede no presentar síntomas, y muchas personas no se darán cuenta de que han adquirido el virus. Sólo un número muy pequeño de los infectados desarrollarán cáncer en la vida posterior. Sin embargo, si el cáncer se desarrolla, el panorama es peor para los que tienen VIH o que fuman, que son más comunes entre las comunidades LGBTQ.

Los investigadores especularon sobre las razones por las que los jóvenes gays pueden saber poco sobre el VPH. Piensan que es en parte porque gran parte de la conciencia sobre la salud de los hombres gay se ha centrado en el VIH en las últimas décadas. También descubrieron que los proveedores de salud hacen poco para abordar el tema con los hombres jóvenes.

"Los médicos tienen un papel directo en la expansión de la disponibilidad de la atención médica competente para los LGBTQ", dijo la autora principal Jessica Jaiswal. "Al conocer las diversas necesidades de salud de los hombres de las minorías sexuales y ofrecer rutinariamente la vacuna contra el VPH, podemos avanzar hacia un modelo de promoción de la salud y no sólo hacia un modelo de prevención de enfermedades".

"Todas las personas sexualmente activas, independientemente de su sexo, orientación sexual, género, relación o estado civil, deberían hablar con su médico sobre la posibilidad de recibir la vacuna contra el VPH para evitar que una futura generación desarrolle cánceres relacionados con el VPH, como el cáncer de cuello uterino, oral y anal, tal como hemos visto surgir en la generación de la posguerra y en los Gen-Xer", dijo Perry N. Halkitis, decano de la Escuela de Salud Pública de Rutgers.

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