Primeras imagenes de West Side Story de Spielberg

SPIELBERG REVELA LAS PRIMERAS IMÁGENES DE SU VERSIÓN DE WEST SIDE STORY

Steven Spielberg ha estado haciendo West Side Story en su cabeza durante mucho tiempo. Cuando era un niño en Phoenix a finales de los 50, sólo tenía la banda sonora, e intentaba imaginar la acción y el baile que podría acompañarla. "Mi madre era pianista clásica", dice el cineasta. "Toda nuestra casa estaba llena de álbumes de música clásica, y yo crecí rodeado de música clásica. West Side Story fue en realidad la primera pieza de música popular que nuestra familia permitió en el hogar. Me fugué con ella, era el álbum del reparto del musical de Broadway de 1957, y me enamoré completamente de ella cuando era niño. West Side Story ha sido esa tentación inquietante a la que finalmente me he rendido."

La película, estrenada el 18 de diciembre, es tanto un romance como una historia de crimen. Es sobre sueños que se estrellan en la realidad, jóvenes que cantan sobre la promesa de sus vidas por delante, luego se cortan en ráfagas de violencia. Es sobre la esperanza y la desesperación, el orgullo y los prejuicios reales, y una pareja de estrellas que encuentran el amor en medio de todo en las calles de Nueva York.

West Side Story se convirtió en una sensación mundial cuando llegó a Broadway en 1957, con un libro de Arthur Laurents, música de Leonard Bernstein y letras de Stephen Sondheim que hicieron que generaciones se desmayaran, se quebraran y jadeasen. El espectáculo fue a la vez deslumbrante y descarnado, y en él se desarrolla un romance de Romeo y Julieta entre Tony y María sobre una historia contemporánea de bandas callejeras, racismo y violencia en las sombras de los crecientes rascacielos. Cuando el director Robert Wise y el coreógrafo Jerome Robbins lo adaptaron a una película en 1961, West Side Story batió el récord de taquilla de los musicales y dominó los Oscars, ganando 10 premios, incluyendo el de mejor película. Seis décadas más tarde, el espectáculo ha dado la vuelta al mundo y ha sido revivido en repetidas ocasiones. (Una nueva producción, dirigida por Ivo van Hove, se estrenó en Broadway en febrero.) Por supuesto, también se presenta tan comúnmente en escuelas secundarias y teatros comunitarios que si no lo has visto, probablemente es porque estuviste en él.

A lo largo de la historia está la cuestión de quién tiene derecho a llamar hogar a un lugar y por qué la gente que está luchando busca razones para volverse contra los demás. "Esta historia no es sólo un producto de su tiempo, sino que ese tiempo ha regresado, y ha regresado con una especie de furia social", dice Spielberg. "Realmente quería contar esa experiencia puertorriqueña y nuyorquina de básicamente la migración a este país y la lucha por ganarse la vida, y tener hijos, y luchar contra los obstáculos de la xenofobia y los prejuicios raciales".

Como El violinista en el tejado o El sonido de la música, West Side Story localiza las alegrías que perduran en los tiempos difíciles. Para las secuencias de baile de la nueva película, Spielberg reclutó a Justin Peck, coreógrafo residente del New York City Ballet. Para el nuevo guión, recurrió al dramaturgo de Angels in America, Tony Kushner, que ya había trabajado con él en Múnich y Lincoln, para elaborar una historia actualizada que conserva las canciones conocidas pero las integra en un paisaje urbano más realista. Ese realismo también se aplicó al casting. Muchos de los "puertorriqueños" de la película original eran actores blancos con maquillaje marrón. Spielberg sólo quería que los actores de origen hispano interpretaran personajes hispanos, y estima que 20 de los 33 personajes puertorriqueños son específicamente puertorriqueños o de ascendencia puertorriqueña. "Trajeron una autenticidad", dice. "Se trajeron a sí mismos, y todo lo que creen y todo sobre ellos, lo trajeron a la obra. Y había tanta interacción entre el elenco queriendo comprometerse con la experiencia puertorriqueña. Todos ellos representan, creo, una diversidad, tanto dentro de la comunidad puertorriqueña y nuyorquina como en la comunidad latina en general. Y se lo tomaron en serio".

"El reparto trajo una autenticidad", dice el director. "Se trajeron a sí mismos, y todo lo que creen, a la obra".

La película tiene como protagonista a la recién llegada Rachel Zegler en el papel originado en la pantalla por Natalie Wood - María Puro Corazón, parte de la ola de emigrantes puertorriqueños que cambiaron una isla por otra cuando llegaron a Nueva York buscando una nueva vida en el auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial. Su Casanova más astuto es Tony (el actor de Baby Driver Ansel Elgort, que se hizo cargo del papel interpretado por Richard Beymer), que una vez lideró una banda de duros locales conocidos como los Jets, pero que desde entonces los ha superado. Los viejos amigos de Tony están enfrascados en una batalla cada vez más intensa por el control del barrio contra rivales puertorriqueños que se hacen llamar los Tiburones, liderados por el hermano de María, Bernardo (David Álvarez, uno de los protagonistas originales de Billy Elliot the Musical, interpretando el papel que le valió a George Chakiris el Oscar al mejor actor de reparto).

Cuando un baile de barrio se convierte en hostilidad, la mejor amiga de María, Anita, intenta ser una voz de la razón. Interpretada ahora por Ariana DeBose, Anita tiene uno de los números más vivaces de West Side Story, ensalzando las maravillas de vivir en Estados Unidos en la canción "America".

Rita Moreno ganó un Oscar a la mejor actriz de reparto por interpretar a Anita en la película original, y, a sus 88 años, ha vuelto a desempeñar un papel diferente en el proyecto de Spielberg. ¿Recuerdas a Doc, el veterano que dirigía la tienda de la esquina que servía como terreno neutral para las bandas? Moreno interpreta un nuevo personaje, Valentina, la viuda de Doc, que también es un pacificador, aunque quizás un poco más duro. El actor dice que Spielberg y Kushner "realmente querían corregir algunos... ¿debería decir errores? No sé si eso es... sí, es justo, porque la película [1961] tenía muchas cosas que estaban mal, aparte del hecho de que tenía muchas cosas que estaban muy bien". Uno de los errores, dice, es que era una de las pocas puertorriqueñas en el reparto. "Eso es lo que intentaban arreglar y mejorar, y creo que han hecho un trabajo increíble."

Spielberg hizo a Moreno productor ejecutivo de la película y la instó a compartir sus perspectivas sobre ese momento y lugar con los actores más jóvenes. En una escena, en la que los policías llegan para romper un estruendo, Moreno pensó que los bailarines que interpretaban a los Tiburones no se daban cuenta de lo mucho peor que sería la situación para los chicos puertorriqueños. "Estaba usando un mal lenguaje y todo eso, y dije, '¡Estás jodido! Estás jodido si te atrapan! No tienes ninguna oportunidad'", dice. "Y todos me miran con grandes y hermosos ojos marrones. Le dije: '¡Habla con los demás antes de volver a hacer la escena! ¡Asústense unos a otros!"

 

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