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El legado de Oscar Wilde

HACE 125 AĂ‘OS, OSCAR WILDE FUE CONDENADO POR "INDECENCIA GRAVE"

Hoy hace 125 años que Oscar Wilde fue condenado por indecencia grave y sentenciado a dos años de trabajos forzados por el simple delito de ser gay. La condena de Wilde en 1895 causó un gran impacto en los círculos literarios de Londres. El escritor irlandés había tomado la ciudad por asalto con obras como Salomé y La importancia de ser sincero. Durante varios años antes de su muerte, reinó como una figura respetada, aunque algo excéntrica.

Pero Wilde tenía un secreto. Era un hombre gay que vivía en un mundo que no sólo no aceptaba su identidad, sino que era profundamente hostil a ella. Se casó con la escritora irlandesa Constance Lloyd y tuvo dos hijos con ella. Pero para aquellos que lo conocían de cerca, Wilde era una figura completamente diferente. A lo largo de su vida, tuvo varios amantes masculinos, incluyendo al periodista y crítico Robert Ross y, más notablemente, a Lord Alfred Douglas.

A lo largo de la década de 1880, Wilde construyó una carrera como periodista, poeta y crítico, pero a principios de la década de 1890, se centró en su trabajo creativo. En 1890, se publicó en una revista una versión temprana de su única novela The Picture of Dorian Gray - y fue inmediatamente criticada por sus claras alusiones a la homosexualidad. Cuando la novela se publicó en 1891, las secciones más obviamente homoeróticas fueron cortadas - pero Wilde ya había desarrollado una reputación como una figura escandalosa cuya vida no estaba en línea con lo que se esperaba de los hombres en el período victoriano tardío. Oscar Wilde conoció a su amante Lord Alfred Douglas en 1891, la relación que le llevaría a su caída.

Ese mismo año, Wilde fue presentado a Lord Alfred Douglas. Los dos se hicieron cercanos rápidamente, y en dos años, se involucraron en un verdadero asunto. A pesar de que la homosexualidad era ilegal en Gran Bretaña, la pareja hizo pocos esfuerzos para mantener su relación en secreto. No pasó mucho tiempo antes de que el padre de Douglas, el marqués de Queensbury, llegara a sospechar que su hijo tenía una aventura con el extravagante escritor.

En junio de 1894, el marqués de Queensbury visitó la casa de Wilde y le dijo: "No digo que seas tú, pero lo miras y posas ante él, lo cual es igual de malo. Y si te pillo a ti y a mi hijo otra vez en cualquier restaurante público te daré una paliza", según la biografía del escritor Richard Ellmann de 1988.

Wilde respondió: "No sé cuáles son las reglas de Queensberry, pero la regla de Oscar Wilde es disparar a la vista". Ese mismo año, Wilde escribió lo que a menudo se considera su obra maestra: La importancia de ser sincero. Fue estrenada en 1895 en el Teatro St James de Londres e instantáneamente se convirtió en un éxito. Wilde estaba en la cima de su juego - pero todo estaba a punto de desmoronarse. En febrero de ese año, el marqués de Queensbury dejó una tarjeta de visita en el club de Wilde, el Albermarle, que decía: "Para Oscar Wilde, posando de sodomita".

En contra del consejo de sus amigos y confidentes, Wilde inició un proceso legal contra Queensbury por difamación criminal. Queensbury fue detenido y, en virtud de la Ley de difamación de 1843, sólo pudo evitar la condena demostrando que sus acusaciones contra Wilde eran ciertas y que era beneficioso hacerlas públicas. Queensbury contrató detectives privados que rápidamente descubrieron pruebas de los tratos de Wilde con trabajadores sexuales masculinos - y así comenzó la caída de Wilde.

No digo que seas tú, pero lo miras y posas para él, lo cual es igual de malo.

En el tribunal, se presentaron pruebas de las relaciones sexuales de Wilde, y algunas trabajadoras del sexo fueron obligadas a subir al estrado y testificar contra él. Cuando se enfrentó a una gran cantidad de pruebas, Wilde abandonó sus procedimientos legales contra Queensbury. El padre de su amante fue declarado inocente por el tribunal porque, según se dictaminó, su acusación de que Wilde era homosexual era real.

Pero la pesadilla no terminó ahí. Se emitió una orden de arresto contra Wilde después de que el juicio probara su homosexualidad. El 6 de abril, fue arrestado por indecencia grave y su juicio comenzó en cuestión de semanas.

Wilde se declaró inocente de los cargos, y el jurado no pudo llegar a un veredicto. Fue liberado bajo fianza, y su juicio final fue precedido por el Sr. Juez Wills. El 25 de mayo de 1895, Wilde fue declarado culpable de ultraje contra la moral y fue condenado a dos años de trabajos forzados, la máxima pena permitida por su delito. Hablando en la sala, Wills dijo que la sentencia máxima era "totalmente inadecuada para un caso como éste" e insistió en que era "el peor caso" que había intentado.

Wilde huyó a Francia después de salir de la cárcel, pero su salud nunca se recuperó. Durante los dos años siguientes, Wilde fue encarcelado en tres prisiones separadas, la más notable Reading Gaol, que inspiró la Balada de Reading Gaol. Mientras estuvo preso en la prisión de Pentonville, Wilde se vio obligado a caminar horas todos los días en una cinta de correr y pasó el resto de sus días recogiendo roble. Más tarde fue transferido a la prisión de Wandsworth y fue allí donde su salud comenzó a deteriorarse.

Un día, se desplomó por el hambre y el agotamiento, rompiéndose un tímpano en el proceso. Se cree que este accidente contribuyó en última instancia a su prematura muerte. Wilde fue liberado de la prisión en 1897 y viajó a Francia donde vio los años que le quedaban.

 

En 1900, contrajo meningitis y murió en el exilio a la edad de 46 años. Fue enterrado en París. En 2017, más de un siglo después de su condena, Wilde fue uno de los 50.000 hombres que se estima fueron perdonados por el gobierno británico por el "delito" de indecencia grave. Hoy en día, es recordado como uno de los más grandes escritores del período victoriano. Aunque su vida terminó en circunstancias trágicas, sus obras de teatro, poemas y novelas han soportado la prueba del tiempo y aún hoy son ampliamente amadas.

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