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El tratamiento experimental que puede haber eliminado el VIH de un paciente

BRASIL, UN PACIENTE SE SOMETE A ESTE EXPERIMENTO Y OCURRE ESTO

Un hombre se somete a una prueba rápida de VIH.

En un gran salto adelante en la búsqueda de una cura para el VIH/SIDA, se ha "curado" a una persona del VIH utilizando un cóctel de medicamentos en lo que los activistas han calificado un avance tan "emocionante" como "inesperado".

El VIH, conocido como el virus de la inmunodeficiencia humana, debilita el sistema inmunológico de las personas, dejándolas más vulnerables a las enfermedades que antes eran cotidianas.

En un nuevo estudio, presentado el martes (7 de julio) en la Conferencia Internacional sobre el SIDA 2020, un paciente con un régimen de medicamentos antirretrovirales relativamente sencillo recibió un medicamento utilizado comúnmente para tratar el cáncer de piel.

Los hitos anteriores del VIH de los individuos que parecían entrar en remisión a largo plazo eran el resultado de los transplantes de médula ósea realizados a pacientes infectados. De manera similar, los transplantes tenían como objetivo tratar el cáncer en los pacientes, no el VIH.

Pero los transplantes de médula ósea, además de ser costosos, no son opciones de tratamiento realistas o fiables y, a veces, están plagados de riesgos. Sin embargo, este caso no implicó ningún procedimiento médico invasivo.

Como resultado, los expertos dijeron que, aunque están cansados de llamarlo "cura" para el virus, es difícil cómo definir la palabra cuando las instancias de la desaparición del virus son tan pocas.

Además, dijeron, hay que tener cuidado al considerar el caso como un éxito, ya que los científicos deben evaluar si el resultado puede ser replicado.

Y mientras la epidemia de VIH continúa, los defensores han advertido que la aparición de la pandemia de coronavirus - sus tasas de infección continuamente arrolladoras y cómo está aspirando la atención de los científicos y los funcionarios de la salud - sin duda hará retroceder el éxito obtenido en los últimos años.

El VIH no "rebotó" en el paciente incluso después de haber sido retirado de los medicamentos antirretrovirales que salvan vidas.

El Dr. Andrea Savarino, del Instituto Superiore di Sanitá de Roma, Italia, explicó al grupo de defensa del VIH aidsmap durante una videoconferencia vista por PinkNews que al paciente, uno de los cinco, se le administró un medicamento experimental utilizado comúnmente como preventivo del cáncer de piel llamado Nicotinamida como parte del estudio.

El medicamento estimula el sistema inmunológico y algunos académicos han demostrado cómo la nicotinamida inhibe las etapas avanzadas de la infección por VIH en el cultivo de células y trabaja en "múltiples mecanismos" para hacer retroceder el VIH, dijo Savarino.

Al final del estudio, Savarino dijo que un indicador común de la presencia del virus - el ADN viral - era "indetectable" en el paciente. Savarino admitió que este no era un "marcador óptimo", "pero puede dar una indicación del tamaño del reservorio viral".

La profilaxis preexposición, o conocida simplemente como "PrEP", es una droga antiviral común. (Getty)

Los investigadores han luchado durante mucho tiempo para encontrar una manera de destruir los depósitos de VIH - grupos de células inmunes infectadas que no están produciendo nuevo VIH - pero esta estrategia, explicó Savarino, puede proporcionar un posible plan.

Incluso después de que el paciente fue retirado de sus tratamientos antirretrovirales, "el virus no se recuperó, el ADN viral se mantuvo negativo", dijo. "La respuesta de los anticuerpos disminuyó con el tiempo, si el anticuerpo disminuye, es posible que el virus haya detenido su repetición".

Los otros cuatro pacientes se recuperaron, dijo el investigador.

Destacó que los anticuerpos fabricados para combatir el VIH no han desaparecido del todo, pero sí disminuyeron - "se le sigue vigilando para entender si los anticuerpos podrían desaparecer como en el caso del Sr. Timothy Brown", añadió Savarino.

Brown, a menudo llamado el "paciente de Berlín", venció al VIH con una combinación de trasplantes de células madre y radioterapia tras un diagnóstico de leucemia.

Durante el ensayo, sólo se observaron "efectos secundarios leves" del cóctel de medicamentos: No se observaron efectos secundarios reales de la nicotinamida, que estaba en línea con los ensayos anteriores del impacto del medicamento en el cáncer.

Sin embargo, el experto en VIH subrayó que las personas que viven con el VIH no deben tomar nicotinamida en un entorno no médico, ya que se trata de una medicina potente y todavía experimental.

"Realmente espero que [el estudio] impulse más investigaciones para la cura del VIH, porque es la primera vez que se ve una condición de este tipo, que yo sepa, en un paciente con infección crónica de VIH, y sin haber sido sometido a un procedimiento médico que ponga en peligro su vida, como un transplante de médula ósea", dijo.

"Sin embargo, este es nuestro primer experimento, y no podría prever más allá de eso."

Los expertos en VIH destacan la "precaución" sobre la "cura": "Es necesario realizar más pruebas para saber si funciona para los demás".

"Este fue un resultado inesperado - es la prueba de un concepto que no estábamos realmente buscando", dijo Matthew Hodson, director ejecutivo de aidsmap, a PinkNews.

"Hemos tenido un tratamiento efectivo para el VIH durante 34 años, pero 690.000 personas murieron de SIDA el año pasado.

"Anticipamos que debido a la interrupción de los servicios de salud por parte de COVID habrá un número aún mayor de muertes relacionadas con el SIDA este año. La gente de todo el mundo necesita desesperadamente una cura y este caso nos da una esperanza renovada.

"Aunque las noticias son emocionantes, en este momento tenemos que proceder con cautela. Sabemos que un número muy pequeño de personas puede lograr lo que parece ser la remisión con los medicamentos antirretrovirales solamente y sigue siendo posible que este sea el caso aquí.

"Necesitamos saber si este hallazgo se replicará en otras personas, especialmente porque no se replicó en otras cuatro personas del ensayo.

Esto me da la esperanza de que podría extenderse ampliamente si encontramos que funciona en otras personas.

"Sólo una persona del pequeño grupo que recibió este tratamiento parece estar curada.

"Se necesitan más ensayos para averiguar si funciona para otros y qué parte del tratamiento marcó la diferencia. Esto significa que pasarán algunos años antes de que este tratamiento sea accesible".

La lucha mundial contra el SIDA era asombrosa incluso antes de la pandemia de COVID-19, los activistas admitieron, como las Naciones Unidas dijeron el domingo que los objetivos mundiales de VIH no se alcanzarán.

La agencia de SIDA de la organización dijo en un informe que COVID-19 puede retrasar el progreso contra el virus una década o incluso más.

Los datos de 2019 muestran que más de 38 millones de personas en todo el mundo han adquirido el VIH, un millón más que en 2018.

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