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¿Por qué la Princesa Diana transformó las actitudes mundiales sobre el VIH y el SIDA?

HOY HACE 23 AÑOS, DIANA, LA PRINCESA DE GALES, FUE ASESINADA.

La fotografía de un coche abollado se estremeció en los cables de las noticias el 31 de agosto de 1997, dejando a miles de millones de personas tambaleándose y en una muerte que sacó a relucir una complicada mezcla de ira y dolor.

En el sentido de la pérdida que siguió, un solo momento de Diana vendría a ser dejado para los pacientes de SIDA en el Hospital Middlesex de Londres.

Para muchos de ellos, el miedo y el pavor se esperaba de sus seres queridos que los visitaban, si es que venían, o incluso de los trabajadores de la salud que los apoyaban.

De hecho, la falta de comprensión, así como la desinformación en torno a un astuto y devastador virus, había provocado la muerte de innumerables personas LGBT+. Muchos temían que el VIH se pudiera transmitir de persona a persona por contacto.

Pero ver la mano desnuda y extendida de una sonriente Diana en 1987 fue un momento que les dio a ellos, y a muchos de los miles de personas que viven con el VIH, esperanza.

"No dudo que si hubiera vivido, habría sido un poderoso aliado en la lucha contra el estigma del VIH".

Ninguno de los 12 pacientes de la primera unidad de VIH/SIDA de Gran Bretaña quería verla. Temían lo que sería el tema de una prensa muy hostil a las personas que viven con el VIH.

Finalmente un hombre, que no estaba lejos de la muerte, aceptó reunirse con Diana.

Frente a los medios de comunicación del mundo, Diana estrechó la mano de un hombre al que se le había diagnosticado la enfermedad.

Un acto simple y audaz que vino a capturar cómo Diana sería recordada incluso ahora, 23 años después de su muerte, como el comodín de una monarquía que la rechazó, y alguien tan dinámico como glamouroso.

Diana declaró a la prensa: "El VIH no hace que la gente sea peligrosa de conocer. Así que puedes darles la mano y un abrazo, el cielo sabe que lo necesitan."

Muchos de los principales grupos de VIH y líderes LGBT+ la recordaron como una pionera que rompió filas para estar ahí para uno de los grupos más vulnerables y marginados de la sociedad.

Matthew Hodson, siendo un niño de los ochenta, Diana era una parte "inevitable" de su vida:

"Ella estaba allí todos los días, riendo o llorando en las primeras páginas de los periódicos", dijo.

"Estrechar la mano de alguien con SIDA, en una época en la que no había un tratamiento efectivo, puede parecer poco ahora pero en su momento fue fundamental.

"No dudo que si hubiera vivido, habría sido un poderoso aliado en la lucha contra el estigma del VIH. Nadie esperaba que su historia terminara tan abruptamente. Me sorprendió mi dolor. Me uní a la multitud entre los palacios de Kensington y Buckingham para ver pasar al cortejo fúnebre."

"Los caballos que dibujaban el ataúd levantaban polvo, que atrapaba la luz del sol. Los dolientes que me rodeaban en esa sección de la ruta parecían ser principalmente hombres y mujeres negros, personas con discapacidades visibles, y gays y lesbianas."

Diana, con todos sus privilegios de nacimiento, habló de sentirse como una extraña. Creo que muchos de los que se sintieron marginados por la sociedad se relacionaron con ella y se vieron especialmente afectados por su muerte.

"Todavía me pone triste."

"Con apretones de manos y abrazos, la princesa Diana ayudó a cambiar la percepción del VIH y a calmar parte de la histeria que se desató durante los primeros días de la epidemia.

"A través de sus acciones dejó claro que no se podía contraer el VIH por contacto o por cercanía. El impacto de la Princesa Diana poniendo el foco de atención que la siguió en las personas con VIH no debe ser subestimado ni olvidado."

"Se la echa mucho de menos. El trabajo de la princesa Diana está siendo honrado y construido por su hijo, el príncipe Harry. Hemos recorrido un largo camino desde los años 80 en lo que se refiere al estigma del VIH, pero todavía hay un largo camino por recorrer".

La princesa Diana: Una realeza magnética cuyo amable legado hizo que sus hijos recogieran su manto.

Las fotografías de Diana visitando los pabellones de VIH en toda Gran Bretaña se convirtieron en sinónimo de su legado de bondad, ya que se convirtió en patrocinadora oficial del National AIDs Trust, una organización benéfica fundada para desacreditar muchos de los mitos tóxicos que nublan la enfermedad.

En un discurso pronunciado en 1993 en uno de los eventos de la organización, Diana reflexionó sobre la forma en que el VIH se desvanece en las vidas de las madres y sus hijos, disipando aún más el mito de que el VIH es un problema sólo para los hombres homosexuales.

"Para las madres y los niños que ya viven bajo la sombra del SIDA", dijo, "tenemos que ayudarles a volver a la luz, para tranquilizarles y apoyar sus necesidades".

"Y tal vez aprendamos de ellos cómo vivir nuestras propias vidas más plenamente, por el tiempo que sea."

Por mucho que las actitudes negativas continúen persistiendo y cuajando hacia el VIH, se ha aplaudido la forma en que Diana ofreció a la realeza, largamente enamorada de las viejas convenciones, una forma de modernizarse.

Sus dos hijos se han convertido en sus propias estrellas en la lucha contra los estigmas gruñidos del VIH / SIDA, encarnando una generación más joven de la realeza.

En 2015, el Príncipe Harry se puso una cinta roja contra el SIDA mientras visitaba Mildmay, un hospital de caridad para el VIH situado en Londres.

Reuniéndose con los pacientes y el personal, se hizo la prueba del VIH para mostrar lo fácil que es. Otro pequeño acto que tiene un peso inconmensurable.

"Cuando mi madre tomó la mano de un hombre que se estaba muriendo de SIDA", dijo el príncipe, "nadie hubiera imaginado que poco más de un cuarto de siglo después existiría un tratamiento que podría ver a las personas seropositivas vivir vidas plenas, saludables y amorosas".

Añadió: "Si todavía estuviera aquí hoy, probablemente se haría la prueba cada mes si hiciera falta"

Mientras tanto, el príncipe Guillermo, duque de Cambridge, apareció en la portada de la revista gay británica Attitude para condenar el acoso homofóbico.

Diana seguirá siendo alabada durante los próximos años por su filantropía y su calidez. Puede ser difícil reducir 36 años de la vida de una persona, pero una cita se acerca.

"Nada me hace más feliz que tratar de ayudar a las personas más vulnerables de la sociedad", dijo Diana en una entrevista en 1995.

"Es una meta y una parte esencial de mi vida, una especie de destino."

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