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Mr. Soul, un documental del presentador negro gay Elliz Haizlip

EL DOCUMENTAL SE ESTRENÓ EN EL FESTIVAL DE CINE DE TRIBECA

Elliz Haizlip

Elliz Haizlip, el pionero anfitrión negro gay del pionero programa de variedades Soul! (1968 - 1973), es el centro de un nuevo documental premiado, Mr. Soul.

Durante cinco años, Soul! ha creado un espacio para la alegría negra en la televisión celebrando la cultura, la comunidad, el arte y la vida de los negros con una serie de músicos, activistas y figuras políticas negras como Sidney Poitier, Muhammad Ali, Cicely Tyson, James Baldwin, Toni Morrison, Patti LaBelle, Roberta Flack y un joven Stevie Wonder.

El Sr. Soul se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca y ganó varios premios en el circuito de festivales. Producida y dirigida por la sobrina de Haizlip, Melissa Haizlip, la película destaca fuertemente la búsqueda de su tío hacia la creación de un espacio creado por y para los negros.

"Ellis sabía que la alegría negra era revolucionaria. Esculpiendo un espacio para ser alegre. Al curar la cultura, también estaba curando la alegría", dijo Melissa de su tío en un reciente debate en línea (ver más abajo).

Blair Underwood, quien también fue parte de la discusión en línea, añadió de Soul!, "Fue descaradamente, sin disculpas, Negro. Para nosotros, por nosotros. Era raro. Ni siquiera tenemos eso ahora".

"Son absolutamente los artistas a lo largo de la historia los que curan, y proyectan e interpretan, lo que dicen las calles, lo que dice la comunidad", dijo Underwood. "Eso es lo que este espectáculo hizo entonces, y ese es nuestro trabajo ahora."

Haizlip fue el primer productor negro de WNET (entonces WNDT), la principal estación de PBS para el mercado de la ciudad de Nueva York, que se unió a la estación a mediados de la década de 1960.

Cuando Christopher Lukas, el director blanco de programación cultural de la emisora, se le acercó para crear un programa de arte para el público negro, el joven visionario conceptualizó un formato de espectáculo de variedades para celebrar la diversidad de la cultura negra y desafiar a los espectadores haciéndoles preguntas sobre los matices que contiene, nada menos que en el apogeo del movimiento de los derechos civiles.

Soul! tenía un equipo creativo mayoritariamente negro - de los operadores de cámara, escenógrafos y productores. Una de ellas fue Alice Hill, una de las primeras mujeres negras en ser productora asociada en una serie de televisión nacional, que se convirtió en la colaboradora más cercana de Haizlip.

Haizlip era un frecuente anfitrión y entrevistador y siempre estaba bien vestido y era discreto en el aire. Cuando hablaba con sus sujetos estaba claro que su motivación era llevar la conversación tan lejos como los ejecutivos le permitieran.

Nacido en Washington, D.C., en 1929, Haizlip fue un hombre gay en una era anterior a Stonewall. Aunque los ejecutivos de la cadena toleraban su homosexualidad, según los informes, dejaron claro que les preocupaba que un hombre gay no fuera la encarnación apropiada de la masculinidad negra en cámara. Pero eso ciertamente no lo detuvo.

Haizlip tampoco se abstuvo de hablar sobre temas de LGBTQ+. Cuando el líder islámico Louis Farrakhan apareció en el programa, Haizlip le preguntó si la Nación del Islam acogía a los gays y lesbianas negros y le recordó que muchos negros habían experimentado la conversión al Islam mientras estaban en prisión. (ver el clip de abajo)

En 1973, el programa se quedó sin fondos a pesar de una fuerte audiencia después de que la PBS lo recogiera para la sindicación nacional.

Hacia el final de su carrera, Haizlip estaba bajo una seria presión para integrar el espectáculo para el público blanco después de que los ejecutivos consideraran cualquier cosa que celebrara el poder negro como una amenaza. Fue entonces cuando a Haizlip se le dio la opción de: ¡ntegrar Soul! o hacer que lo cancelaran.

El último episodio salió al aire el 7 de marzo de 1973, y Haizlip no ocultó el porqué. Le dijo al Washington Post en ese momento que la cancelación era "parte de una política para destruir toda la programación negra de la red". La Corporación de Radiodifusión Pública ... prefirió una producción sociológica en lugar de una cultural, lo cual no es realmente una razón para cancelar Soul!"

A Haizlip se le diagnosticó cáncer de pulmón en los años 80, y poco después un tumor cerebral. Murió en 1991 a la edad de 61 años.

Descubra más sobre el documental en Mr. SoulMovie.com.

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