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Sarah Savage salv贸 su vida gracias a un refugio de mujeres

LA ESCRITORA TRANSEXUAL HA CONTADO SU EXPERIENCIA Y COMO LE SALV脫 LA VIDA

Sarah Savage

Sarah Savage dice que su estancia en un refugio para mujeres, hace 10 años, le cambió la vida. 

La historia radical y en gran parte olvidada del refugio para mujeres comienza en el decenio de 1970, cuando las mujeres comenzaron a ocupar lugares para crear espacios seguros alejados de la violencia masculina y luego buscaron financiación para mantenerlos abiertos.

En 1971 se abrió en Chiswick, Londres, el primer refugio del Reino Unido para mujeres y niños que huían de la violencia doméstica. Women's Aid, que creó la primera red nacional de refugios, fue fundada en 1974.

Y siguieron los refugios especializados, para mujeres negras, LGBT+ o inmigrantes. El grupo feminista negro Southall Black Sisters abrió un refugio en 1979. Las mujeres refugiadas que huían de la dictadura chilena y de la guerra en Colombia fundaron Latin American Women's Aid en la década de 1980.

Después de cuatro décadas de campaña contra el abuso doméstico, dos mujeres siguen siendo asesinadas cada semana por un compañero o ex compañero. Más de un millón de mujeres y niños sufren de abuso doméstico cada año en el Reino Unido. Y cada día, cientos de ellas buscan seguridad en un refugio para mujeres y son rechazadas porque no hay suficientes espacios.

El régimen de austeridad del Partido Conservador obligó a muchos refugios para mujeres a cerrar por completo, ya que las autoridades locales de Inglaterra recortaron sus gastos en los refugios para víctimas de la violencia doméstica en una cuarta parte entre 2010 y 2017.

Y los sobrevivientes negros se han visto particularmente afectados por estas políticas de austeridad, que han tenido un grave impacto en los servicios de apoyo especializados.

Los refugios de mujeres salvan vidas. Ofrecen una alternativa a aquellos para los que dejar a una pareja abusiva significaría quedarse sin hogar.

También se han convertido en un punto focal del discurso hostil sobre los transexuales. Algunas personas del sector femenino sostienen que no se debería permitir a las mujeres trans buscar seguridad en los refugios para mujeres, de la misma manera que un grupo pequeño pero muy activo de activistas transfóbicos sostiene que las mujeres trans deberían ser excluidas de los baños, vestuarios, equipos deportivos y prisiones para mujeres.

Sin embargo, a pesar de su insistencia en que permitir que las mujeres trans entren en estos espacios sería peligroso, los activistas antitrans no ven lo obvio: las mujeres trans siempre han estado en estos espacios.

Y esto incluye a las mujeres trans que huyen de los abusos domésticos y buscan seguridad en los refugios de mujeres.

Sarah Savage: "Nueve meses en un refugio de mujeres me salvaron la vida".

Hace diez años, Sarah Savage estaba en una situación peligrosa. Estaba en una relación coercitiva con alguien a quien llamaba su novio.

A mitad del día, cuando su ex estaba fuera, huyó. Sarah metió sus pertenencias en el maletero de su coche y se fue, sin saber a dónde iba, pero sabiendo que podía dormir en su coche si tenía que hacerlo.

Terminando en Brighton, Sarah estaba en el sofá con sus amigos cuando alguien le sugirió que contactara con Rise, una organización benéfica de abuso doméstico que tenía un asistente social LGBT+. Sarah no había hecho la transición médica; su médico la había remitido a una clínica de identidad de género (GIC), pero no había comenzado la terapia hormonal ni se había sometido a una cirugía de confirmación de género.

"Estaba muy nerviosa por entrar en contacto con Rise," dice Sarah. "Porque hay un estigma - y especialmente hace 10 años - de que los servicios de mujeres no siempre aceptan a las mujeres trans."

Sarah Savage tuvo una reunión con el asistente social de LGBT+ en la oficina de la caridad. El asistente social quería saber que Sarah iba "en serio" con su transición, y que había sido remitida al GIC, pero no hizo ninguna otra pregunta más intrusiva sobre su identidad de género.

Unos días más tarde, después de que la organización benéfica hubiera hecho una evaluación exhaustiva del peligro en el que se encontraba, se le ofreció a Sarah un lugar en un refugio para mujeres.

"Si no fuera porque esta persona me toma en serio, mi vida sería completamente diferente ahora", dice Sarah, con su voz quebrada al recordar. "Ir al refugio] fue la culminación de unos cinco años de vagabundeo y vida insegura que había tenido".

Durante las primeras semanas en el refugio, muy consciente de su transexualidad, Sarah se mantuvo reservada y se quedó en su habitación. "No quería invadir el espacio de nadie", dice. "No quería asustar a nadie".

Y luego, el día de Navidad, llamaron a su puerta.

"Era una de las mujeres de las habitaciones contiguas a la mía. Ella había cocinado esta enorme cena de Navidad, y de la nada me dio esta cena de Navidad", recuerda Sarah.

"Me envió completamente de lado. Me lo estaba comiendo entre lágrimas. Estaba impresionado por la amabilidad y generosidad de aquellos que estaban en la misma situación que yo."

Después de eso, Sarah empezó a hacer amistad con las otras mujeres del refugio. Tenían reuniones en la casa una vez a la semana, se apoyaban mutuamente y, a medida que el clima se calentaba, almorzaban juntas en el soleado jardín, que estaba cercado por una alta valla.

Hizo una mejor amiga, que hizo "las mismas preguntas curiosas que cualquier persona cis" sobre la transición de Sarah. Pero aparte de eso, ninguna de las otras mujeres del refugio cuestionó su identidad de género. "Me aceptaron inmediatamente", dice.

La vida después del refugio.

Después de nueve meses, Sarah Savage había "tenido tiempo de curarse" y estaba lista para dejar el refugio de mujeres.

Poco después de irse, conoció a un hombre trans que trabajaba en la centralita de la línea de ayuda a LGBT+, y se dio cuenta de que necesitaba hacer algo que le diera un propósito. Así que Sarah se involucró con el consejo de Brighton, que estaba haciendo una evaluación de las necesidades de los transexuales y necesitaba "representantes de la comunidad" para ayudar a guiar el proceso.

Unos meses después, Sarah tuvo su primera cita en el GIC y comenzó su transición médica. El verano siguiente, Sarah y unos cuantos amigos iniciaron Brighton Trans Pride - el primer, y aún más grande, evento de Trans Pride en Europa.

 

Sarah es ahora una autora infantil publicada, con su segundo libro, She's My Dad! ...fuera ahora. Quería escribir algo para los niños cuyos padres son transexuales - una perspectiva que no es muy común aún, dentro del floreciente campo de la literatura trans.

El título me recuerda a cuando fui a ver el espectáculo de la artista y creadora de espectáculos Emma Frankland, We Dig, el año pasado, en la Ovalhouse de Londres. De camino al teatro, mientras mi novia y yo hablábamos de Emma, un niño pequeño delante de nosotros se giró emocionado y dijo: "¡Es mi padre, ya sabes!"

Le digo a Sarah esto, y sobre cómo ambos nos derretimos al ser tan indiferentes a tener un padre trans, y ella se ríe y luego se pone seria. "A lo largo de los años, he conocido a muchos padres trans. Y el tropo que les han dicho, una y otra vez, es que sus hijos nunca los aceptarán," dice ella. "Pero lo que pasa en realidad es que la relación sigue siendo la misma que antes. A veces incluso los acerca más".

Observo que por eso es tan importante que las personas trans escriban sobre temas trans. Mirando hacia atrás, Sarah dice que se inspiró para escribir "porque no había nada en ese momento, para los niños, que fuera escrito por una persona trans".

Quedarme en el refugio de mujeres "realmente cambió todo el curso de mi vida", añade, reflexionando. Todavía es amiga de algunas de las mujeres que conoció allí.

El título de su primer libro, Are You A Boy Or Are You A Girl, es algo que uno de los niños más pequeños del refugio de mujeres le preguntó una vez.

"En ese momento dije, 'Bueno, soy un poco de ambos, pero soy mayormente una chica'", dice Sarah Savage. "Y entonces dije, '¿Qué eres?' y el chico estaba como, 'Oh, soy un chico.' Y entonces continuamos con el día."

Galop dirige la Línea Nacional de Ayuda contra el Abuso Doméstico de LGBT+. Puedes contactarla en el 0800 999 5428

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