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Todos los diputados de UK piden que se actúe sobre el VIH

LA PREOCUPACIÓN PORQUE LA PANDEMIA DESTRUYA LOS ESFUERZOS SOBRE EL VIH LES HAN INSTADO A ACTUAR

Diputados UK VIHSe insta a Boris Johnson y a su gobierno a actuar contra el VIH. (Christopher Furlong/WPA Pool /Getty)

Los parlamentarios de todos los partidos han instado al gobierno del Reino Unido a tomar medidas vitales sobre el VIH antes de que la pandemia de COVID-19 interrumpa y deshaga décadas de progreso duramente ganado.

El Grupo Parlamentario de Todos los Partidos (APPG) sobre el VIH y el SIDA - que cuenta con más de 150 diputados y pares como miembros - dio a conocer su informe sobre el impacto de COVID-19 en la prevención y el tratamiento del VIH en un evento el lunes (5 de octubre). En el informe se pedía "mayor atención, inversión y compromiso" de los gobiernos de todo el mundo, incluido el Reino Unido, para "no sólo ayudar a hacer frente a los devastadores efectos de COVID-19, sino también a impedir que se reviertan los enormes avances que hemos logrado en la lucha contra el VIH y otras enfermedades infecciosas".

Durante la pandemia, según el informe, se ha producido "un aumento de los abusos de los derechos humanos y un creciente fenómeno de estigmatización de COVID, que unido al estigma del VIH es una combinación potencialmente mortal para las comunidades más marginadas del mundo".

Añadió: "Muchos gobiernos han optado por intervenciones militarizadas para imponer el distanciamiento social, y esas medidas se están utilizando en algunos casos para dirigirlas secundariamente a grupos que ya han sido empujados a las afueras de la sociedad por su género, su sexualidad o su condición de seropositivos. El Reino Unido debe garantizar que su política sobre COVID-19 tenga un fuerte componente de derechos humanos y que las organizaciones de base que prestan servicios a las comunidades vulnerables reciban una mayor financiación para hacer frente a los desafíos planteados. Los esfuerzos de cuidado y prevención también se han visto obstaculizados por COVID-19" en el Reino Unido específicamente, dijo la APPG, cuyos miembros incluyen a Hilary Benn, David Lammy, Anna Soubry, Dawn Butler, la Baronesa Barker y John McDonnell. Desde la flexibilización del cierre, sigue siendo motivo de gran preocupación el hecho de que las comunidades BAME se vean afectadas de manera desproporcionada por COVID-19, el VIH y la salud mental", prosigue el informe. Muchos grupos marginados, como los migrantes indocumentados, no pueden acceder al apoyo; estos grupos suelen tener una gran necesidad de apoyo en materia de salud mental, prevención del VIH, tratamiento y atención... La salud mental es una crisis que probablemente cause mayores problemas más adelante, en particular en el caso del VIH".

Las cuestiones de salud mental también pueden aumentar el "cumplimiento del VIH" y los "comportamientos de riesgo", lo que significa que "las tasas de infección aumentarán a menos que se aborde la falta de servicios de salud mental adecuados para las personas que viven con el VIH".

"La combinación del estigma del VIH y el aislamiento social que se ha impuesto con la propagación de COVID-19 está dejando a estas poblaciones vulnerables en riesgo de crisis más graves en un momento en que los servicios se ven gravemente reducidos", añadió. El director de políticas del National AIDS Trust Kat Smithson acogió con satisfacción el informe en una declaración, diciendo: "El VIH, como COVID-19, es una condición que se ve afectada por una amplia gama de factores que se entrecruzan, incluyendo la marginación de ciertos grupos y comunidades.

"COVID-19 ha empeorado las desigualdades existentes en el VIH en el Reino Unido y es vital que esta pandemia no socave algunos de los recientes progresos realizados en la prevención y el tratamiento del VIH en el Reino Unido".

En el lanzamiento virtual del informe, el diputado y ministro de salud pública Jo Churchill dijo que "nivelar" el impacto desigual de la mala salud en las comunidades marginadas era una prioridad para el gobierno.

Smithson añadió: "Para ello, es fundamental que se redoblen los esfuerzos para asegurar que los negros y otras poblaciones de minorías étnicas participen adecuadamente y cuenten con los recursos necesarios para tomar la iniciativa en la lucha contra el impacto del VIH en sus comunidades".

En cuanto a los problemas de salud mental de los seropositivos, Smithson dijo: "Las personas que viven con el VIH tenían el doble de probabilidades de tener una salud mental deficiente antes de la pandemia de COVID-19, por lo que ésta ya era una esfera de enorme necesidad insatisfecha. No podemos tener una tormenta perfecta, en la que las necesidades de apoyo a la salud mental aumentan pero el impacto de COVID-19 significa que el sistema no puede responder. Para abordar esto, necesitamos asegurarnos de que el sector voluntario y los servicios clínicos especializados de salud mental sean urgentemente prioritarios en la atención del VIH".

Churchill también reafirmó el apoyo del gobierno a la Comisión independiente sobre el VIH, y Smithson añadió: "Esperamos que esto se traduzca en medidas concretas adoptadas como parte del prometido Plan de Acción sobre el VIH del gobierno, que debería esbozar una hoja de ruta para alcanzar el objetivo nacional de poner fin a toda nueva transmisión del VIH para 2030. El ministro se comprometió de nuevo a alcanzar este objetivo, y esperamos trabajar con el gobierno para lograrlo."

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