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Puede que los locales LGTB+ no sobrevivan a un nuevo cierre por la pandemia

JUSTINE GREENING EN REINO UNIDO HA PRESENTADO ESTE PROBLEMA A LA SOCIEDAD

Justine GreeningLa ex jefa de igualdad de los conservadores, Justine Greening. (Promesa de movilidad social)

Justine Greening, ex Ministra de Mujeres e Igualdad y la primera ministra del gabinete del Reino Unido abiertamente gay, escribe sobre la importancia de salvaguardar los lugares de reunión de LGBT+ en medio de la pandemia en curso.

En junio, pedí al gobierno que pusiera en marcha protecciones específicas y financiación para los espacios LGBT+, que han sido tan gravemente afectados por el coronavirus. Desde entonces, los locales han tenido todos los costes asociados a la reapertura y se han visto obligados a funcionar con un horario reducido con las nuevas normas de toque de queda.

La icónica Royal Vauxhall Tavern de Londres resumió perfectamente la posición de los espacios LGBT+ en la capital y más allá, diciendo: "Estamos reducidos a una ventana de cuatro horas pero nuestros gastos generales son astronómicos. El aforo del local ha bajado de 140 a 75, y los ingresos se han reducido en un 65%".

Este sería un momento difícil para cualquier negocio, pero para uno de los más antiguos y estimados locales LGBT+ de Gran Bretaña, el panorama es particularmente sombrío.

El gobierno debe tomar la iniciativa y proteger los lugares de reunión de LGBT+ en Londres y más allá, dice Justine Greening.

A principios de este mes, el alcalde de Londres, Sadiq Khan, aprobó 128.500 libras esterlinas en subvenciones específicas para el sector de las empresas LGBT+ de la ciudad, para ayudar a rescatar los lugares más afectados por la pandemia. Estos espacios son más importantes que la mayoría. A menudo son los únicos lugares donde la gente de nuestra comunidad se reúne.

Imagina a una persona joven aceptando su sexualidad, estos lugares son el único lugar donde es probable que conozcas a gente como tú.

Las investigaciones realizadas por la UCL y la Universidad de Sussex demostraron que el encierro ha provocado una crisis de salud mental en la comunidad LGBT+, ya que el 69% de los encuestados sufren síntomas depresivos y la línea de ayuda de la Fundación LGBT recibió un 25% más de llamadas durante el encierro.

Sospecho que esta es la punta del iceberg del impacto del encierro en nuestra comunidad y los efectos se sentirán durante muchos años, lo que subraya la importancia de estos espacios para que nuestra comunidad se reúna. Hemos progresado desde el lanzamiento de Together Tomorrow en junio, pero hay mucho más trabajo por hacer.

El alcalde de Londres ha puesto en marcha un paquete de apoyo a corto plazo para los lugares con sede en Londres como el RVT - pero son los lugares en ciudades más pequeñas y pueblos de todo el país los que son el salvavidas que necesitan las personas LGBT+ aisladas. Estos lugares han tenido poco apoyo financiero y ahora están siendo golpeados por un endurecimiento de las restricciones. Estos lugares han sobrevivido al primer cierre pero el segundo podría terminar siendo fatal para demasiados lugares. El gobierno debe ahora tomar la delantera, desplegando un plan de subvenciones similar en todo el país. A lo largo de esta crisis, he dicho que necesitamos soluciones a medida para los desafíos únicos que enfrentamos. Las subvenciones para estos lugares no sólo protegerán estos espacios para las futuras generaciones de LGBT+, sino que también protegerán miles de puestos de trabajo.

Nos encontramos en un momento único en la historia del movimiento y la comunidad LGBT+. En el camino hacia la igualdad, hay mucho más progreso que debe hacerse, pero estos bienes culturales se perderán para siempre sin un apoyo adicional y continuo a nuestras industrias de la hospitalidad y la cultura, así que asegurémonos de que también seguimos trabajando para proteger lo que ya tenemos - eso también importa.

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