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Sigue adelante el plan de viviendas LGTB+ en UK

PLANES SIMILARES EXISTEN EN ALEMANIA, SUECIA Y ESPAÑA

Bill Moss, un oficial de prisión retirado, se sintió aislado antes de Covid. Como el único gay en su bloque de apartamentos protegidos en Salford, el coronavirus ha aumentado su sensación de soledad. Soltero, sin familia cercana y aislado de una vida social activa en el pueblo gay de Manchester, pasa la mayor parte del día sólo con la televisión como compañía.

Moss, de 57 años, ha pasado por una pandemia antes. El SIDA le robó el amor de su vida, Henry, y al menos 50 amigos. Así que aprecia lo serio que es esto, pero no puede hacer llegar ese mensaje a sus compañeros de residencia que se reúnen sin máscara en la entrada de los pisos y en los pasillos y ascensores desprotegidos. La falta de comprensión de ellos subraya su sentimiento de estar solo.

"Es como si no pensaran que Covid les afecta, pero nadie está por encima de esto", dice Moss. "Me siento aislado. Me vendría bien tener vecinos LGBT+ con los que poder charlar. Me permitiría ser yo mismo. Hay cosas que no tienes que explicar y cosas de las que puedes hablar que son imposibles con oyentes heterosexuales".

Después de años de tener que ocultar su identidad sexual en el trabajo, Moss dice que ahora, como un "orgulloso hombre gay", sería más fácil vivir en su vejez apoyado por personas y servicios LGBTQ+.

No está solo. Un informe y una encuesta de vivienda de la Fundación LGBT con sede en Manchester, revela que el 74% de los encuestados quieren un hogar para su vejez dirigido a ellos y entregado por un proveedor específico de LGBT, pero el 43% no tenía ni idea de dónde obtendrían atención y apoyo en el futuro.

Para Moss y algunos de los otros miembros más antiguos de la comunidad LGBTQ+ de Manchester, de más de 7.000 personas, podría ser pronto una realidad, con la inminente construcción del primer plan de viviendas de atención extra para personas LGBTQ+ en el Reino Unido.

El ayuntamiento de Manchester ha sacado a concurso un plan para construir un "plan de atención extra-laboral para LGBT" en Whalley Range, al sur de Manchester. Un grupo directivo de 18 miembros LGBTQ+ ayudará a desarrollar el plan. Poco más de la mitad (51%) de las 150 plazas se asignarán a personas LGBTQ+ mayores de 55 años, que necesitan apoyo físico o mental adicional.

Con dos tercios del personal de las casas de acogida encuestados por las universidades de Manchester y Nottingham en 2014 diciendo que no tenían un residente gay, lesbiana, bisexual o trans, el plan no podía llegar lo suficientemente pronto.

"Sabemos que esto no puede ser verdad", dice Bev Craig, miembro del consejo de la ciudad de Manchester para la salud y el bienestar de los adultos. "Las personas LGBT se han sentido atraídas por Manchester desde hace mucho tiempo sabiendo que la comunidad aquí es fuerte y tiene apoyo. Sin embargo, sabemos que hay un problema de soledad entre las personas mayores LGBT de esta ciudad y una razón fundamental para ello es el acceso a una vivienda segura, asequible y segura.

"A medida que el número de personas mayores en la ciudad siga creciendo, será vital tener una comprensión real de lo que la comunidad necesita y quiere de sus viviendas de cuidado extra".

Mindy Meleyal, de 69 años, de Wythenshawe, es lesbiana y ha vivido con su pareja durante 30 años. Ella ve el plan de vivienda para LGBT como un "cambio de juego" en un sistema de atención que se resiste a reconocer la sexualidad de cualquier tipo en la edad avanzada.

"Siempre he pensado que preferiría morir antes que ir a una casa de acogida, pero a medida que envejeces necesitas sentirte seguro. Si supiera que el gerente es LGBT afirmativo, me sentiría muy diferente", dice.

Una encuesta anterior de la Fundación LGBT sobre el impacto de Covid en los miembros de su comunidad, reveló que muchos estaban solos o con familias que no aceptaban su identidad. Casi dos tercios (64%) carecían de apoyo de una organización específica de LGBTQ+, el 42% quería apoyo de salud mental y el 8% se sentía inseguro.

Stuart, de 55 años, un varón gay trans, que salió del armario hace menos de tres años y se mudó recientemente a la ciudad, vive solo y tiene fibromialgia, lo que limita su actividad. Dice: "Como nunca hice amigos en Manchester y todos los contactos que tengo son de la Fundación LGBT, he estado muy, muy aislado durante Covid. Sé que necesitaré cuidados en el futuro, así que un lugar dirigido a personas LGBT+ significaría que no sentiría la necesidad de esconder lo que soy".

Manchester abrió un camino internacional para los derechos de los homosexuales con la construcción del primer centro gay de Europa en 1986 y un próspero pueblo gay. También es la primera ciudad-región del Reino Unido que se adapta a las necesidades de las personas mayores. El plan de cuidados adicionales ha estado en discusión desde 2014. Los recortes de más de 500 millones de libras esterlinas en el presupuesto de la autoridad local durante la última década, las amenazas al modelo de financiación del gobierno para los planes de cuidados extraordinarios y ahora la pandemia significan que pueden pasar otros tres años antes de que se abran sus puertas.

Existen planes similares en Alemania, Suecia y España. Bob Green, un consultor de la Fundación LGBT para el proyecto, visitó tres proyectos en los EE.UU. para aprender de sus experiencias. En Minneapolis, descubrió que el complejo fue tomado por "personas heterosexuales". Él cree que esto se debió a la insuficiencia del sistema de solicitud y asignación.

En Filadelfia, se inspiró en que los residentes LGBTQ+ consideraran el centro de atención como su primer "hogar" real. El esquema que vio en Los Ángeles no era exclusivo de los residentes LGBTQ+, sino que acogió a otros grupos como lo hará el hogar de cuidado de Manchester. "No queremos aislarnos como comunidad", dice Green.

Está claro que cualquier centro de atención médica debe formar parte de un paquete más amplio de medidas para beneficiar a la creciente población de ancianos LGBTQ+ del Gran Manchester. Por esta razón, la Fundación LGBT está pilotando el primer esquema de acreditación del Reino Unido para proveedores de vivienda en la ciudad. Recibirán formación y apoyo para poder demostrar que son conscientes y considerados con las necesidades de los residentes LGBTQ+.

Lawrie Roberts, gerente del programa Pride in Practice, dice: "Estamos construyendo sobre nuestra acreditación para la atención primaria, que comenzó en el Gran Manchester antes de expandirse a nivel nacional. Adaptarlo a la atención social para adultos y a la vivienda tiene un enorme potencial.

"Demuestra a los residentes que estos servicios están dispuestos a hacer más para mejorar la atención a las personas LGBT y que el personal ha adquirido confianza y conocimientos al emprender la formación que ofrecemos. Sabemos por las comunidades LGBT que quieren que algo significativo como este premio signifique cuáles son los esquemas de confianza y más acogedores localmente para ellos".

Craig cree que la nueva casa de acogida de Manchester también ayudará a elevar los estándares en todo el país. "Sólo 150 personas tienen la oportunidad de vivir en este esquema. Pero debería conducir a una mejora en la prestación de servicios en todo el Reino Unido", dice.

En cuanto a la comunidad local de Whalley Range, April Manderson cree que el hogar de cuidado será bienvenido. "Estoy a favor", entusiasma la mujer de 56 años, que es negra. "Incluso me gustaría vivir allí en un ambiente multicultural, diverso y adaptado a la edad."

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