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Continúa el debate sobre la edad de consentimiento para los gays en UK

LA EDAD DE CONSENTIMIENTO SE IMPUSO HACE 20 AÑOS Y AÚN CREA DEBATE

Gran Bretaña finalmente igualó la edad de consentimiento hace 20 años hoy en medio de un amargo y tóxico debate. ¿Pero se repite la historia?

El debate en torno a la edad de consentimiento para los hombres homosexuales y bisexuales en el Reino Unido comenzó ya en 1957, cuando el Informe Wolfenden recomendó por primera vez que se anulara la prohibición de la homosexualidad. Crucialmente, ese mismo informe también recomendó que la edad de consentimiento para hombres gays y bisexuales se fijara en 21 años, cinco años más tarde que para las personas heterosexuales.

Una década después, las recomendaciones de ese informe finalmente se convirtieron en ley en la Ley de Delitos Sexuales de 1967, que despenalizó parcialmente la homosexualidad en Inglaterra y Gales. Como se recomendó en el Informe Wolfenden, los hombres gays y bisexuales estarían autorizados a tener relaciones sexuales, pero sólo en ciertas circunstancias - y sólo cuando fueran mayores de 21 años.

Según la historiadora Florence Sutcliffe-Braithwaite, esta "disposición discriminatoria" se añadió a la ley para reflejar "la antigua asociación entre la homosexualidad y la corrupción, en particular la corrupción de los jóvenes por parte de los homosexuales mayores, supuestamente 'endurecidos'".

La Cámara de los Lores bloqueó repetidamente cualquier intento de igualar la edad de consentimiento para hombres gays y bisexuales.

En los años siguientes, continuó el debate sobre la edad de consentimiento, pero no fue hasta 1994 cuando la ley finalmente comenzó a cambiar. La diputada conservadora Edwina Currie, a la que se unieron más de 40 diputados conservadores, propuso en 1994 una enmienda al proyecto de ley de justicia penal y orden público para igualar la edad de consentimiento. La enmienda fue rechazada por el parlamento, pero los diputados acordaron bajar la edad de consentimiento para hombres gays y bisexuales a 18 años.

Sin embargo, la lucha aún no estaba ganada, ya que los hombres gays aún no tenían los mismos derechos que sus homólogos heterosexuales.

En 1998, la diputada laborista Ann Keen introdujo una enmienda al proyecto de ley sobre delincuencia y desorden en un esfuerzo por igualar la edad de consentimiento, y fue aprobada con una mayoría de 207 en la Cámara de los Comunes. Pero cuando fue a la Cámara de los Lores, fue rechazada firmemente por una mayoría de 168.

El gobierno abandonó el proyecto de ley temporalmente, pero fue revivido más tarde ese año y una vez más navegó a través de los Comunes sólo para ser bloqueado por los Señores. Este segundo rechazo llevó al gobierno a invocar las leyes del Parlamento de 1911 y 1949, que limitaban los poderes de la Cámara de los Lores para bloquear las leyes. Finalmente, la edad de consentimiento estaba en camino de ser igualada.

El 30 de noviembre de 2000, el orador Michael Martin anunció la aprobación de la ley y recibió la aprobación real varias horas después.

Esta es una legislación impulsada por las actitudes del Metropolitano, Londres y está completamente fuera de sintonía con el resto del país.

Pero la decisión del gobierno de pasar por alto la Cámara de los Lores no pasó sin controversia. La Baronesa Young, ex ministra Tory que luchó incansablemente contra la equiparación de la edad de consentimiento, dijo que la invocación por parte del gobierno de las leyes del Parlamento era un "ultraje constitucional".

"Esta es una pieza de legislación impulsada por las actitudes metropolitanas de Londres y está completamente fuera de sintonía con el resto del país", dijo la Baronesa Young en ese momento.

Los líderes religiosos, como es lógico, estaban horrorizados. En una carta al Daily Telegraph, el entonces arzobispo de Canterbury George Carey se reunió con Cormac Murphy-O'Connor, el jefe de la Iglesia Católica Romana en Inglaterra y Yousof Bhailok, secretario general del Consejo Musulmán de Gran Bretaña, para condenar el cambio legal.

La carta decía: "Hay fuertes objeciones morales y de salud a lo que se propone, lo que también va en contra de las creencias de muchas personas religiosas - cristianos, judíos, musulmanes, hindúes y sijs. El proyecto de ley ha sido sometido a una votación libre en ambas cámaras, y debería ser una cuestión de conciencia."

En respuesta a la reacción, Sebastian Sandys de Stonewall dijo: "El arzobispo y sus co-firmantes no pueden escoger la ley porque no están de acuerdo con la Cámara de los Comunes... La mayoría de los demás países civilizados del mundo tienen la misma edad de consentimiento y no creemos que las terribles predicciones del arzobispo y la Baronesa Young tengan ninguna base en la realidad.

Algunos brazos de los medios de comunicación británicos respondieron de manera similar a los líderes religiosos. El Daily Mail publicó un artículo de comentario titulado: "Gran paso en la dirección equivocada", mientras que The Sun lo calificó de "voto de la vergüenza".

"Los parlamentarios darán un gran paso en el camino hacia la degeneración moral hoy", dijo un editorial publicado en The Sun el día de la votación.

"Votarán para que las relaciones homosexuales sean legales a los 16 años. El movimiento es parte de la corrección política, parte de la ceguera deliberada a la necesidad de una fuerte orientación moral. Hacer que el sexo gay sea legal a los 16 años no tiene nada que ver con la igualdad de sexos".

Ahora, 20 años después, las personas LGBT+ y sus aliados están reflexionando sobre la crueldad de ese debate, y muchos están estableciendo paralelismos con el actual "debate" en torno a las vidas de los transexuales, que se desarrolla en la prensa británica casi a diario.

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