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Un hombre de 72 años responde en Reddit a todas las dudas sobre la homosexualidad

DESPUÉS DE 50 AÑOS FUERA DEL ARMARIO, CELEBRÓ SU CUMPLEAÑOS RESPONDIENDO PREGUNTAS

Un usuario de Reddit con el mango u/txholdup cumplió 72 años recientemente, y pasó su cumpleaños respondiendo a preguntas de usuarios más jóvenes en un hilo de "Pregúntame algo" sobre su experiencia como hombre gay desde 1970.

"Hoy es mi cumpleaños", escribió. "Tengo 72 años y he estado fuera durante 50 años. Cuando salí del armario, el sexo gay fue llamado 'crímenes contra la naturaleza' en los archivos de la corte. Muchas cosas han cambiado en 50 años y otras no".

A continuación, mira algunas de las preguntas que otros Redditores hicieron, junto con las respuestas del cumpleañero. (Y puedes leer el AMA completo aquí.)

P: ¿Cuándo se dio cuenta de que le gustan los hombres, y quién fue la primera persona a la que se lo dijo?

R: Me di cuenta de que era diferente cuando tenía 6 [a] 8. Nunca asocié eso con el sexo entonces. Mi primer indicio de que me gustaban los hombres fue cuando pasé una cantidad desmesurada de tiempo masturbándome con un anuncio de Charles Atlas en la parte de atrás de la revista Popular Mechanics. Le conté a mi hermana favorita cuando tenía 16 años. Ella trató de encontrarme citas, con hombres.

P: ¿Qué términos usaba la gente en aquel entonces para referirse a los homosexuales y a la homosexualidad en general?

R: Nos llamamos a nosotros mismos "maricones". Nuestro mantra en las manifestaciones y mítines era: "Estamos aquí, somos gays, acostúmbrate". Lo sé, sonaba mejor en ese entonces.

P: ¿Cuándo salió del armario y cuál fue la reacción de su familia y amigos en ese momento? Si fue negativa, ¿se recuperaron con el tiempo?

Vivía en Europa a principios de los 70 después de haber sido dado de baja del ejército. Fui a Ámsterdam y encontré un mundo muy diferente allí, uno en el que la mayoría aceptaba. Volví a los EE.UU. en 1972 [como] un hombre gay orgulloso.

Mi padre no se sorprendió, había estado tratando de "arreglarme" desde que tenía 8 años. Mi madre me dijo que iba a arder en el infierno. Cuando me hice mayor y más luchador, solía decirle que me guardara un asiento. Ella murió, [y] mi padre se volvió a casar. Cuando tenía 80 años, estábamos hablando, y él dijo, "¿Cómo está Tom?" Ese fue el primer reconocimiento oficial de que Tom era parte de mi vida. Lloré cuando colgué. Suena tan pequeño y simple, pero significó el mundo para mí. Mi hermana favorita lo sabía antes de que me fuera al ejército. Trató de encontrarme citas con hombres. Los otros cuatro hermanos eran una mezcla. Todos lo superaron hace mucho tiempo.

P: ¿Es usted soltero? ¿Casada?

R: Actualmente soltero. He tenido tres relaciones a largo plazo, 7 años, 9 años, y la última fue de 17 años. Eso terminó en 2010. Tengo un niño, pero él tiene un esposo y un FWB.

P: ¿Qué piensas de la cultura gay hoy en día?

R: Lo encuentro autodivisivo. Personalmente creo que todas las letras nos separan, no nos unen. Cuando alguien vino a una reunión del GLF [Frente de Liberación Gay], si estaba allí, era bienvenido. No preguntábamos: "¿Eres trans? ¿Bi? ¿Maricón? ¿Apoyo? ¿Curioso? ¿Un informante del FBI?"

P: ¿Se comprometió con el activismo en algún momento de su vida?

Estuve muy activo en los años 70 y 80. Trabajé en la campaña de Kathy Kozachenko, la primera persona gay elegida para un cargo público en los EE.UU., en 1973.

Estuve en el equipo de negociación del primer contrato de trabajo que incluía la protección de la preferencia sexual. Fui presidente de TEU, un sindicato local independiente de conductores de autobús de Ann Arbor, y todo mi comité ejecutivo estaba formado por dos lesbianas y otros dos hombres gays. Fuimos elegidos por una membresía sindical que era 90% heterosexual.

También solíamos hacer lo que llamábamos viajes "misioneros gays". Nuestro GLF local era uno de los pocos en el Medio Oeste. Había historias en el periódico sobre nosotros, y recibíamos cartas de gays de Berea, KY, Oberlin, OH, Ames, IA, ciudades universitarias. Alquilábamos una camioneta y cinco [a] ocho de nosotros íbamos allí un fin de semana y les enseñábamos cómo organizarse, cómo conseguir apoyo universitario para los grupos del GLF, cómo recaudar dinero, etc. Yo fui a unos seis de esos.

P: Ahora que se ha logrado el matrimonio entre personas del mismo sexo en la mayoría de los países americanos y europeos, ¿cuál cree que es el próximo hito al que aspirar? Además, ¿está satisfecha con la medida en que nuestros derechos han progresado durante su vida?

R: Creo que el matrimonio gay fue un placebo que nos dieron para hacernos creer que todo estaba bien. Todavía puedes ser despedido por ser gay en un montón de estados, la reciente decisión de la Corte Suprema sólo cubría a los empleadores cubiertos por el Título 9. Cuando "luchábamos por nuestros derechos", el matrimonio no estaba entre ellos. Queríamos protección contra el despido, la pérdida de tu apartamento, el acoso policial y la violencia. Algunos días me sorprende. Algunos días siento que ha tomado una eternidad.

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