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Lady Phyll, luchadora por los derechos de personas negra y LGTB+ en UK

"CUANDO GLORIA GAYNOR TOCÓ, BAILÉ COMO SI NUNCA MÁS LO HICIERA"

Lady Phyll:

A los 11 años aprendí que el color de mi piel dictaría la forma en que me trataban. Un amigo de la escuela y yo estábamos en Enfield Town, cuando una mujer que tiraba de un carrito de tartán nos dijo que el BNP y el Frente Nacional estaban marchando, y que debía esconderme dentro de una tienda ya que no les gustaba mi "tipo". En ese momento me di cuenta de que tendría una experiencia diferente en el mundo que mi amiga de pelo rubio y ojos azules.

La "Dama" de mi nombre no es un título, comenzó como un apodo para aclarar que no soy un tipo llamado Phil.

Me volví políticamente activa en la escuela, aunque no lo sabía. Me echaban de las aulas por hacer preguntas: ¿Por qué sólo nos enseñaban sobre la batalla de Hastings y las esposas de Enrique VIII? Quería saber sobre la esclavitud; la historia de los africanos y los asiáticos. Mis peticiones fueron rechazadas. En su lugar, me senté en la biblioteca y me enseñé a mí misma, leyendo libros sobre Marcus Garvey, Martin Luther King y Malcom X.

Descubrí que estaba embarazada de casi seis meses. A los 19 años, me desplomé en una tienda después de un viaje a Jamaica. En el hospital al que me llevaron, una enfermera sonriente corrió la cortina del cubículo y me felicitó. Durante una hora no pude dejar de llorar. Hoy mi hija es mi columna vertebral, pero entonces no quería tener hijos. Y supe que algo en mi vida no estaba bien, seguía buscando una parte de mí que había desaparecido.

No hablamos de sexualidad en casa, en mi idioma no hay ninguna palabra que se traduzca a lesbiana, gay o bisexual. Es por eso que, a pesar de saber que siempre me gustaban las chicas, no podía expresar lo que eso significaba. A los 20 años, volví a la biblioteca. Fue entonces cuando encontré a Audre Lorde: ella me dio las palabras para describir mi identidad. Desde entonces no he dejado de hablar.

Al entrar en un local de lesbianas por primera vez sentí una indescriptible sensación de libertad. La barra de Hemel Hempstead en sí misma era una zambullida, pero las mujeres se cogían de la mano, daban vueltas y se besaban. Cuando tocaron "I Am What I Am" de Gloria Gaynor, bailé como si nunca más lo hiciera.

Rechazar mi MBE vino con muchos abusos, pero el Imperio tiene un legado tóxico. Siendo el cofundador de una organización llamada Orgullo Negro del Reino Unido, no podía aceptar algo que se eleva por encima de la gente a la que me propuse servir. Y, es un hecho bien conocido que una reina no se inclinará ante otra.

No deberíamos estar debatiendo la vida de las personas trans. Es absurdo que sigamos hablando de baños, cuando la gente muere por la forma en que la sociedad los trata. Si tu feminismo se enruta en el dolor de otras personas, pero dices entender la opresión, entonces algo está profundamente mal.

En una buena noche duermo cinco horas, una mala puede ser menos de tres. La apnea del sueño y un poco de insomnio no ayudan, pero sobre todo es mi cerebro que se niega a dejar de hacer tictac. Hablo mucho sobre el cuidado personal, pero me cuesta practicar lo que predico.

Hoy me niego a responder a la pregunta: "¿Por qué el Reino Unido necesita un Orgullo Negro?" He desperdiciado demasiados años en la justificación.

Para sobrevivir, he desarrollado una cáscara protectora. Durante 20 años he soportado amenazas de muerte, correos de odio, y he sido testigo de las consecuencias de que las vidas de los negros no importen. Me he endurecido para poder compartimentar mis emociones. Soy un gran blando debajo de todo esto.

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