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La PrEP no impulsa el aumento de la tasa de ITS

LAS TASAS DE CLAMIDIA, GONORREA Y S√ćFILIS ENTRE LOS HOMBRES GAYS SE HAN DISPARADO EN LOS √öLTIMOS A√ĎOS

PrEP/TruvadaPublicado por modelos (Foto: Shutterstock)

Las tasas de clamidia, gonorrea y sífilis entre los hombres gays se han disparado en los últimos años. Una de las razones expuestas es que más hombres están tomando PrEP, teniendo sexo sin condones, y por lo tanto se ponen en mayor riesgo de adquirir otras infecciones de transmisión sexual (ITS).

Un nuevo estudio de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, sugiere que tal vez no sea así, o que tal escenario ha sido exagerado.

El estudio hizo un seguimiento de 2.400 hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres y recogió datos de 54 clínicas de salud sexual. Los hombres fueron rastreados por un período antes de comenzar la PrEP, y luego mientras tomaban la PrEP.

Encontró que el 50% de los hombres dieron positivo por una ETS en el año anterior a comenzar la PrEP, mientras que el 52% de los hombres dieron positivo por una ETS en el año posterior a tomar la PrEP. Esa diferencia del 2% no es estadísticamente significativa como para señalar que la PrEP es la causa del aumento, lo que también podría explicarse por las tendencias subyacentes en las tasas de ITS.

Los autores del estudio señalan el hecho de que las tasas de ITS han ido aumentando en países como Australia y los Estados Unidos antes de que la PrEP estuviera disponible. Por lo tanto, hay otros factores en juego. Por ejemplo, potencialmente el aumento del uso de aplicaciones de conexión o los recortes financieros a los programas de salud preventiva.

La PrEP, cuando se utiliza correctamente, es muy eficaz para evitar que alguien adquiera el VIH. En Nueva Gales del Sur, la tasa de VIH cayó alrededor de un tercio después de un rápido despliegue en el curso de sólo 12 meses.

"Nuestros hallazgos indican que los hombres a los que se dirigía la PrEP tenían un alto y creciente riesgo de contraer ITS antes de iniciar la PrEP", dijeron los autores del estudio. "Aunque las razones de esto no están bien establecidas, se han correlacionado con aumentos en las relaciones anales sin condón y en el número de parejas sexuales".

Pero esto no se debe sólo a la PrEP. Ahora se ha establecido que los hombres VIH+ que son indetectables tienen cero riesgo de transmitir el virus, y esta información también ha llevado a más sexo sin condón.

Este estudio dijo que encontró que el uso del condón era un éxito y un fracaso en este grupo particular de hombres de alto riesgo, tanto antes como después de comenzar la PrEP. Encontraron que "no hubo cambios en la proporción de HSH[hombres que tienen sexo con hombres] que informaron haber tenido sexo sin condón desde la línea de base hasta el seguimiento mientras tomaban PrEP".

Otro hallazgo significativo fue que los hombres que tomaban PrEP mostraron un ligero aumento en el número de veces que acudieron a una clínica para un chequeo de salud sexual. Esto trae beneficios para la salud pública, ya que significa que algunas infecciones se detectan a tiempo, antes de ser transmitidas a nadie más.

Los autores dicen que se necesita hacer más investigación sobre por qué las tasas de ITS están aumentando, para no culpar de todo a la PrEP, y dicen que su trabajo destaca la necesidad de más esfuerzos para controlar las ITS entre los hombres homosexuales y bisexuales.

Un experto en PrEP le dijo a Queerty que no le sorprendían los resultados.

"La razón por la que no me sorprende es que los primeros en adoptar la PrEP han sido por lo general personas que ya no usaban condones, por lo que ya se podría esperar que la incidencia de las ITS fuera bastante más alta en esos hombres", dijo el Dr. Will Nutland, cofundador del programa PrEPster en Inglaterra, que ha hecho campaña para un mayor acceso a la PrEP.

Nutland dice que la disminución del uso del condón ha estado ocurriendo durante varios años. También señala que las personas VIH+ se vuelven indetectables a través del tratamiento (conocido como "Tratamiento como prevención", o "Indetectable = Intransmisible") como un factor importante.

"Esto ya ha estado sucediendo. El tratamiento como prevención (TASP) ha tenido un impacto en la voluntad y el deseo de las personas de usar condones, y la PrEP también puede tener un impacto, pero decir que el TASP y la PrEP son los únicos responsables de estos aumentos es una reacción instintiva, y sólo tenemos que mirar algunos de los otros factores que están sucediendo".

Nutland apunta a recortes en la financiación de la salud sexual y a una disminución de las campañas dirigidas a los hombres homosexuales en Inglaterra.

"Sabemos que los jóvenes maricas están dejando la escuela sin estar preparados para saber cómo prevenir las ETS y el VIH. Sabemos que en algunas partes del país es muy difícil conseguir una cita en una clínica de ETS. Así que creo que son todas estas cosas las que se han juntado. No es sólo la PrEP".

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