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Jake Borelli pensó que salir del armario acabaría con su carrera

EL ACTOR DE ANATOMÍA DE GREY NO PODÍA ESTAR MÁS EQUIVOCADO

Millones de espectadores sintonizan semanalmente para ver cómo el personaje de Jake Borelli, el Dr. Levi Schmitt, salva vidas en Anatomía de Grey de ABC. En tiempo real, han sido testigos de cómo el Dr. Schmitt se ha dado el primer beso entre dos médicos en la historia de la televisión, el primer gran romance entre hombres homosexuales en la historia de la serie y, por supuesto, de cómo ha hecho una famosa mamada "a prueba de pandemias" (con la cara tapada). En pocas palabras, es una gran televisión.

Fuera de Grey's, Borelli está abriendo caminos en otros ámbitos. El año pasado protagonizó la primera comedia romántica gay de Freeform, The Thing About Harry, justo antes de que se estrenara una oleada de exitosas comedias románticas a lo largo de la temporada navideña, consolidando su lugar en la historia de la televisión gay. A pesar de la enorme aclamación, no debería sorprender que, como innumerables actores antes que él, Borelli nunca pensara que sería posible alcanzar el éxito en Hollywood siendo un hombre gay declarado.

Borelli encontró su tribu pronto actuando en el Columbus Children's Theater, un teatro local en el que apareció en casi 20 producciones en cinco años. Pero era consciente de que en sus espectáculos favoritos no había representación de personas como él. Para Borelli, que supo que era gay al principio de su adolescencia, esto le hizo preguntarse si sus sueños eran posibles.

"Veía estos programas y me enamoraba de los personajes. Tenía muchas ganas de estar en ellas. Quería hacer lo que esta gente hacía y quería contar estas historias", dice Borelli. "Y, sin embargo, también veía claramente que estas historias no me implicaban en absoluto, y eso era duro".

jake borelli

Arriba: Suéter de Kidsuper Studios. Pantalones de Slowear. Bota de Giuseppe.

Jake borelli

Jake borelli Jake borelli

Camisa de Martin Asbjorn. Suéter y pantalón de Coach.

"Cuando ves constantemente historias en las que no eres visible, el mensaje de 'Eres diferente. No perteneces' se acumula, y se acumuló con el tiempo", explica. "Eso hizo que me sintiera muy sola. Cuando fui mayor y supe que actuar era lo que quería hacer, sabiendo que era gay, vi una desconexión allí. Vi una desconexión en la que no había personajes principales homosexuales, ni personajes homosexuales en absoluto, o actores homosexuales que salían del armario en programas de televisión de la cadena y luego sus carreras terminaban. Estaba aterrorizado y eso me hizo permanecer en el armario. Sabía que era gay y también sabía que quería actuar. Sabía que esas cosas no podían ir de la mano. Creía que no podían. Me convencí de que no podían".

La lucha contra el armario consumió a Borelli durante casi una década, mientras iba y venía entre Los Ángeles y Nueva York, haciendo audiciones, enviando cintas y continuando el estudio de su oficio. "En retrospectiva, me arrepiento", reflexiona ahora sobre su permanencia en el armario. "Me hizo sentir aún más solo al no tener a nadie en quien confiar y sentir que si quería una carrera, o si quería tener éxito de la manera que quería, tendría que ocultar una gran parte de mí mismo. Fue una lucha durante mucho tiempo... y entonces fiché por Grey's".

Por supuesto, Anatomía de Grey fue un éxito mucho antes de que Borelli se uniera a la serie, con una lista de hitos para los personajes LGBTQ+, incluyendo la historia bisexual de Sara Ramírez, el personaje lésbico de Jessica Capshaw, la corta pero memorable historia trans de Candis Cayne, y el personaje de Alex Landi, el Dr. Nico Kim, el primer cirujano gay de la serie cuya historia de amor con el Dr. Schmitt culminó en lo que los fans llaman ahora "SchmiCo" (suena como "Nico").

Borelli fue uno de los favoritos de los fans desde el comienzo de su primera temporada, pero cuando la showrunner Krista Vernoff le planteó la idea de que su Dr. Schmitt saliera del armario, los viejos traumas volvieron a aparecer.

"Me inundaron los sentimientos de terror que tenía de niño, de que si salía del armario todo lo que había construido para mí se desmoronaría de alguna manera y no llegaría a contar las historias que quería contar", dice. "Para ser sincero, cuando [Vernoff] me dijo que quería que el personaje saliera del armario, no dije que sí de inmediato. Tenía miedo de lo que podría significar para mí, porque sabía lo que significaría para todos esos jóvenes queer que ven Grey's, como yo, que no tenían un protagonista masculino gay en esa serie al que admirar y no se sentían representados al cien por cien. Sabía lo que significaría para todos y lo que significaría para mí. Pero también sabía que querría salir del armario y ser abierto y vulnerable si interpretaba a un personaje homosexual en una serie tan grande".

Jake borelliCamisa de Christian Wijnants. Chaqueta y blazer de Helen Anthony

Borelli hizo lo que sabía que era mejor: llamó a sus padres en Ohio. "Mi padre me dijo una de las cosas más increíbles que recuerdo hasta hoy", comparte. "Me dijo: '¿Sabes qué? A veces, cuando das voz a algo que has estado guardando y que te aterroriza, te sientes más ligero. Te sientes liberado'. Así que llamé inmediatamente a Krista y le dije: 'Hagamos esto'. Y lo hicimos".

Borelli salió públicamente en Instagram la misma noche en que millones de espectadores vieron salir al Dr. Schmitt (en 2018). La respuesta fue abrumadoramente positiva y, mientras el argumento de su personaje libera a los espectadores semanalmente, lo que no se dan cuenta es que también sigue liberando a Borelli.

"El hecho de que se trate de un programa de televisión de esta envergadura y de la cantidad de gente a la que llegamos a contar estas historias es increíble. No puedo evitar pensar que si hubiera podido ver este programa cuando era más joven, me habría dado mucho menos miedo".

Jake borelli

Camisa de Christian Wijnants. Chaqueta y blazer de Helen Anthony

Borelli da crédito a los directores de programas como Vernoff, que trató la historia de la salida del armario del Dr. Schmitt con compasión y consideración, por ayudar a abrir caminos que necesitamos desesperadamente. En el futuro, el actor dice que es importante mantener nuestra atención en las personas que están en la cima en lugar de presionar a los actores, especialmente si queremos seguir avanzando en la representación de los homosexuales en la televisión. Un ejemplo perfecto de ello, según él, es el continuo debate sobre si los actores heterosexuales deben interpretar papeles de homosexuales.

"Los actores son entrenados, con suerte, para ser capaces de interpretar algo que no son ellos mismos. Creo que empieza a haber un doble rasero cuando se dice que los heterosexuales no pueden hacer papeles de homosexuales, porque entonces la otra cara de ese doble rasero es que los homosexuales no pueden hacer papeles de heterosexuales, y no creo que eso sea correcto", explica. "Sin embargo, creo que el foco de atención debe estar en los creadores de gustos, en los directores de programas, en los directores de casting, en los ejecutivos del negocio, en la gente que está creando este contenido. Creo que la responsabilidad recae en ellos para lanzar una red más amplia, porque en este momento, las personas privilegiadas, a menudo heterosexuales, son las que tienen las oportunidades porque son las que han sido lo suficientemente privilegiadas como para estar en lugares donde están las oportunidades".

"Se remonta a la infancia, cuando no ves un lugar para ti", dice. "A menudo, eso hace que sea más difícil intentarlo. Hace que sea más difícil armarse de valor para hacerlo. Creo que en mi caso, tenía un poco de ilusión, un poco de narcisismo, pero suficiente confianza para hacerlo de todos modos. Aunque estaba aterrorizado, lo hice de todos modos. Creo que en parte por eso estoy en la posición en la que estoy ahora. Pero sin eso, o sin una visión de ti mismo o de alguien a quien admirar, se hace muy difícil llegar a esa posición".

Y añade: "Los creadores de gustos tienen que contratar a gente queer y buscar con más ahínco a gente queer, para que una joven trans de Iowa pueda ver a una mujer trans en la televisión y decir: '¿Sabes qué? Voy a ir a estudiar para esto. Voy a ir a la escuela de teatro o voy a ir a Los Ángeles a estudiar con unos entrenadores impresionantes porque me veo allí arriba. Tengo el valor de hacerlo por mí mismo porque puede que haya un lugar para mí cuando termine'".

 

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