barra head

Seyan Servan, actriz de It's a Sin, habla de su personaje en la serie

LIZBETH ES UNA MUJER MUSULMANA QUEER, EL TIPO DE PERSONAJE QUE RARA VEZ SE VE EN LA PANTALLA

Es una estrella del pecado Seyan Sarvan encontró a Lizbeth con un poco de ayuda de Lady Hale y de mujeres intrépidas y pioneras como ella

La actriz Seyan Servan, que interpreta a Lizbeth Farooqi en It's a Sin, habló  sobre la representación, los estereotipos y cómo Lady Hale le ayudó en su viaje para encontrar su personaje.

Aunque son los hombres los que están en primer plano en It's a Sin, el exitoso drama también muestra cómo detrás de ellos había un ejército de mujeres que se preocuparon y lucharon por las víctimas de la crisis del sida.

Una de esas mujeres es Lizbeth Farooqi, una poderosa abogada que, en el tercer episodio, ayuda a liberar a Colin (Callum Scott Howells) de la dura sala del hospital en la que está recluido.

Lizbeth es una mujer musulmana queer, el tipo de personaje que rara vez -o nunca- se ve en las pantallas, lo que hizo que el actor Seyan Sarvan recibiera una avalancha de buenos deseos, aplausos y mensajes conmovedores de chicas jóvenes que por fin pueden ver a alguien como ellas, como explicó.

¿Cuál fue su trayectoria hasta llegar a It's a Sin?

Seyan Sarvan: Todo empezó cuando Andy Pryor [director de casting de It's a Sin] me llamó. Estamos en una industria en la que los directores de casting son encantadores y se aseguran de que haya una representación diversa en nuestras pantallas, y Andy es sin duda una de esas personas.

Así que entré, y el viaje comenzó realmente con los guiones. No podía dejar de leerlo, en el metro, en todas partes. Cuando la gente dice que se lo pasan en grande, yo no podía dejar de leerlo. Cuando vi la descripción de ella -es homosexual, mujer y abogada en los años 80-, me quedé muy impresionada. Incluso en la lectura, cuando Russell leyó esa descripción de ella, todos nos reímos, porque es como, qué fuerza, no hay ninguna caja o estereotipo en el que puedas poner a alguien como ella. Pero también, por supuesto, un escritor como Russell T Davies escribiría a alguien tan diverso como ella. Porque, por supuesto, la gente es tan diversa como eso.

Tengo 26 años. Inicialmente, se escribió como alguien mucho mayor. Pero cuando hice la audición de It's a Sin, ni siquiera estaba siendo pomposo, simplemente supe que encajaba. Y supe que necesitaba saber más sobre la historia. Y antes incluso de que me contestaran -hice la audición el viernes y recibí la llamada el lunes de que estaba reservada-, ya había empezado a investigar. Porque lo que me sorprendió es que nunca lo supe. Nunca supe lo que pasó en los años 80. Y quería saber, quería sentirme cerca de estos chicos, de estos jóvenes y de lo que les pasó.

Y ya sabes, la reacción a la historia es hermosa, porque a estas almas se les ha dado por fin una voz. Y la reacción a Lizbeth - es tan conmovedor recibir estos mensajes de las jóvenes musulmanas de la comunidad LGBTQIA de Asia y Oriente Medio que se sienten tan representadas.

Una de las cosas que me llamó la atención al ver It's a Sin es que creo que nunca antes había visto a una mujer musulmana homosexual en la televisión británica.

Sí, eso es lo que realmente ha sacudido a la gente.

Es una estrella del pecado Seyan Sarvan encontró a Lizbeth con un poco de ayuda de Lady Hale y de mujeres intrépidas y pioneras como ella

Voy a aventurarme a adivinar que no te ofrecen muchos papeles como el de Lizbeth de It's a Sin.

No. Y creo que para mí, como actor, ni siquiera se trata de que me lo ofrezcan. Lo que me lleva como actor es hacer papeles que den voz a los que no la tienen. Eso es lo único que me atrae; no me interesa interpretar un estereotipo. Porque eso se ve, se ven muchos estereotipos de mujeres, de sexualidad y de raza, y no me interesa interpretar eso.

Incluso yo, Nathanial [que interpreta a Ash] y yo, somos del mismo lugar, tenemos ascendencia india, pero no parezco indio a simple vista, la versión estereotipada de un indio. Me he encontrado con un montón de "No, no puedes ser indio, tienes que ser latinoamericano, o tienes que ser esto", cuando la India es un país enorme. Es muy diverso.

Así que esa es siempre la clave para mí, mantenerse alejado de los estereotipos. Pero también, para mí, el cine y la televisión son la clave de la visibilidad. De niño, no veía a nadie como yo. Necesitaba esos mundos para escapar, para conocer a personas que de otro modo no tendría la oportunidad de conocer en mi vida cotidiana. Pero ninguna de esas personas se parecía a mí. Y entonces te hace pensar, ¿puedo llegar a esas posiciones? ¿Puedo ser una narradora? ¿Puedo interpretar a ese tipo de mujeres? Y ese es el vacío que ahora quiero llenar para el público: que sí, que se puede ser eso, y que la mujer protagonista no tiene un estereotipo de cómo debe ser.

Mira lo que ha hecho Russell en It's a Sin: te ha dado una historia en la que el protagonista es un hombre gay, que en la vida real es abiertamente gay, su interés amoroso Ash, que es el corazón de la película, es interpretado por un británico-indio. Y el poderoso personaje femenino está interpretado por una mujer india-británica que no cae en ese estereotipo. Por eso necesitamos más escritores como Russell.

Da otra capa a la conversación que se mantiene sobre la autenticidad en el reparto. Cuando hablamos de la representación de los homosexuales, la mayoría de las veces se trata de hombres blancos...

Sí, y se trata de toda la comunidad LGBTQIA, de las personas de color, de las personas con discapacidad, de las minorías y de cómo se ven afectadas dentro de esa comunidad. El tema aquí, en el fondo, son las minorías y las personas marginadas de nuestra sociedad. Y el entretenimiento es una herramienta muy poderosa. Durante este tiempo, ¿qué estamos haciendo todos? Todos estamos viendo en streaming. Todos estamos viendo cosas durante el bloqueo. Así que tenemos esa responsabilidad de ofrecer a la gente historias que sean diversas y que puedan cambiar un pensamiento en ellos.

Sinceramente, estoy muy conmovido. Sé que Russell lo está, como debe ser, y todo el reparto de It's a Sin está muy conmovido. Hay chicas jóvenes que se ponen en contacto conmigo y que están muy agradecidas por la representación, chicas musulmanas jóvenes que me han enviado mensajes privados, que llevan pañuelos en la cabeza, que ahora sienten que son normales. Eso es lo que realmente me ha emocionado. Y por supuesto, cuando esa persona en particular dijo normal, lo que en realidad está diciendo es que no hay nada malo en mí. Y tenemos la responsabilidad de mostrárselo a la gente.

Sé que investigó mucho para preparar a Lizbeth, cuéntenos más sobre eso.

Empecé viendo documentales. Había uno de, creo, mediados de los 70, era americano, y hablaban del hombre gay como si fuera un proyecto científico: Era horrible, y eso me llevó a estudiar los derechos humanos y la ley y a ponerme en contacto con Lady Hale [ex presidenta del Tribunal Supremo del Reino Unido]. Le envié un correo electrónico y su asistente me respondió, y me dijo qué tipo de abogados de derechos humanos debía buscar, y me dijo que me pusiera en contacto con el Consejo de Abogados.

A partir de ahí, me puse en contacto con un montón de bufetes de abogados, y creo que ninguno me creyó realmente, porque pedía entrar y seguirles la pista. Pero mi madre es abogada y me puso en contacto con un abogado llamado Alexander Swain. A través de él conocí a Rehana Popal, que es la primera abogada británico-afgana de este país, una abogada líder en derechos humanos y en la crisis de los refugiados. Lo que me impresionó de Rehana fue simplemente su poder. Incluso en esta época, se le sigue hablando con desprecio, trabajando en un sector muy dominado por los hombres. Todavía tiene que lidiar con eso, pero entonces me hizo pensar, s**t, ¿qué habría pasado Lizbeth durante ese tiempo si está pasando por esto en la actualidad?

Es una estrella del pecado Seyan Sarvan encontró a Lizbeth con un poco de ayuda de Lady Hale y de mujeres intrépidas y pioneras como ella

Y luego, fui a los Tribunales Reales de Justicia todos los días durante un mes, alquilé un traje y un abrigo en un lugar de Leicester Square, incluso compré el pequeño anillo de oro para el dedo meñique; es divertidísimo cómo te trata la gente cuando te vistes de forma diferente, eso siempre se me quedará grabado. Cuando estaba allí, cuando veías a un abogado que era de color, realmente llamaba la atención. Somos un país muy progresista, tenemos todos estos libros de leyes sobre cómo proteger a la gente, pero entonces tienes a una persona de una minoría que no siempre ha sido protegida por la ley, en ese lugar, es un momento sorprendente.

El siguiente puerto de escala para mí fue un hospital que se menciona en It's A Sin, el Royal Free Hospital, y me reuní con la profesora Margaret Johnson, que creó una de las primeras salas para pacientes con SIDA. Lo que me llamó la atención fue que nadie la había buscado antes para hablar con ella sobre ese periodo. Por supuesto, probablemente haya hablado de ello en su vida personal, pero durante más de 30 años nadie abordó el tema con ella. Y eso muestra cómo la conversación se estanca, cómo se detiene. En ambas mujeres, vi un fuerte impulso de querer ayudar, y esa era la base de Lizbeth.

Es un personaje de ficción, no está basado en una persona concreta. Pero lo que Russell dijo, lo que realmente se me quedó grabado, es que ella representa a todas las mujeres que hicieron un gran trabajo. Durante ese tiempo, nosotras [las mujeres] estábamos allí, éramos aliadas, estábamos involucradas. Y también es una llamada al futuro, es muy transgresora para esa época, representa lo que está por venir. ¿Y qué fuerza tiene eso para una joven que está mirando, que son las mujeres las que hacen el rescate?

¿Cree que hoy en día hay suficiente alianzas entre hombres y mujeres, o entre cualquiera de los grupos, a veces dispares, que se unen para formar la comunidad LGBT+?

De hecho, ayer hablé de esto, y creo que, dentro de la comunidad LGBTQIA, todavía hay como, con cada uno de los grupos, hay esta distancia. Como ayer, en una entrevista, una de las mujeres que me estaba entrevistando, habló sobre la bifobia que recibe. A pesar de que tenemos una comunidad que ha sido tan reprimida, y tan aislada, la gente sigue de alguna manera teniendo un discurso de odio hacia los demás y esta retórica. Pero se trata de que sepamos que si sabemos lo que se siente al ser tratado como otro y al ser rechazado, deberíamos tener compasión con cualquiera que sea diferente a nosotros. Y siempre tomarnos un respiro y recordar que todo el mundo es diferente, que todo el mundo ama de forma diferente, y que queremos esa misma comprensión, para darla a todo el mundo dentro de nuestra comunidad.

Creo que la aliancia está definitivamente ahí, y va en aumento. A medida que aumentamos la conversación, el diálogo, como ha hecho It's a Sin, la gente empieza a ver cómo les afecta. Este tema no sólo afecta a la comunidad gay, sino a todos en general. Porque el núcleo de la historia, lo que está diciendo básicamente, es ¿cómo tratas a la gente cuando es diferente a ti? No los entiendes, te necesitan, sufren. ¿Cómo los tratas?

Ha dicho que para usted se trata de contar historias, ¿hay otras historias o temas que le gustaría explorar en futuros papeles?

Mi próximo proyecto, mi primer largometraje, se estrenará a finales de este año y se llama Spin State. Y se centra en la salud mental, y explora nuestra comprensión de la realidad. Se trata de un investigador privado que tiene estos desmayos, y entonces conoce a Dana, una científica, que soy yo. Y a través de su investigación de la física cuántica, descubre lo que realmente es la realidad. Y no tiene una crisis nerviosa, sino que finalmente ve lo que es.

Creo que en esta época son importantes las películas de este tipo, sobre lo que es la realidad, cómo la hacemos para nosotros mismos y lo saludable que es, y la salud mental. En cuanto a los proyectos que me interesaría hacer, las cosas para las que me llaman, por las que estoy muy agradecida, me atraen los papeles de acción, las mujeres poderosas -he hecho mucho entrenamiento de combate-. Y seguir representando a las minorías en la pantalla, historias inéditas. Esa es la verdadera clave para mí en los medios de comunicación convencionales.

Obviamente, It's a Sin es una historia completa, pero si Russell decidiera alguna vez traer de vuelta a Lizbeth -tal vez de la forma en que trajo a Hazel de Queer as Folk de vuelta en Cucumber-, ¿te gustaría volver a visitarla?

Oh, por supuesto, como, lo he visto en Twitter, tantos hilos pidiendo una serie sobre ella. Estoy tan conmovido por eso, y por supuesto, por supuesto que lo haría. Es un personaje tan hermoso, hice tanto sobre ella y me conecté tanto con ella. Así que por supuesto. Y quién no querría trabajar con Russell de nuevo, es un amigo, y me encantaría.

Y la última pregunta: para las personas que hayan terminado "It's a Sin" y quieran más, ¿hay alguna gran historia queer que recomendarías?

Todas las historias de Russell son geniales: Queer as Folk, por supuesto. Pero el clásico, obviamente voy a decir The L Word. Esa es la que hay que ver. Recuerdo, creo que estaba en séptimo u octavo año y estaba en el autobús hacia la escuela, y vi una enorme cartelera de The L Word. Y llegué a casa y lo subí a YouTube, y lo vi en secreto. Eso era lo único que había entonces, y es hermoso ahora cuando me contactan personas que están en la escuela, y dicen oh Dios mío, es tan increíble ver esto por esa representación. Pero para mí, eso era lo único.

Noticias relacionadas