barra head

Steelers, un oportuno estudio sobre el deporte LGBTQ+

LA PELÍCULA QUE MI YO DE 13 AÑOS QUERRÍA VER

Steelers

La película de E ammon Ashton-Atkinson sobre el equipo de rugby gay del que forma parte no es todo lo que parece. La acción sigue nominalmente sólo tres días de competición en los que los Kings Cross Steelers de Londres -el primer equipo del mundo formado por personas que no tienen pareja, fundado en 1995- participan en la mayor competición de rugby LGBTQ+ del mundo, la Copa Bingham.

Pero esta no es una película deportiva normal. Es más bien una exploración suave, divertida y a menudo conmovedora de la identidad gay en la actualidad. De cómo los personajes deportivos se ven afectados -y no- por la sexualidad. De las tensiones que pueden surgir cuando un grupo unido por una característica común se separa por otras. De lo que le ocurre a los dedos de los pies si pasas la mitad de tu tiempo en el campo y la otra mitad -como la jugadora estrella y drag queen a tiempo parcial Drewalicious- en tacones de aguja.

También es una nota de agradecimiento. Ashton-Atkinson, de 34 años y con aspecto de oso de peluche, cuyo trabajo diario es el de periodista en un canal de noticias australiano, se unió al club cuando se mudó a Londres en 2016. Le dio amistad, satisfacción y, finalmente, un marido, John.

La producción fue, como mínimo, accidentada. Sólo cogió la cámara y empezó a rodar después de que una conmoción cerebral le impidiera competir en la copa tres semanas antes. La gran escena del discurso motivacional del entrenador no se grabó porque se encontró con que se había quedado sin batería. El resultado que todo el mundo esperaba no se cumplió. Luego, accidentalmente, borró su primera versión de la película en la edición.

Ashton-Atkinson guardó el resto del material en un cajón y se olvidó de él. ¿Cuál es el problema, después de todo? Que hombres y mujeres homosexuales jueguen al rugby no es una noticia de última hora: Gareth Thomas salió del armario en 2009 y ahora hay más de 80 clubes de rugby gay LGBTQ+ solo en el Reino Unido. Luego, en abril de 2019, la superestrella del rugby Israel Folau, un full-back de los Wallabies y los Waratahs, publicó una advertencia en Instagram. "El infierno os espera", advirtió a los homosexuales -así como a los borrachos, adúlteros y ateos e idólatras-. "¡Arrepiéntanse!", añadió. "Sólo Jesús salva".

Ashton-Atkinson vio cómo el jugador fue despedido, amonestado y rápidamente encontró empleo en otro lugar. El post de Folau en Instagram sigue vigente. "Sólo pensé: si yo fuera mi yo de 13 años viendo sus comentarios, ¿cuál es la película que ese niño querría ver?".

Así surgió Steelers: una película en la que se destacan las historias de los principales jugadores y de su entrenadora, cada uno de los cuales habla de su amor por el deporte, de la aceptación de su sexualidad y de cómo han tratado de vincular ambas cosas. Ashton-Atkinson añade su propia historia de salida del armario. Mientras crecía en la Australia de finales de los años 90, fue objeto de un intenso acoso a causa de su sexualidad, y luego fue filmado sin saberlo mientras mantenía su primera relación sexual a los 16 años. El otro chico decidió compartir las imágenes en la escuela. "Pensé, bueno, esto resume toda la historia de lo que me pasó cuando crecí. Tuve que preguntarme: ¿realmente sucedió eso? ¿Me lo he inventado?".

Ashton-Atkinson siente que es uno de los muchos homosexuales que luchan por procesar la brecha entre el hecho de que les digan que nunca lo han tenido tan bien pero que puedan recordar una época reciente en la que era muy malo. "Ser gay ahora se celebra, pero para los que crecimos en esa época, todavía tenemos esas profundas cicatrices".

En general, los Steelers afirman sentirse liberados de la carga de la política de identidad en el terreno de juego: un lugar donde son simplemente jugadores. Pero también están definidos por ella, a causa de la identidad de su club.

Hablan de afirmar el derecho a ser masculino, o campechano, o incluso ambas cosas a la vez. Uno de los momentos más bonitos es cuando, antes de un partido, los fornidos muchachos se sientan y se pintan las uñas de los pies con los colores del club: azul y verde. "Empezó como algo práctico", dice Ashton-Atkinson. "Si te pintas las uñas de los pies y alguien se para sobre ellas con un taco, es menos probable que la uña se rompa. Pero se convirtió en un ritual: una broma oculta o interna, que dice que todos somos fabulosos también por dentro".

No todos los jugadores están siempre de acuerdo. Las arcas del club aumentan mucho gracias a los esfuerzos de recaudación de fondos de las gloriosas actuaciones de Drewalicious, pero los miembros más antiguos se oponen, preocupados por perpetuar estereotipos retrógrados.

Estas diferencias de opinión son buenas para la mezcla, piensa Ashton-Atkinson, y para la película. "El club tiene unos 200 miembros activos, y es un pequeño microcosmos de la sociedad. Somos gays y somos inclusivos". Tan inclusivos, de hecho, que ahora incluso dejan jugar a los heterosexuales.

- Steelers: the World's First Gay Rugby Club se proyecta en el festival de cine de Glasgow del 26 de febrero al 1 de marzo

¿Te gusta? ¡Puntúalo!

8 votos

Noticias relacionadas