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QueertheBallet: 'es más que un hombre levantando a una mujer con tutú'

EL MOVIMIENTO ESPERA EMPODERAR QUEERS Y NO BINARIOS

Poco después de que Adriana Pierce se incorporara al Miami City Ballet, alguien la observó entrenar e hizo una valoración: "¿Es Adriana una lesbiana? Porque lo parece". El comentario impulsó a Pierce a un exigente autoescrutinio: "Me preguntaba si mi forma de bailar parecía gay. ¿Parezco diferente? Soy diferente, ¿está bien?".

Pierce, que dejó la compañía tras siete temporadas para centrarse en la coreografía y el teatro musical, rara vez se ha sentido representada como mujer queer en el mundo del ballet, pero con su nuevo movimiento, #QueertheBallet, espera inspirar el cambio. Su primer proyecto es un pas de deux en puntas coreografiado sobre las bailarinas del American Ballet Theatre Remy Young y Sierra Armstrong, que está desarrollando durante una residencia de danza en el teatro Bridge Street de Catskill, Nueva York. "Quiero mostrar a la gente una relación auténtica y compleja entre dos mujeres a través del ballet", explica Pierce. "Quiero que la gente vea que el ballet puede ser algo más que un hombre levantando a una mujer con un tutú".

Aunque los hombres homosexuales también se encuentran en gran medida en parejas heteronormativas, y se enfrentan a un estigma homofóbico bien documentado, la diferencia crucial para Pierce es la visibilidad. "Las mujeres homosexuales ni siquiera están en el radar de nuestros espacios. A veces experimento una homofobia abierta, pero lo peor es la microagresión. Nunca se me tiene en cuenta", dice. "La idea de que una mujer pueda desviarse de la imagen que esperamos de una bailarina de ballet profesional ni siquiera se piensa".

Sierra Armstrong performs her contemporary variation during the final of the 43rd Prix de Lausanne in Switzerland, 2015. Sierra Armstrong interpreta su variación contemporánea durante la final del 43º Prix de Lausanne en Suiza, 2015. Fotografía: Valentin Flauraud/EPA

Sin ejemplos visibles, muchas mujeres queer y personas no binarias se cuestionan su propio lugar en el arte. "Al crecer, sentía que era la única", dice Kiara DeNae Felder, una bailarina queer y no binaria de Les Grands Ballets Canadiens de Montreal. "Me sentía como si hubiera una razón por la que no veo a otras personas como yo".

En el ballet, el binario de género se codifica no sólo en las parejas, sino en el movimiento. "Los hombres están entrenados para saltar más alto y se les permite mostrar un poco más de esfuerzo. A las mujeres se les exige que parezcan lanzadas al aire por una brisa. No viene de tu propio poder o tu propia fuerza", dice Katy Pyle, que fundó la compañía de ballet Ballez en 2011 para crear un espacio para bailarines queer, trans y de género no conforme. Cuando era una joven bailarina, Pyle, una lesbiana genderqueer, fue expulsada del ballet y empujada hacia la danza contemporánea: "Mi movimiento y mi cuerpo se consideraban demasiado fuertes", dice.

Kiara DeNae Felder, front right, with Les Grands Ballets Canadiens. Kiara DeNae Felder, delante a la derecha, con Les Grands Ballets Canadiens. Fotografía: Sasha Onyshchenko/Les Grands Ballets Canadiens de Montréal

Otras bailarinas queer siguen sintiéndose obligadas a demostrar que pueden interpretar a las reinas y princesas del ballet. "La gente tiene la idea preconcebida de que si una mujer se identifica como marica hay algo menos femenino en ella", dice Felder. "Siento que tengo que demostrar que todavía puedo ser una bailarina femenina, pero también que tengo multitud de formas de expresar mi género a través del movimiento".

Con #QueertheBallet, Pierce planea no solo impulsar la visibilidad de las bailarinas queer y no binarias, sino también alterar el sistema de movimiento de género del ballet, desechando algunos aspectos tradicionales del pas de deux masculino-femenino y reinventando otros. Las elevaciones por encima de la cabeza, dice, no formarán parte de su coreografía. "Si alguien en el escenario levanta a otra persona por encima de su cabeza, la cuestión es que no todo el mundo puede hacerlo. En mi opinión, eso hace que el movimiento sea increíblemente sexista", dice. "Me hace sentir que uno de esos compañeros no tiene tanta agencia".

Katy Pyle. 'Mi movimiento y mi cuerpo se consideraron demasiado fuertes'... Katy Pyle. Fotografía: Julie Mack/They Bklyn

Bailar en puntas también se utiliza como "calificador de género" en el ballet, reconoce Pierce. "Si hay un hombre y una mujer juntos en el escenario, y la mujer está en punta, eso la distingue. Está en punta para ser manipulada y girada". Pero Pierce espera redefinir el trabajo de puntas a través de su coreografía. "Quiero utilizarla no como algo que distinga a las mujeres, sino como una habilidad", dice. "Con dos mujeres bailando juntas puede ser menos una novedad y más un elemento de igualdad. Están en el mismo espacio, al mismo nivel".

Trabajando con Young y Armstrong del American Ballet Theatre, Pierce pretende "desarrollar un vocabulario específico de pareja para dos mujeres en punta", dice. "Quiero ver lo que pueden hacer dos cuerpos en puntas que probablemente no serían capaces de levantar a la otra". Ambas bailarinas se sintieron atraídas por el proyecto de Pierce por la oportunidad de experimentar. "Va a haber una diferencia física en términos de fuerza y lo que se requiere de cada uno de nosotros", dice Young. "Se me va a exigir que utilice mi cuerpo de una manera diferente".

Remy Young attends the 2018 American Ballet Theatre Spring Gala. Remy Young asiste a la Gala de Primavera del American Ballet Theatre 2018. Fotografía: Roy Rochlin/Getty Images

La residencia es una rara oportunidad para que actúen, ya que los teatros permanecen cerrados en medio de la pandemia de Covid-19. "En esta época, lo realmente emocionante es tener un proyecto que hacer, ya que no estamos ensayando ni representando nada", dice Armstrong.

Pierce ha imaginado la reacción de su público cuando su pas de deux se transmita en directo a finales de este mes. "Me encantaría que la gente lo viera y dijera: 'Sí, hermoso, eso es ballet, eso es el ballet'", dice. A través de #QueertheBallet, espera empoderar a otras mujeres queer y personas no binarias que se sienten invisibles en su propia forma de arte. "No quiero que nadie sienta que no puede abogar por sí mismo porque nadie puede siquiera considerar que existe", dice Pierce. "El ballet necesita saber que sí existimos y que estamos aquí".

  • #QueertheBallet de Adriana Pierce se emite del 25 al 28 de febrero.

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