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Leisure Lab, la marca de ropa que te ayuda en el confinamiento

COMODIDAD, SOSTENIBILIDAD Y DISEÑO. ASÍ ES COMO PIENSA DANIEL HENSON, EL FUNDADOR DE LA MARCA

leisure labs

Cuando se está en medio de un ataque de pánico, asfixiado por esa sensación de miedo que late en el corazón, la comodidad parece lo más lejano al alcance de la mano. Por eso tiene sentido que Daniel Henson, que conoce tan bien esa ansiedad que casi te ahoga, fundara Leisure Lab y ofreciera una balsa salvavidas de confort, un traje minimalista cada vez.

La marca online made-in-Los Angeles comenzó con pantalones cortos para hombres y durante el cierre se expandió a productos esenciales elevados hechos de tejidos sostenibles para todos, desde pantalones de ajuste a medida con elasticidad en cuatro direcciones hasta vestidos de tirantes con brisa.

En lugar de perseguir las tendencias, Leisure Lab se centra en el ajuste y la sensación de los conjuntos que te llevan de los entrenamientos a las salidas (o, durante una pandemia mundial, de la oficina en casa al sofá). Desde los pantalones para el día a día hasta las camisas de tejidos sedosos, las prendas ofrecen la misma facilidad que las sudaderas. Producir a un ritmo ligado a la demanda es también más sostenible -mental y ambientalmente- que producir de seis a diez colecciones al año, como hacen otras marcas.

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Arriba y abajo: Daniel Henson, fotografiado por Axel Angeles. Centro: Moda de Leisure Lab, cortesía de Leisure Lab.

Por muy fácil que parezca la ropa, el viaje de Henson hasta el lanzamiento no fue un camino de rosas. "La salud mental ha sido una lucha para mí como hombre gay desde que tengo uso de razón", dice. "Crecí con un padre muy religioso y una iglesia que me hizo creer que tenía demonios dentro de mí por lo que realmente era".

Henson pasó la mayor parte de su infancia en Winter Haven, Florida, y se sintió dividido entre la alegría que le proporcionaba la moda -los vaqueros holgados JNCO de los años 90, los zapatos para los que ahorraba- y el miedo a ser rechazado por su sexualidad. Incluso con una mudanza durante la universidad que le hizo cambiar de negocios en la Universidad del Sur de Florida a Los Ángeles y estudiar en el Fashion Institute of Design & Merchandising, los viejos traumas le perseguían. También se acumularon otros nuevos, ya que se encontraba solo en una nueva ciudad, sin dinero, y atascado por la inseguridad. Buscó la ayuda de un psiquiatra, pero sus medicamentos le provocaron un ataque de ansiedad tan intenso que le llevó a urgencias, pensando que estaba sufriendo un ataque al corazón.

Después de luchar contra la depresión, la despersonalización y la ansiedad durante años, consiguió un trabajo como diseñador senior en Marco Marco en 2015. Sin embargo, pensó en algo más grande. Henson colgó fotos de sus propios diseños en Internet durante un tiempo y, una vez que consiguió despertar suficiente interés, decidió lanzar su propia marca de ocio con su socio Darren Chandlee en abril de 2019.

Aunque ese enorme paso emocionó a Henson, también echó gasolina a su ansiedad. Apenas podía dormir y perdió más de 25 libras. Finalmente, decidió ingresar en un centro residencial de salud mental, donde apenas podía asistir a las reuniones de grupo porque estaba seguro de que iba a morir. Una vez en casa, convencido de que sólo sería una carga para los que le rodeaban, planeó quitarse la vida. Pero cuando se asomó al abismo antes de seguir adelante, un momento de claridad atravesó las nubes.

"Decidí que me iba a importar un carajo si esto me llevaba el resto de mi vida para salir", dice. "Voy a hacer todo lo que esté en mi mano para salir de esto y convertirme en la mejor versión de mí mismo".

En los casi dos años transcurridos desde ese punto de inflexión, ha abogado por la concienciación sobre la salud mental en Internet y ha abrazado su viaje como combustible para sus modas. "Diseñar algo minimalista me ha permitido mantener a raya mi ansiedad", dice. "Al mantener mi estética simple, limpia y minimalista, he llevado la misma energía a mi mentalidad en el trabajo, lo que realmente ha sido una bendición para mi continua curación".

Con ocho empleados, Leisure Lab todavía se encuentra en un punto dulce en el que puede pivotar, lo que resultó muy útil el año pasado cuando, al comienzo de la pandemia, alguien entró en el almacén de Leisure Lab y arrasó con la mayor parte de la mercancía. El ladrón se dejó unos cuantos rollos de tela, y el equipo decidió que la única manera de seguir adelante era fabricar máscaras.

Las máscaras volaron de su sitio web -especialmente después de un anuncio sorpresa de Anderson Cooper en la CNN ese mes de mayo- y no pudieron cargar el inventario lo suficientemente rápido. Las ventas permitieron la expansión a la ropa de mujer y niños, mientras Leisure Lab donaba máscaras a un refugio para mujeres en Los Ángeles, a la Fundación del Legado de Emmett Till y a otras organizaciones.

"Fue una locura enfrentarse a lo que parecía el final, para pivotar y crear algo nuevo, y luego crecer más que nunca", dice Henson.

En cuanto al futuro, le gustaría que Leisure Lab se convirtiera en una historia de éxito similar a la de Lululemon. Ya se puede percibir un cambio con su colección de edición limitada, hecha por encargo con telas de boutiques locales. Con tejidos teñidos, brillantes y patrones saturados, las piezas son estallidos de brillo que parecen inspirados por su viaje hacia la curación.

"Tengo muchos sueños e ideas grandes en la cabeza y mucho bien que me gustaría difundir en este mundo", dice.

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El personal de Leisure Lab y la moda, todo por cortesía de Leisure Labs.

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