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Robbie Couch cuenta como es crecer y encontrar una familia en una pequeña ciudad

EL AUTOR DE LA NOVELA JUVENIL SOBRE UN JOVEN GAY, SE ABRE SOBRE SU HISTORIA

El autor Robbie Couch se prepara para publicar su primera novela juvenil The Sky Blues el 6 de abril a través de Simon & Schuster. La historia se centra en Sky, un adolescente abiertamente gay que vive en una pequeña ciudad del Medio Oeste.

El propio Couch es abiertamente gay y creció en Clio, Michigan, un pueblo de menos de 3.000 habitantes. Aunque se inspiró en algunas de sus propias experiencias, mantiene que el libro es ficción.

La entrevista sobre su debut literario, su crecimiento como gay en una pequeña ciudad de EE.UU. y la vez que entregó en mano un vestido a Gayle King en su apartamento. Esto es lo que dijo...

¿Qué es lo que la mayoría de la gente no sabe de usted?

COUCH: Entregué en mano un vestido a Gayle King en su apartamento en 2011. Fue una de las experiencias más aterradoras de mi vida. No por nada de lo que hizo Gayle (ella es genial), sino porque tuve que llevar el vestido al centro de la ciudad en el metro como una pasante muy frágil. Si alguna vez has estado en la MTA transportando algo importante, sabes todas las formas en que las cosas pueden salir catastróficamente mal (derrame de café, dejarlo caer en el suelo embarrado, etc.). Por aquel entonces trabajaba en la revista Oprah y tenía mucho miedo de meter la pata, arruinar el traje y ver cómo mi carrera se esfumaba delante de mis ojos. Afortunadamente, el vestido fue entregado y sobreviví para contarlo. Fue un momento muy "El diablo viste de Prada ", sin duda.

The Sky Blues llega a las tiendas el 6 de abril, pero ya está disponible para su reserva y está recibiendo una gran cantidad de comentarios. ¿Qué puede decirnos sobre él?

Gracias por las amables palabras. Estoy ridículamente emocionada. La historia se centra en la proposición de Sky a su enamorada, Ali. Las cosas, como habrás podido adivinar, definitivamente no salen como estaba previsto. Sinceramente, es un poco extraño publicar un libro sobre el baile de fin de curso, ese gran acontecimiento social de la mayoría de edad, en un momento en el que muchos adolescentes no podrán tener bailes en persona por segundo año consecutivo. Es una pena para esos estudiantes de secundaria. Pero tal vez, de una manera alentadora, hará que los lectores sientan nostalgia por el mundo anterior a los Covid, y el mundo al que esperamos volver pronto. (No lo has oído de mí, pero creo que el baile de graduación está sobrevalorado de todas formas). Una publicación compartida por Robbie Couch (@robbiecouch)

En otra entrevista mencionó que se le ocurrió la idea de la novela en 2016, justo cuando Donald Trump fue elegido. Qué le inspiró su inesperado ascenso al poder para escribirla?

Gracias por preguntar sobre esto. Estaba escribiendo para Upworthy en ese momento, y mi primera tarea al día siguiente de las elecciones fue cubrir un aumento inesperado de las llamadas a las líneas telefónicas de suicidio de jóvenes LGBTQ cuando había sido claro que Trump ganó. Claramente, los jóvenes queer estaban aterrorizados de tenerlo en la Oficina Oval, y por una buena razón. Al mismo tiempo, había estado observando cómo Trump resonaba realmente en las ciudades blancas del cinturón del óxido, como en la que yo había crecido. Era inquietante ser testigo de ello. Aunque The Sky Blues no es abiertamente política, ser testigo del ascenso de Trump me motivó a contar una historia centrada en la perspectiva de una persona joven y marginada que siente el peso de la intolerancia en una ciudad insular.

Casualmente, usted también es gay y creció en un pueblo pequeño, como el personaje de Sky. ¿Cómo fue esa experiencia y en qué se diferenció de la suya?

Crecer como gay en un pequeño pueblo de Estados Unidos fue complicado y terrible en muchos aspectos, pero también hice amigos para toda la vida en la escuela primaria y tengo un millón de recuerdos maravillosos de ese periodo de mi vida, así que no es algo en blanco y negro. Yo estaba en el armario en el instituto y Sky no lo está, así que esa es una diferencia bastante grande. No tuve que enfrentarme a la homofobia de la misma forma directa que él. Pero en mi ciudad natal también había racismo, intolerancia y estrechez de miras, y gran parte de esa experiencia influyó en cómo construí la ficticia Rock Ledge, en el norte de Michigan, donde se desarrolla la historia. Sin embargo, no compararía The Sky Blues con unas memorias. Las experiencias de Sky -desde sus relaciones con su familia y amigos, hasta sus planes de proposición de matrimonio que fracasan- son suyas.Una publicación compartida por Robbie Couch (@robbiecouch)

Yo también soy un chico del medio oeste, aunque me he criado en la ciudad. Aun así, conozco muy bien el tipo de pueblo sobre el que escribes. A menudo estas comunidades son retratadas como lugares retrógrados donde todo el mundo es homófobo y los chicos LGBTQ huyen en cuanto pueden. En su libro muestra un elemento de eso, pero también muestra un lado de la vida en un pueblo pequeño que no es todo oscuridad y desesperación. ¿Puede hablar más de ello?

¡Completamente! Lo has expresado muy bien. Las pequeñas ciudades del Medio Oeste, como cualquier comunidad, son complicadas. Aunque te encontrarás con tu parte justa de odio, también tropezarás con aliados que dan un paso adelante cuando es necesario. Sin entrar demasiado en el terreno de los spoilers, diré que el instituto Rock Ledge puede o no acabar sorprendiendo a Sky, mostrándole que hay mucha más gente de su lado de lo que pensaba en un principio. Espero que los jóvenes homosexuales sepan que eso también ocurre a menudo en la vida real. Incluso en las comunidades más retrógradas, hay gente que te ve y te quiere, aunque a veces sea difícil de detectar.

Ahora vives en Los Ángeles. ¿Por qué decidiste dejar tu ciudad natal? ¿Piensas volver a mudarte alguna vez?

Me resultaba difícil ver un futuro para mí en mi ciudad natal. Después de graduarme en la universidad, sabía que quería trabajar en los medios de comunicación, y no había tantas opciones para perseguir esos sueños en el centro de Michigan. ¿Quién sabe si alguna vez volveré? Supongo que nunca hay que decir nada. Tengo la fantasía de ganar la lotería algún día y tener una propiedad en todo Estados Unidos (¿quién no la tiene?), y si eso ocurre alguna vez, definitivamente compraré una acogedora cabaña de madera en algún lugar de Michigan, preferiblemente en un lago con buenas vistas de la puesta de sol. En serio, sin embargo, siento mucho respeto y admiración por los adultos LGBTQ que viven abiertamente y con orgullo en pueblos pequeños. Los homosexuales existen en todas partes, y puede suponer una gran diferencia para un niño tener un modelo de conducta con el que pueda relacionarse justo en su propio patio trasero. Una publicación compartida por Robbie Couch (@robbiecouch)

¿Qué le diría al adolescente o joven LGBTQ que se siente atrapado en su pequeña ciudad o pueblo?

Les diría que en el mismo momento en que están leyendo esto, hay personas que un día se convertirán en su familia elegida. Tanto si se trata de personas que viven en la misma manzana, al otro lado de la frontera o en la otra punta del mundo, un día conocerán a las personas que realmente hacen cantar a su corazón, ¡y no habrá mayor sensación en el mundo!

¿Qué es lo que usted, como escritor, ha aprendido del personaje de Sky?

Dios mío, me encanta esta pregunta. Uno de los problemas de Sky está relacionado con su cuerpo. Tiene una cicatriz de quemadura en el pecho de un accidente de coche cuando era un niño, y todavía se siente profundamente incómodo quitándose la camisa en público. No voy a desvelar nada más sobre esta historia, pero sí diré que escribirla fue increíblemente catártico para mí, ya que todavía lucho con mis propios problemas de imagen corporal. Poder abordar la relación de Sky con su cuerpo a través de sus ojos me ayudó a clarificar los retos que todavía tengo que superar por mi cuenta.

Última pregunta... ¿Qué libro está leyendo ahora mismo?

Acabo de empezar Be Dazzled, de Ryan La Sala, que también es queer young-adult. Es una delicia. Luego estoy decidida a llegar a The Song of Achilles de Madeline Miller, que ha estado en mi lista desde siempre. Me han hablado muy bien de él.

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