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La pelĂ­cula de la "diva del sida" Connie Norman

FUE UNA DE LAS ACTIVISTAS MÁS IMPORTANTES EN LA LUCHA CONTRA EL SIDA EN LOS 80

La intrépida

En 1996, Connie Norman murió tras años de lucha incansable para que el mundo se sentara y prestara atención al sida.

En los años que precedieron a su muerte, Connie se convirtió en una fuerza a tener en cuenta. Diagnosticada con el VIH en la década de 1980, su tristeza se convirtió rápidamente en rabia cuando se dio cuenta de lo poco que le importaba al mundo el virus que se estaba extendiendo rápidamente por las comunidades queer. A través de su participación en ACT UP, Connie se convirtió en una de las activistas contra el sida más activas de Los Ángeles, pero en la actualidad ha caído en el olvido.

Casi 25 años después de su muerte, Connie vuelve a la vida con un nuevo documental. AIDS DIVA: The Legend of Connie Norman pone de relieve a una activista trans del sida que se negó a ser silenciada durante su corta pero brillante vida.

"Connie llegó a mi conocimiento a través de una de mis películas anteriores", explica el director Dante Alencastre, "alguien había recibido un premio, se llamaba Premio Connie Norman a la Excelencia en el Movimiento. Normalmente se lo daban a una mujer trans".

El nombre de Connie permaneció en la mente de Alencastre durante un par de años, y entonces surgió en una conversación de la forma más inusual. Durante la proyección de una película, una persona sentada detrás de él le dio un golpecito en la espalda y le preguntó si estaba dispuesto a hacer una película sobre Connie Norman.

"Investigué un poco y alguien me envió el enlace de la entrevista que Connie hizo a [el comentarista de medios conservadores] Wally George. Me dije: 'Dios mío, ¿quién es esta mujer? ¿Dónde ha estado toda mi vida?".

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Alencastre se puso en contacto con ACT UP Los Ángeles y, en poco tiempo, se presentó un aluvión de personas que eran amigas de Connie, deseosas de compartir sus historias sobre el icono pionero. Sorprendentemente, uno de los amigos de Connie se presentó con una gran cantidad de material de archivo que mostraba su vida, su activismo y su profunda sabiduría e intelecto. Y así, Alencastre estaba haciendo una película sobre Connie Norman.

La "Diva del Sida" Connie Norman tuvo que "hablar más alto" para ser escuchada

En entrevistas con amigos y seres queridos, Alencastre descubrió la profunda mezcla de amor y respeto que la comunidad queer de Los Ángeles sentía por Connie. Era una década mayor que muchos de los activistas que lideraban la lucha contra el sida, por lo que muchos la veían como una figura materna, que luchaba no sólo por ella, sino por la siguiente generación.

Sin embargo, Alencastre se sorprendió al ver que algunas personas la veían como "demasiado", una caracterización que, en su opinión, puede atribuirse fácilmente a la misoginia y a las estructuras patriarcales que sitúan a las mujeres como marginadas en el activismo contra el sida.

"Ella siempre hablaba más alto que los demás. Si hubiera sido un hombre cis, habrían dicho simplemente: 'Oh, está legítimamente enfadado', pero como era Connie Norman, pensaron que era demasiado.

"Creo que había un patriarcado inherente -y lo siento, espero que la gente de ACT UP no escuche esto- pero había un patriarcado inherente en ACT UP porque era mayoritariamente de hombres. Las mujeres tenían que hablar más alto, y Connie lo hizo. Tenía que hablar más alto y levantarse y alzar la voz, porque de lo contrario no serían escuchadas porque eran la minoría del grupo. En aquella época la gente pensaba que las mujeres no contraían el sida. Durante muchos años, hasta finales de los 80, era sólo un problema de los hombres gays".

Connie presionó para que los gobiernos federal y estatal tomaran medidas sobre el problema del sida cuando muchos otros homosexuales se sentían incapaces de hacerlo. Alencastre tenía sólo 21 años cuando escuchó por primera vez el término GRID, un primer acrónimo de SIDA que significa inmunodeficiencia relacionada con los homosexuales. Por aquel entonces vivía en Nueva York con su novio, y estaba "petrificado".

"Nunca fui a una manifestación, aunque estaba en la calle en Manhattan. Nunca fui a un funeral, ni a un memorial, ni a una reunión de ACT UP. Nada".

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Hay multitud de razones por las que Alencastre no se involucró en el activismo contra el sida en aquella época. El estigma asociado al virus era aterrador, y su prevalencia en la comunidad significaba que incluso un resfriado común era motivo de preocupación. Mirando hacia atrás, Alencastre desearía haber sido más reivindicativo.

"Tenía una especie de culpa de superviviente, en cierto modo, porque no participaba en nada. Entonces no era muy política. Hoy en día lo soy: he participado en Black Lives Matter, en conferencias sobre los derechos de los trans y en manifestaciones y todo eso. Pero entonces, sólo estaba en mi burbuja con mi novio", dice.

La realización de AIDS Diva ha sido una experiencia "redentora" para Alencastre precisamente por esa razón. Quería poner de relieve a los pioneros que tuvieron el valor de hablar incluso cuando sabían que iban a ser criticados públicamente por hacerlo. A Alencastre le llamó la atención la valentía de Connie al hacer su documental, una cualidad que cree que desarrolló durante su difícil infancia y su temprana edad adulta.

Era una líder nata. Realmente surgió de las cenizas, y creo que eso es algo con lo que cualquiera puede identificarse.

Según Alencastre, los activistas del sida quedaron "cautivados" por Connie en vida, así que ¿por qué se la ha olvidado en gran medida en los años posteriores, mientras que Larry Kramer y muchos otros son recordados como héroes?

"Creo que en una palabra, es el TEPT", dice Alencastre, "la gente no quería mirar atrás. Quiero decir que, afortunadamente, Larry sobrevivió y pudo escribir sobre sus experiencias, y acaba de fallecer el año pasado. Y luego hubo gente que no [sobrevivió], como Connie".

Alencastre también cree que se dejó que la comunidad trans recordara a Connie, mientras el resto de la comunidad queer seguía tranquilamente con sus vidas.

"Sentí que la historia de Connie y su legado, nos incumbe a todos. Como ella dice en su última entrevista... era marica, era de género no conforme, era todo eso. Hablaba en nombre de los gays y las lesbianas y de todos los miembros de nuestra comunidad, a la que adoraba y que tanto le dio. Y creo que su legado sigue vivo, y quiero formar parte del redescubrimiento de su legado que continuará en la juventud de hoy".

La realización del documental también supuso una serie de preguntas para Alencastre. Es muy consciente de los debates sobre quién debe contar ciertas historias. Algunos sostienen que una historia como la de Connie, sobre una mujer trans, debe ser contada por un director trans.

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"Siempre ha habido un miedo a pisar, como, 'Oh, tú no eres trans, así que tal vez no deberías indagar en esta historia', y soy muy consciente de ello. Soy un cineasta cis, gay y queer, pero he sido intencionado. Llegué a Los Ángeles hace 14 años con una película que trataba sobre los activistas trans en Perú, y eso me hizo conocer a la comunidad de aquí. Algunos de los líderes vinieron a ver, '¿Qué está haciendo este tipo? ¿Está mostrando cirugías, está siendo sensacionalista?' Y no lo era. Fui muy respetuoso, muy reflexivo.

"Puedo decir ahora mismo, con orgullo, que algunas de mis mejores amigas en esta comunidad, y mis mentoras, son mujeres trans. Y esta es mi manera de devolverles el favor, de honrarlas y hacerlas visibles. Y espero ser lo suficientemente sensible como para mostrarlas bajo la luz más veraz que pueda como narradora. Creo que como narradores deberíamos poder contar las historias que queramos, siempre que lo hagamos con respeto y sensibilidad, y con la intención de empoderar a nuestra comunidad".

El documental da nueva vida a la historia y al activismo de Connie Norman

Alencastre tiene la esperanza de que los jóvenes queer vean el documental y conozcan a los activistas sobre cuyos hombros se apoyan.

"Esto no es algo que acabe de empezar en los últimos 10 años, cuando salía Laverne Cox en la revista Time. Lleva ocurriendo desde hace muchos, muchos, muchos siglos", dice.

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Continúa: "Creo que el hecho de que estemos escarbando en el pasado para ver de dónde venimos le da una base realmente sólida y fundamentos para todo lo que está pasando ahora. Aquí, (en Estados Unidos) tenemos 30 estados que están intentando hacer proyectos de ley antitrans, desde los institutos hasta los baños... Siempre se meten con los más vulnerables. He hecho películas sobre jóvenes trans, así que me irrita mucho que se metan con los niños".

Señala que muchas de las familias a las que estas leyes van a perjudicar son "vulnerables", ya que los padres no suelen conocer a ninguna persona homosexual hasta que su hijo sale del armario.

"No quieres tener tu primer matón en casa. No quieres que tu padre sea tu acosador, no quieres que tu madre sea tu acosadora, o tu hermana mayor o tu hermano mayor. Así que creo que tener estos relatos de hermanas trans como Connie es muy importante para que la gente lo vea. Son intrépidas, son guerreras, son resistentes, son disruptivas. Pueden liderar ejércitos, como hizo Connie. Ella era la campana de Clarín".

Alencastre dice estar "muy bendecido" por haber tenido la oportunidad de realizar un documental sobre un poderoso icono como Connie Norman.

"Era una líder nata. Realmente surgió de las cenizas, y creo que eso es algo con lo que cualquiera puede identificarse".

AIDS Diva: The Legend of Connie Norman se emite en el marco del festival de cine LGBT+ de Londres, BFI Flare.

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