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Los niños trans no son una novedad

UN ESTUDIO REVELA LA HISTORIA DE LOS JÓVENES TRANS EN EEUU

Los niños trans no son una novedad

Los legisladores republicanos que presionan para restringir la vida de los niños transgénero han argumentado repetidamente que los niños trans son un "nuevo fenómeno" y que los tratamientos y políticas de afirmación de género son "experimentales".

Pero Jules Gill-Peterson, profesora de estudios de género, sexualidad y mujer de la Universidad de Pittsburgh, ha encontrado en documentos de archivo de hace décadas numerosas pruebas de jóvenes trans en Estados Unidos que viven como ellos mismos y luchan por la transición. Los registros de los hospitales y clínicas estadounidenses se remontan a principios del siglo XX, con ejemplos en todo el país mucho antes de la existencia del lenguaje contemporáneo sobre la identidad trans.

The Guardian habló recientemente con la autora de Histories of the Transgender Child sobre su investigación y sus implicaciones, ya que los republicanos están impulsando una legislación para restringir el acceso de los jóvenes trans a los equipos deportivos y prohibir la asistencia sanitaria de afirmación del género. Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.

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¿Por qué era importante para usted investigar la historia de los niños trans?

En los últimos 10 años, hemos visto esta repentina visibilidad de los niños trans. Hay mucha más representación. Pero el estribillo común es: "Las personas trans son tan nuevas" y "Los niños trans, ¡Dios mío! Ni siquiera existían hasta hace poco". Y empecé a pensar en lo que ocurre cuando formas parte de un grupo que se enmarca como algo nuevo. Hay un manto de precaución y miedo en torno a los niños trans, esta idea de que "no sabemos lo que significa para un niño la transición". Que "todo esto es un experimento". Como historiador, tenía la sensación de que estas ideas probablemente no eran ciertas y quería hacer una investigación histórica que desafiara esto, mostrando que los niños trans han existido durante mucho tiempo.

¿Hasta qué punto ha podido encontrar documentación?

Lo que descubrí en la investigación es que los niños y los jóvenes han tenido acceso a la medicina trans y a la transición desde que existe la transición médica, ya en los años 30 y 40 del siglo pasado. Pero incluso antes de eso, los niños vivían ciertamente vidas trans en las que hacían la transición socialmente en la infancia. Encontré pruebas en Estados Unidos de que las familias y las comunidades aceptaban a los niños como un género diferente al que se les había asignado al nacer, les dejaban ir a la escuela, usar el baño correcto, todas las cosas por las que se lucha ahora. Podemos ver que hace 70 u 80 años, en realidad estábamos en un lugar más progresista en algunas áreas.

¿Qué pruebas fueron especialmente reveladoras?

Encontré cartas manuscritas de niños trans a un famoso endocrinólogo, Harry Benjamin, que era conocido por proporcionar atención sanitaria a los trans. En los años 60 y 70, decían: 'Tengo X años. Soy transexual. Lo leí en las noticias' o 'Busqué su obra en una biblioteca y describe lo que soy'. Venían de todo el país y preguntaban si el Dr. Benjamin podía verlos, enviarles hormonas, darles un permiso para llevar la ropa que querían, hablar con su familia o con su profesor. Eran chicos jóvenes que sabían claramente que eran trans y que se enfrentaban a profesionales de la medicina. De repente, no sólo tenía pruebas de que los niños eran trans, sino que se ponían en contacto con los médicos e intentaban hacer la transición lo mejor que podían. Esto habla del notable ingenio y resistencia que los jóvenes trans han tenido durante mucho tiempo. Y es una prueba irrefutable de que no se trata de un fenómeno social nuevo. No es una cosa de moda que los niños están recogiendo ahora.

¿Hay alguna anécdota concreta que se le haya quedado grabada?

Otro de los increíbles hallazgos de archivo fue el de esta mujer Val, una mujer trans que en la década de 1950 intentaba operarse en Wisconsin. En el hospital, hizo una entrevista con un psicólogo y habló de su infancia, cuando crecía a principios de los años 30 en un pequeño pueblo de la zona rural de Wisconsin. Dice que, desde que tiene uso de razón, sabía que era una niña. No había un lenguaje trans en ese hogar, pero sus padres la aceptaban. Entendían lo que significaba, socialmente, sin necesidad de un diagnóstico médico. Así que su familia la crió como una niña y dispuso que fuera a la escuela como tal. Ahora, hay docenas de proyectos de ley que afirman que tenemos que restringir a los niños trans porque "nunca hemos visto niños así antes", pero en realidad podemos mirar casi 90 años atrás y ver a un niño trans que fue aceptado por su familia.

¿Qué ha aprendido sobre quién ha tenido realmente acceso a la atención médica a lo largo de la historia de la medicina trans?

Una de las mayores líneas de diferencia era la racial. Se consideraba que las personas trans blancas tenían un problema en su desarrollo de género que podía corregirse, y que de hecho debía

corregirse debido a esta idea inherentemente racista de que la civilización blanca debe tener sus normas de género. Así que, desde el principio, vemos que los chicos trans blancos tienen mucho más acceso a la atención médica. 'Me ayuda a ser yo mismo': los chicos trans sobre la atención sanitaria que los republicanos quieren negarles Leer más

Los niños negros trans, en particular, están casi completamente excluidos. En lugar de recibir atención médica, es mucho más probable que sean arrestados o institucionalizados, puestos en el sistema de acogida o de detención juvenil. Y es mucho más probable que se les diagnostique como delirantes, esquizofrénicos o cualquier otra cosa que ignore descaradamente lo que saben de sí mismos.

¿Cómo se relaciona ese legado de exclusión con los esfuerzos actuales por prohibir los tratamientos de afirmación de género?

La mayoría de las personas trans no tienen acceso a una atención que afirme su género. Nunca lo han tenido, nunca ha sido la realidad. Ni siquiera estamos cerca. Son principalmente la clase media alta y las familias blancas bien educadas las que realmente tienen el tiempo y el dinero para acceder a la atención médica. Así que ahora nos enfrentamos a la propuesta de prohibir formas de atención sanitaria a las que casi ningún niño trans tiene acceso. La posibilidad de mejorar las cosas y corregir los errores históricos se acabará con estos proyectos de ley.

Y es una continuación directa de esta historia que también es una historia racial. Hay que disponer de mucha renta y tiempo para conseguir atención. Si tienes un niño trans, tienes que abogar constantemente y presentarte y testificar contra los proyectos de ley. Así que las familias de clase trabajadora, las familias de color, las personas con menos recursos son mucho menos capaces de hacer lo que se necesita ahora para acceder a la atención pediátrica de afirmación del género.

¿Por qué cree que los niños trans, en particular, se han convertido en un objetivo de la guerra cultural?

Durante mucho tiempo, las organizaciones LGBT convencionales no incluían a las personas trans, y los activistas trans advirtieron durante mucho tiempo que centrarse en el matrimonio gay dejaría de lado a otras personas LGBT que son vulnerables y no estarían protegidas por el matrimonio, como las personas trans y los jóvenes. Y eso parece haberse hecho realidad. Los derechos de los transexuales se han convertido en una cuestión de cuña. Y los niños son un blanco muy fácil, porque no les concedemos el privilegio de hablar por sí mismos y defender sus propios intereses. Así que se les utiliza como peones".

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Los conservadores de derechas han estado reciclando el mismo lenguaje que vimos hace 15 o 20 años en torno a los gays y las lesbianas: el lenguaje del "peligro para los niños", el "grooming", la "pedofilia", la necesidad de "proteger a los niños" y "proteger las escuelas" mediante leyes realmente restrictivas. El enfoque en los niños es parte de un esfuerzo coordinado y no es sólo en los EE.UU.. Lo vemos en el Reino Unido, donde no hay acceso real a los tratamientos de afirmación de género si eres menor de 18 años. Hay una campaña en los medios de comunicación para cambiar el discurso y centrarse en las transiciones de los niños con todo tipo de pánico moral. Es una coalición realmente inquietante, porque tienes a los evangélicos supremacistas blancos de derechas, pero también tienes a los políticos de la corriente principal y a personas de la izquierda que son trans-excluyentes y se declaran feministas. Es una tormenta perfecta.

¿Cómo cree que debería reaccionar la gente ante la aprobación esta semana en Arkansas de la primera prohibición de la atención sanitaria a personas trans en Estados Unidos?

Esto debería ser una llamada de atención para mucha gente. Ya no es hipotético. Es el momento de que la gente se dirija al gobernador de Arkansas, pero también de que se implique en sus propios estados y pregunte qué puede hacer ahora antes de que veamos otra aprobación de uno de estos proyectos de ley. También deberíamos pensar de forma más amplia, para no limitarnos a reaccionar una y otra vez ante estos proyectos de ley. En cierto modo, la sanidad trans es análoga a los derechos reproductivos y al aborto. Si lo haces ilegal, la necesidad de atención no desaparece. Así que deberíamos pensar en cómo poner este tipo de atención a disposición de los jóvenes y en cómo apoyar a estos niños y a sus familias, y no limitarnos a hacer de estas leyes el principio de todo.

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