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¿Qué es la vigorexia? ¿La padeces?

EL CULTO EXTREMO AL CUERPO ES COMÚN EN LA COMUNIDAD GAY

A bodybuilder flexes his biceps at a gymPosado de la modelo (Foto: Shutterstock)

Para muchos hombres homosexuales, cuando se trata de músculos, sigue vigente un mantra: cuanto más grande, mejor.

Sin embargo, obsesionarse con el tamaño de los músculos, o llegar a extremos para conseguir bíceps más grandes, puede llegar a ser poco saludable.

La vigorexia, también conocida como disforia muscular o anorexia inversa, es un tipo de trastorno dismórfico corporal. El Manual de Diagnóstico y Estadística de la Asociación Americana de Psiquiatría (DSM-5) lo define como una preocupación por la idea de que su cuerpo es demasiado pequeño o poco musculoso.

Entonces, ¿cuándo ir al gimnasio con regularidad y soñar con un cuerpo más grande cruza el umbral de la vigorexia potencial?

El Dr. Jason Nagata, profesor adjunto de pediatría de la Universidad de California, está especializado en trastornos alimentarios y dismorfia muscular.

"La dismorfia muscular puede desarrollarse cuando un hombre se preocupa por su apariencia, el tamaño de su cuerpo, el peso, la comida o el ejercicio de una manera que empeora su calidad de vida", dijo a Queerty. "Puede retirarse de sus actividades habituales o de sus amigos debido a la preocupación por el tamaño y la apariencia del cuerpo".

"La dismorfia muscular se produce cuando un individuo se obsesiona con volverse musculoso. Pueden verse a sí mismos como enclenques aunque sean objetivamente musculosos.

"Las personas con dismorfia muscular pueden utilizar esteroides anabolizantes u otros fármacos que mejoran la apariencia y el rendimiento para ser más musculosos. Pueden hacer ejercicio en exceso".

Nagata dice que ha conocido a algunos hombres con vigorexia que hacen ejercicio hasta cinco horas al día.

Michael Padraig Acton es un terapeuta psicológico, consejero y autor que divide su tiempo entre Fort Lauderdale y Londres. Cuenta a Queerty que hace ejercicio todas las mañanas y que se siente culpable si se salta los entrenamientos. Sin embargo, subraya que eso no significa que tenga vigorexia. Establece un paralelismo entre la bebida social y el alcoholismo.

"Si vamos al pub cuatro veces a la semana y nos tomamos un par de copas, y funcionamos bien, eso es genial. Si nos emborrachamos o no funcionamos en nuestras vidas, eso no es genial. Ahí está la línea que separa el ejercicio saludable de la vigorexia".

Dice que, en el caso de un trastorno alimentario como la anorexia, suele ser fácil ver si alguien tiene problemas. Suelen tener un aspecto demacrado y enfermo. Es más difícil detectar a alguien con vigorexia, ya que suele tener un aspecto muy saludable.

Sin embargo, "es cuando alguien pone el entrenamiento y la construcción de músculo por encima de todo lo demás", dice. "Si están abusando de los suplementos, usando esteroides, no comiendo una dieta equilibrada, y sólo tomando muchas proteínas con el fin de asegurarse de que están construyendo el músculo. Lamentablemente, con el uso de esteroides, etc, para construir el músculo, junto con la ansiedad y la depresión como resultado de eso."

El uso excesivo de esteroides anabólicos también se ha relacionado con la disfunción eréctil, el acné, la hipertensión arterial y los problemas cardíacos, hepáticos y renales.

Acton también señala que las personas que descuidan las relaciones con la familia y los amigos o que llegan tarde a otros compromisos para hacer ejercicio son posibles señales de alarma. En resumen, si el ejercicio tiene consecuencias negativas en otras áreas de tu vida, tienes un problema.

Dice que ser culturista, por ejemplo, no significa necesariamente que se tenga vigorexia.

"Uno o dos de ellos podrían tener vigorexia, pero no va de la mano de los culturistas profesionales. La vigorexia es más una cuestión psicológica. Y de nuevo, se trata de cruzar la línea hacia la disfunción. Los culturistas profesionales suelen hacerlo por un negocio. Son atletas. Alguien con vigorexia es alguien que se siente muy mal consigo mismo o puede tener preocupaciones más profundas".

El año pasado, Nagata y sus colegas publicaron una investigación que sugería que los trastornos alimentarios, como la anorexia y la bulimia, eran más comunes entre las personas LGBTQ. Sugirieron que el estrés vinculado a la homofobia y la transfobia podría desempeñar un papel en esto. ¿Esperaría que los hombres homosexuales también fueran más propensos a experimentar vigorexia?

"Los hombres homosexuales son más propensos a experimentar insatisfacción corporal y trastornos alimentarios que los heterosexuales", confirma.

"Los hombres homosexuales pueden sufrir discriminación, prejuicios y estigmatización, lo que puede provocar insatisfacción corporal y dismorfia muscular. Los compañeros, las redes sociales y los medios de comunicación influyen en la percepción que tienen los hombres gays del cuerpo ideal. La exposición constante a ideales corporales inalcanzables puede conducir a la insatisfacción corporal, los trastornos alimentarios y la dismorfia muscular."

"Un tercio de los hombres jóvenes afirman que intentan aumentar de tamaño y el 22% dicen que toman suplementos, esteroides o comen más para aumentar de tamaño. La percepción de un desajuste entre el cuerpo propio y el ideal puede llevar a la insatisfacción corporal y a la vigorexia."

Acton dice estar menos convencido de que los hombres homosexuales son más propensos a sufrir vigorexia. Según su experiencia, es un problema que afecta a todas las edades, sexualidades y géneros. También cree que más LGBTQ pueden encontrar tiempo para ir al gimnasio simplemente porque es menos probable que tengan hijos y otros compromisos familiares.

Dice que las causas de la vigorexia pueden ser amplias y variadas: desde el acoso cuando se es más joven por ser percibido como débil y enclenque, hasta la negación.

"La negación en términos psicológicos es cuando no podemos hacer frente a nuestras emociones o no podemos hacer frente a nuestro mundo. Por lo tanto, lo que hacemos es volvernos compulsivos con algo para llenar nuestro mundo, para no tener que pensar en eso."

Señala a las personas que han pasado por una mala ruptura de pareja o algún otro tipo de trauma.

"O la gente que ha dejado de fumar. Encontrarán algo que lo sustituya, que lo anule, así que mucha gente que deja de fumar no hará más que caminar por las colinas y hacer ejercicio. Y cada vez que quieran un cigarrillo harán más ejercicio. Así que es una forma de negar cualquier problema que haya en la vida".

Esta negación puede resultar peligrosa o insana a largo plazo.

Algo en lo que ambos coinciden es en el efecto perjudicial de las redes sociales.

"Los cuerpos de los hombres se exhiben más que nunca en las redes sociales, especialmente a través de las cuentas de influencers", dice Nagata. "Los físicos idealizados que publican los influencers pueden estar muy filtrados o ser la mejor de cientos de fotos. Las comparaciones constantes con estos cuerpos idealizados pueden conducir a la insatisfacción corporal y la vigorexia en algunas personas LGBTQ".

"Los hombres que publican en los medios sociales basados en imágenes pueden recibir un refuerzo positivo por su apariencia. Pueden ser más propensos a realizar conductas de mejora muscular para alcanzar un determinado ideal corporal, y la retroalimentación positiva que reciben de los seguidores puede conducir a un círculo vicioso y a la vigorexia."

Entonces, ¿qué puedes hacer si crees que puedes padecer vigorexia?

"Las personas con dismorfia muscular deben buscar ayuda de su médico o de un profesional de la salud mental", dice Nagata. "Las personas que hacen ejercicio en exceso sin aumentar su ingesta nutricional para que coincida con su gasto energético pueden enfermar gravemente y necesitar ser hospitalizadas por desnutrición".

"La única forma de autodiagnosticarse es pensar: '¿Esto me funciona ya?", dice Acton.

"Es una pregunta simple pero poderosa. ¿Cómo está afectando a mi vida? Y si realmente sientes que no está funcionando, se puede controlar, pero necesitarás apoyo. Eso es ver a alguien como yo o un terapeuta o consejero que se especializa en trastornos de la alimentación o la adicción, porque es una adicción.

"No tienes que renunciar a ello, pero podemos encontrar formas de gestionar el cambio para que sea más saludable y esté más en equilibrio con el resto de tu vida".

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