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El reencuentro de un hombre con VIH y la persona que lo salv贸

30 A脩OS DESPU脡S SE HAN REUNIDO EN UN EMOTIVO ENCUENTRO

Un hombre al que se le diagnosticó el VIH a los 17 años comparte un emotivo reencuentro con la asesora que le ayudó a salvarse, 30 años después

Una nueva serie de la BBC, Saved by a Stranger (Salvado por un extraño), sigue a un hombre que se reencuentra con el consejero que le ayudó a "retroceder" tras recibir un diagnóstico de VIH cuando era adolescente en los años 80.

La presentadora de Woman's Hour, Anita Rani, ayudó a Marc Thompson, londinense de 51 años, a reunirse con el consejero que le ayudó después de saber que vivía con el VIH en 1986 para la nueva serie de la BBC Two, Saved by a Stranger.

Por aquel entonces, Thompson, que es gay, sólo tenía 17 años, y el VIH estaba demonizado por el público en general. Recuerda que se sintió "entumecido" cuando recibió el diagnóstico.

"Pasé gran parte de mi adolescencia pensando en la muerte y en la enfermedad, y no puedes hablar con nadie", dijo Thompson.

En aquella época se sentía como el "único hombre joven, negro y gay" que existía. Explica en el programa que se sentía acosado por sentimientos de soledad en una "época extremadamente aterradora en la que dondequiera que miraras era un espectáculo de terror" para la comunidad LGBT+ en el Reino Unido.

Fueron sus sesiones con John Shanks -que era voluntario en The Landmark, un centro del sur de Londres para personas que viven con el sida y el VIH- las que le dieron la capacidad de "retroceder" y seguir adelante durante este aterrador periodo.

"Recuerdo que hablé con John y le dije que sentía que había un muro frente a mí, y que sabía que había algo por encima de ese muro que significaba que todo estaría bien, pero que no podía superar el muro", dijo Thompson.

"Quiero decirle que he superado el muro -no lo he superado; he derribado ese muro- y lo que había al otro lado era increíble, asombroso y hermoso".

Un hombre al que se le diagnosticó el VIH a los 17 años comparte un emotivo reencuentro con la asesora que le ayudó a salvarse, 30 años después

La investigación descubrió más tarde que Shanks trabajaba como director de salud pública en Croydon, y el programa pudo ponerse en contacto con él a través de sus antiguos colegas. Los dos hombres se abrazaron en un emotivo reencuentro en el que Shanks admitió que nunca pensó que volvería a encontrarse con Thompson.

Thompson compartió que han pasado "28 años" desde que la pareja se vio por última vez. Shanks contestó que no quedaba "casi nadie más" de cuando trabajaba en The Landmark.

"Sobrevivimos, y les estoy muy agradecida", dijo Thompson entre lágrimas.

Shanks recordaba a Thompson como un adolescente "lleno de ideas", y "se sentía muy seguro" de que el joven estaría bien. Explicó que se ofreció como voluntario en The Landmark porque sentía que el periodo era como una "guerra", y "todo el mundo tiene que hacer algo".

"Estaba trabajando en salud mental, y pensé que eso es lo que sé, tal vez pueda hacer algo con eso", explicó Shanks. "Nunca estuve seguro de que eso cambiara algo".

La historia de Thompson es sólo una de las que se cuentan en Saved By a Stranger. La serie, que se estrena el jueves (29 de abril) en BBC Two, reúne a personas con los desconocidos que les ayudaron en los principales acontecimientos de su vida.

A lo largo del episodio de Thomson y Shanks, que se emite el 6 de mayo, Rani también exploró el estigma que rodeaba al VIH y al sida durante los años 80 en el Reino Unido. La autora vio los horribles titulares de los periódicos de la época, que llamaban a los homosexuales a ser gaseados, y detalló a Sir James Anderton, ex jefe de la policía de Greater Manchester, que dijo en 1987 que los enfermos de sida "se arremolinaban en un pozo negro humano creado por ellos mismos". También abogó por la reintroducción de los castigos corporales para que los homosexuales "se arrepientan de sus pecados".

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