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¿Cómo es la cirugía de reasignación de género?

QUÉ HAY QUE TENER EN CUENTA

Así es la cirugía de reasignación de sexo

La cirugía transgénero recibe una constelación de nombres. La gente la llama cirugía de reasignación, realineación o confirmación de género; cirugía de masculinización o feminización; cirugía de hombre a mujer o de mujer a hombre; o incluso cirugía de reasignación de sexo. A medida que la medicina se desmarca del binario de género, se van imponiendo descriptores más inclusivos y culturalmente apropiados, como "cirugía de afirmación del género" y "atención de afirmación del género".

Operarse para cambiar una o más características sexuales -pechos/pecho, genitales o rasgos faciales, por ejemplo- es una decisión muy personal. Pero decir que es una "elección" es un error, explica Steph DeNormand (ellos/ellas), Directora del Programa de Salud Trans de Fenway Health en Boston. Es una cuestión de supervivencia; es "¿puedo ser la persona que sé que soy?", dice a Health.

Tanto si apoyas a alguien que está en proceso de transición como si estás en tu propio viaje para alinear tu cuerpo con tu sentido de identidad, es importante saber qué pueden implicar las cirugías de masculinización, feminización y anulación del género, incluidos los posibles riesgos y complicaciones. Hablamos con cirujanos y profesionales de la salud trans para saber más sobre esta categoría de atención en expansión.

Antes de la operación de transexualidad: qué hay que tener en cuenta

"Lo que siempre les digo a los pacientes es que si no tienen disforia por una parte del cuerpo, no se operen", dice a Health el doctor Christopher McClung, urólogo de OhioHealth en Columbus (Ohio). La disforia se refiere a la angustia que pueden experimentar las personas trans cuando su identidad de género no coincide con el sexo asignado al nacer. En algunos casos, la cirugía puede ser médicamente necesaria para tratar la disforia, según la Asociación Mundial de Profesionales de la Salud Transgénero (WPATH), que publica normas basadas en la evidencia para la atención de personas transexuales, transgénero y no conformes con el género.

La terapia hormonal es otra opción para tratar la disforia de género, y puede ser útil como terapia independiente o en combinación con otros tratamientos. La terapia hormonal también se recomienda antes de la mayoría de las cirugías; inducen muchos de los cambios físicos que masculinizan o feminizan el cuerpo.

También existe la psicoterapia. Las personas pueden encontrarla útil para trabajar los efectos negativos de su disforia sobre la salud mental, según el WPATH. Normalmente, las personas que desean someterse a una cirugía de transformación de género deben ser evaluadas por un profesional de la salud mental cualificado para obtener una derivación.

Algunos pueden descubrir que vivir en su género preferido es todo lo que necesitan para aliviar su disforia, señala el WPATH. Hacerlo durante un año completo antes es un requisito previo para muchas cirugías.

Aunque se trata de directrices, el tratamiento de cada persona es individualizado, por lo que "no hay un camino lineal", dice a Health Julie Thompson, asistente médico y directora médica de salud trans en el Fenway Health de Boston.

¿Qué son las cirugías masculinizantes y cómo funcionan?

El proceso de masculinización suele incluir una "cirugía superior" para eliminar el tejido mamario. "Creo que muchos hombres trans en general se someterán a una cirugía superior y se detendrán ahí", dependiendo del nivel de disforia, dice el Dr. McClung. Otros optan por la "cirugía inferior" para reconstruir la zona pélvica.

La terapia hormonal, necesaria antes de la mayoría de las cirugías, produce cambios obvios en la apariencia: "Les empieza a crecer el pelo, su voz se hace más grave, adquieren más masa muscular", explica a Health la doctora Heidi Wittenberg, directora médica del Instituto de Género del Hospital Saint Francis Memorial de San Francisco y directora de MoZaic Care Inc. que se especializa en cirugías genitales, urinarias y pélvicas relacionadas con el género.

Algunos hombres trans optan por hacer una metoidioplastia -también llamada meta- que consiste en alargar el clítoris, extender la uretra (el tubo por el que pasa la orina) y hacer un escroto. Algunos pacientes pueden solicitar una variante llamada liberación simple (o meta simple) "para estirar el clítoris y no hacer nada más", observa el Dr. McClung.

Otros hombres trans optan por la faloplastia para dotarse de una estructura fálica con sensibilidad. El primer paso, y el más difícil, es extraer tejido de otra parte del cuerpo, a menudo del antebrazo o la espalda, junto con una arteria y una vena o dos, para crear el falo, explica a Health el doctor Nicholas Kim, profesor adjunto de la división de cirugía plástica y reconstructiva del departamento de cirugía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Minnesota, en Minneapolis. Esas estructuras se vuelven a conectar bajo un microscopio quirúrgico utilizando suturas muy finas, "más finas que nuestro pelo", dice. Esta operación puede durar entre 6 y 8 horas, añade.

En una operación aparte, llamada reconstrucción uretral, los cirujanos conectan el sistema urinario a la nueva estructura para que la orina pueda pasar a través de ella, dice el Dr. Kim. Debido a las posibles complicaciones urinarias tras la faloplastia, como fístulas o estenosis urinarias, algunas personas prefieren saltarse ese paso, sobre todo si orinar a través del pene estando de pie no es una prioridad, explica. Los pacientes que quieren mantener relaciones sexuales con penetración deben someterse también a la cirugía de implante de prótesis.

En cuanto a la extirpación del útero y los ovarios, depende. Las pacientes pueden querer una histerectomía para tratar su disforia, dice el Dr. Wittenberg, y puede ser necesaria si su cirugía de afirmación del género implica la extirpación de la vagina.

¿En qué consisten las cirugías feminizantes?

Dado que la propia terapia hormonal puede provocar el desarrollo del tejido mamario, las mujeres transexuales pueden decidir o no someterse a un aumento quirúrgico de las mamas.

En cuanto a la cirugía de las nalgas, hay una variedad de procedimientos de feminización entre los que elegir: "Se puede hacer una orquiectomía sola, que es sólo la extirpación de los testículos", dice el Dr. McClung. "Otras opciones son la vulvoplastia (para crear unos genitales externos sin vagina) o la vaginoplastia completa (para crear una vulva y un canal vaginal).

El Dr. Wittenberg señala que las pacientes pueden someterse a entre seis y doce meses de electrólisis o depilación láser antes de la cirugía para eliminar el vello púbico de la piel que se utilizará para el revestimiento vaginal.

Los cirujanos tienen diferentes técnicas para crear un canal vaginal. Una de las más comunes es la inversión del pene, en la que las estructuras masculinas se vacían y se invierten en una cavidad creada, explica el Dr. Kim. La vaginoplastia puede realizarse en una o dos fases, dice el Dr. Wittenberg, y la recuperación inicial es de tres meses, pero pasará un año entero hasta que las pacientes vean los resultados.

Las dificultades de cicatrización de la herida son una complicación habitual. Las pacientes que se someten a una vaginoplastia deben utilizar un dilatador para mantener la profundidad y la anchura de la cavidad vaginal, lo que supone un esfuerzo para la zona quirúrgica, dice el Dr. Kim. "Así que hay dos objetivos que compiten entre sí", dice, uno es intentar curar las heridas y el otro es tratar de mantener la cavidad vaginal "lo más profunda y amplia posible", añade. Si las heridas se infectan, pueden ser necesarios antibióticos o incluso otra operación para limpiar la infección.

Cada vez se realizan más vaginoplastias de profundidad mínima en respuesta a las pacientes que desean tener unos genitales femeninos pero que no están dispuestas a arriesgarse a sufrir complicaciones o a las molestias de la dilatación: "Últimamente estamos descubriendo que, desde el punto de vista de la paciente, el aspecto externo de la vulva es tan importante como la cavidad vaginal", dice el Dr. Kim.

Otras cirugías que pueden ser opciones

Las personas agénero o asexuales pueden optar por la anulación, es decir, la extirpación de todos los órganos sexuales. Se extirpan los genitales externos, dejando una abertura para el paso de la orina.

Algunos pacientes de género no conforme asignados a un varón al nacer quieren una vagina pero también quieren preservar su pene, dice la Dra. Wittenberg. Esto se llama vaginoplastia de preservación del pene, o "falgina", como la acuñó una de sus pacientes. A menudo, eso implica tomar piel del revestimiento del abdomen para crear una vagina con toda la profundidad.

Alternativamente, un paciente asignado como mujer al nacer puede someterse a una faloplastia y conservar la abertura vaginal.

Lo que los médicos desearían que sus pacientes supieran antes de operarse

En general, todo el proceso de transición -vivir como el género preferido, obtener referencias de salud mental, conseguir la aprobación del seguro, tomar hormonas, pasar por la depilación y someterse a varias cirugías- puede llevar años, dicen los médicos. Cuando finalmente tienen una consulta quirúrgica, los pacientes tienden a centrarse en realizar la operación lo antes posible, dice el Dr. Wittenberg.

Sin embargo, es importante proceder con el máximo cuidado. El Dr. McClung desearía que los pacientes tuvieran una mejor idea de los riesgos potenciales. Las tasas de complicaciones relacionadas con las vaginoplastias, faloplastias y otros procedimientos pueden llegar a ser del 25%, dice: "Siempre les digo a mis pacientes: 'Mira, yo quiero lo mismo que tú: Quiero un conjunto de genitales cosmética y funcionalmente perfecto que te haga feliz'", dice. Pero los procedimientos deben realizarse de la forma más segura posible para evitar complicaciones.

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