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Que ocurre cuando dejas de tomar la PrEP

ESTO ES LO QUE DEBERÍAS SABER

Two men share a kiss

Si eres VIH negativo, la PrEP reduce enormemente la probabilidad de que adquieras el virus. No es de extrañar que sea muy popular entre los hombres homosexuales y bisexuales. Una vez que empiezas a tomar la medicación diaria, sigues tomándola, ¿verdad?

En realidad, no es tan sencillo. Un estudio realizado en Australia reveló que uno de cada cuatro usuarios de la PrEP dejó de tomarla durante la pandemia. Otro 5% cambió la dosis diaria por la dosis a demanda.

Queerty habló con médicos de clínicas de salud sexual de Estados Unidos que informaron de resultados similares.

No es sólo porque algunas personas tuvieran menos relaciones sexuales: Algunos pacientes se sentían menos cómodos viajando a las clínicas cuando se suponía que debían quedarse en casa. Otros no aceptaron los servicios de telesalud.

"Existe esa brecha digital", dice la Dra. Maya Green, directora médica de Howard Brown Health y fundadora de HIV Real Talk, un proyecto comunitario de detección y prevención del VIH en comunidades de alto riesgo de Chicago.

"Están los problemas de acceso a la atención médica que mucha gente experimenta, y luego, ciertamente, si estás en una comunidad que ha sido marginada, el acceso a la atención tiene algunas tensiones. La pandemia rompió las pequeñas cuerdas que mantenían unido ese proceso para muchas clínicas y para el acceso a la PrEP".

Sin embargo, este año las cosas han vuelto definitivamente a la normalidad.

Jorge Román es el director clínico de la Fundación del Sida de San Francisco. Ha notado un gran repunte en los servicios desde febrero. Ahora ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia. Los rumores de un "verano caliente de la vacuna", con los recién vacunados lanzándose de nuevo a las citas, han hecho que muchos retomen su vida sexual con gusto.

Por ello, si has interrumpido tu rutina normal de PrEP, es muy importante que vuelvas a empezar. Todas las personas con las que hablamos dijeron que hay algunas cosas que debes tener en cuenta.

Two men cuddle and kiss

1. No te detengas inmediatamente después de un encuentro sexual

"Si alguien está tomando la PrEP a diario y mantiene relaciones sexuales sin protección con alguien, nuestra recomendación es siempre tomar la PrEP durante al menos un mes después de ese encuentro sexual", dijo Roman a Queerty. "Ese sería el primer punto en el que la gente se pone en riesgo si la empieza y la deja demasiado repentinamente".

Al igual que el estudio australiano, Roman dice que conoce a algunos hombres que han pasado a tomar la PrEP a demanda durante la pandemia.

Esto significa tomar una dosis doble entre 2 y 24 horas antes de las relaciones sexuales. A continuación, se toma una dosis única 24 horas después de esa dosis, y otra 24 horas más tarde. Los estudios han demostrado que esto es tan eficaz como tomar la PrEP a diario.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que la FDA de EE.UU. aprobó la PrEP sólo como medicamento diario.

La dosificación a demanda requiere saber de antemano cuándo se va a tener relaciones sexuales y una cierta planificación. Muchas personas prefieren la sencillez de tomar una píldora diaria y saber que siempre están preparadas para el sexo. Esto nos lleva al siguiente punto: ....

2. No te detengas a menos que sepas con certeza que no te vas a poner en riesgo

Roman afirma que si no se toma la PrEP tal y como está prescrita, las personas pueden ser seropositivas. Él lo ha visto.

En el último año, diría que se trata de personas que tenían una receta para la PPrE y que quizá no la rellenaron o que pensaban que no corrían un alto riesgo, por lo que iban a utilizar estrategias a la carta, y que simplemente no se tomaron las dos primeras pastillas y pensaron: 'Empezaré a tomarla después del encuentro y no me pasará nada'".

"Así que ha habido muchos casos en los que los individuos tenían una prescripción, sabían lo que tenían la opción de hacer, y desafortunadamente no lo hicieron".

WH Harris es proveedor de TeleKind, que junto con Kind Clinic, es un programa de Texas Health Action. También ha experimentado que la gente crea que no se pone en riesgo.

"He tenido un par de pacientes que dejaron de tomar la PrEP según las indicaciones durante la pandemia pensando que no iban a ser sexualmente activos, y luego, inesperadamente, mantuvieron relaciones sexuales.

"Meses más tarde, su prueba del VIH resultó reactiva. El riesgo está ahí".

3. Si dejas de tomar la PrEP, hazte siempre la prueba del VIH antes de volver a tomarla.

Esto es crucial. Una vez más, las personas con las que hablamos dijeron que habían conocido a individuos que dejaron de tomar la PrEP, contrajeron el VIH y luego quisieron volver a empezar la PrEP sin saber que eran positivos.

"Si alguien dejó de tomar la PrEP y tuvo un encuentro sexual con alguien que resultó ser seropositivo y que no estaba controlando su carga viral, y luego decide volver a tomar la PrEP, la preocupación es que está tomando un medicamento que previene el VIH pero no lo controla ", dice Roman.

"Si se convirtieran en seropositivos y volvieran a tomar la PrEP, existe el peligro de que desarrollen resistencia a la clase de medicamentos a la que pertenece la PrEP: Truvada y Descovy. Esa es siempre la preocupación".

En otras palabras, si eres seropositivo y tomas la PrEP, ésta puede arruinar seriamente tus opciones de tratamiento más adelante.

El Dr. Green recuerda uno de esos casos de seroconversión.

"Sólo he visto a una persona", dice. "Reiniciaron la PrEP sin saber que eran seropositivos. Por suerte, esa persona vino y dijo: 'Oye, necesito mis análisis'. Habían comenzado la PrEP de nuevo sólo un par de días antes. Pudimos obtener ese resultado y hacer lo necesario para el paciente".

Hazte siempre la prueba del VIH antes de empezar o reiniciar la PrEP. Si tu seguro no lo exige ya, también es una buena idea hacerse la prueba del VIH y de otras ITS cada tres meses, y comprobar la función renal.

Posed by modelsPosado de modelos (Foto: Shutterstock)4. Recuerde tomar la PrEP durante unos días antes de cualquier relación sexual de riesgo

Si se reanuda una dosis diaria de la medicación de la PrEP, hay que recordar también que tarda unos días en alcanzar su plena eficacia. Alrededor de una semana para Truvada en el caso de las relaciones sexuales anales, o 21 días para las relaciones sexuales vaginales y los usuarios de drogas inyectables que comparten agujas.

5. Por último, si te cuesta tomar una píldora diaria, dejar de tomarla y empezarla puede ser pronto un problema

La pandemia de Covid ha puesto nuestras vidas patas arriba en muchos sentidos. Aunque la PrEP es muy eficaz para protegerte del VIH, volver a la rutina puede ser difícil. Y algunas personas, por la razón que sea, siempre tendrán dificultades para tomar una píldora diaria.

Afortunadamente, pronto podría haber más opciones de tratamiento. Dos de los médicos con los que hablamos se mostraron entusiasmados con Cabotegravir. Se espera que la FDA apruebe el uso de esta forma inyectable de PrEP, que puede ser administrada por un médico cada dos meses, a finales de este año o principios del próximo.

"Va a ser otro gran medicamento en la caja de herramientas para los pacientes que quieran tomar la PrEP", dice la Dra. Natalie Vanek, de Legacy Health, en Texas. "Creo que va a ser un cambio de juego. Estoy deseando que llegue para nuestros pacientes".

Vanek también dice que la pandemia ha tenido algunos beneficios inesperados.

Aunque trabaja en una gran clínica de Houston, el mayor uso de la telesalud ha hecho que aumente mucho el número de hombres homosexuales que acceden a la PrEP desde zonas más rurales de su estado.

"Quizá no se sentían tan cómodos viendo a los proveedores en las comunidades más rurales", dice. "Ahora pueden vernos con sólo pulsar unos botones en su teléfono u ordenador, y se sienten más cómodos viniendo a un centro como el nuestro. Hemos conseguido que muchos más pacientes tomen la PrEP".

Conseguir que la gente tome la PrEP es una cosa. Mantenerlos en ella es otra.

"La gente tiende a entrar y salir de la PrEP por diversas razones", dice Vanek. "Pueden estar en una relación, o tal vez esa relación se ha interrumpido y comenzado, y eso está bien, pero siempre que alguien piense que puede estar en riesgo, ciertamente queremos que estén en la PrEP y que permanezcan en ella".

Jorge Román se hace eco de sus sentimientos.

"Ahora mismo, en San Francisco, queremos hacer llegar el mensaje de que la gente vuelva a su rutina normal con la PrEP.

"Consideren el cuidado de la salud sexual como una de esas cosas rutinarias que tienen que volver a hacer, así que vayan cada tres meses para una revisión. Pueden tener conversaciones con personas como yo que pueden ayudar a guiar su plan de salud sexual para mantenerlos VIH negativos."

¿Y tú que opinas?

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