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Tony Morrison, de Good Morning America, habla de vivir con el VIH y de hacerlo p├║blico

HA ESTADO EN SILENCIO DURANTEOCHO A├ĹOS

Tony Morrison talks about living with HIVTony Morrison trabaja en Good Morning America (Foto: Suministrada)

Hace un par de meses, Tony Morrison, productor y periodista de Good Morning America, ganador de dos Emmys, fue noticia al escribir un ensayo personal sobre la vida con el VIH.

En declaraciones, Morrison explica lo "abrumadoramente liberador" que fue hablar de su condición después de haberla mantenido en silencio durante ocho años.

Con un aspecto visiblemente relajado a través de una llamada de Zoom, dice de su vida posterior al ensayo: "Me siento el más feliz de todos los tiempos".

Morrison, de 32 años, creció en Winter Garden, en Florida. Se trasladó a Nueva York hace nueve años.

"Por aquel entonces, me di cuenta de que había una campaña en toda la ciudad de Nueva York para hacerse la prueba del VIH. Los amigos iban y se hacían la prueba juntos en un lugar de prueba móvil fuera de los bares y clubes del barrio en Hell's Kitchen y el West Village", escribió.

"Supongo que estaba 'de moda' hacerse la prueba y recibir un resultado negativo, pero desde luego no conocía a nadie que viviera con el VIH en aquella época. Y no había educación, al menos en mis esferas, que explicara qué hacer si recibías un resultado positivo".

Al someterse a una prueba casera de 20 minutos (por miedo a que le vieran en un centro de pruebas), Morrison se enteró de que era seropositivo.

El resultado le dejó devastado. Hacía poco que había salido del armario públicamente después de escribir una sentida publicación en Facebook.

En ese instante, al ver el resultado, sus sueños de mudarse a Nueva York y disfrutar de su nueva vida gay en la gran ciudad se hicieron añicos. Morrison sabía poco sobre la realidad de vivir con el VIH hoy en día, y también cargaba con el estigma que la sociedad sigue teniendo hacia el virus.

"La vergüenza, el miedo, la culpa y, a menudo, la angustia"

Dijo que le costó ocho años, y una pandemia mundial, declarar abiertamente que vivía con el VIH.

"No ha pasado un solo día en el que no haya sentido vergüenza, miedo, culpa y, a menudo, angustia. Y he vivido cada uno de esos días cargando con un peso de humillación porque eso es lo que la sociedad me dijo que debía sentir; eso es lo que nuestra sociedad me dijo que merecía.

"Me permití pensar que mi vergüenza estaba justificada... Y me convencí de que nunca podría ser digna de amor".

Las cosas empezaron a cambiar cuando encontró un buen médico que le explicó que indetectable = intransmisible (U=U). En otras palabras, si está tomando la medicación, con una carga viral indetectable, no puede transmitir el virus a otros y puede esperar vivir una vida normal. Con la ayuda de su médico, se convirtió en indetectable en tres meses y así sigue siendo.

Tony MorrisonTony en el trabajo (Foto: Suministrada)Salir con el VIH y enfrentarse al rechazo

Sin embargo, vivir con el virus seguía planteando retos, sobre todo en el ámbito de las citas. Al principio, Morrison sólo se lo contaba a la gente después de haber quedado con ellos: es decir, si una cita exitosa parecía que podía llevar a algo más.

"Recuerdo la primera vez que compartí la noticia con alguien en una cita: creí sinceramente que podría haber una química significativa después de unas cuantas citas, así que sentí que tenía que decírselo...

"'Lo siento, no es lo mío', me dijeron finalmente.

"'Eso no es algo para lo que esté realmente preparado', dijo otra cita.

"'¿Qué pensaría mi familia?', respondió otro".

Pasó a decírselo a la gente en las aplicaciones antes de llegar a la fase de reunión.

"'Vaya', respondieron rápidamente. Minutos después nos desmarcamos en la aplicación".

Morrison dice que dejó de salir por completo durante un tiempo porque le dolía demasiado, aunque ahora está explorando felizmente esa faceta de la vida ("Por favor, pon eso en negrita en la historia", se ríe sobre Zoom. "¡Ayúdame en esto!").

Incluso algunos amigos y conocidos, que desconocían su estado, podían hacer comentarios cortantes e ignorantes sobre el VIH.

"Este flujo constante de vergüenza, dolor, decepción y rechazo en el amor y en la vida era cortante. Sentía como si el mundo me diera una señal tras otra de que era tóxica y no deseada.

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Una publicación compartida por Tony - Productor y Presentador (@thetonymorrison)

Finalmente, concluyó que "nunca hay un 'momento adecuado' para compartir y revelar una enfermedad crónica como el VIH con nadie, pero para mí, hay personas adecuadas con las que compartirlo".

Aconseja a los demás que saquen el tema del VIH con la gente para tantear el terreno y calibrar sus opiniones, antes de decidir si es seguro confiar en ellos.

"Mirando hacia atrás, nunca fue este virus el que me impidió llevar la vida normal que quería, sino que parecía que eran todos los que me rodeaban los que lo hacían. Me enterré más y más en la vergüenza y el silencio. El dolor era insoportable".

Contando a todo el mundo -incluyendo a mamá

La pandemia provocó un replanteamiento.

"Como periodista y productora, he dicho a innumerables personas que su historia es su superpoder, pero a pesar de ese mantra, he tenido mucho miedo y me he ensañado con la mía.

"Irónicamente, fue la cuarentena la que me dio la oportunidad de sanar y cambiar. Mientras estaba en soledad, me di cuenta de que mi valor estaba en mi historia todo el tiempo. Y fue necesario mirarme al espejo durante muchos, muchos meses para volver a aprender a abrazar todo lo que soy, para sacarme de una vida de trauma y vergüenza."

Tras publicar el ensayo, Morrison describe hoy la respuesta como "un maremoto de amor y apoyo. Algunas personas me han dicho que soy la primera persona con la que han tenido contacto que vive con el VIH, y mucha gente me ha dado las gracias, así que ha sido, simplemente, abrumador."

Aparte de algunos amigos íntimos y ex parejas, Morrison dice que ni siquiera su familia conocía su situación. Todos se enteraron a través del ensayo, incluida su madre.

"Su hermana, mi tía, es enfermera aquí en Nueva York. Esperaba que ella fuera la encargada de hacer llegar[el ensayo] a[mamá]. Resulta que una de las amigas de mi madre, en realidad, le envió el artículo. Y ella me envió un mensaje, el día después, diciendo: '¿Tienes algo importante que decirle a tu madre?'".

"Y me sentí aterrorizada por la idea de que tenía que hablar con ella ahora. Lo hablamos durante el fin de semana y me sorprendió lo cariñosa y comprensiva que fue. La forma en que lo expresó fue: "Nuestra familia ha pasado por muchas cosas, como familia, y no hay nada que no podamos hacer juntos". Y para que ella contextualizara de esa manera... siento que ella es la que realmente me arregló, al final.

¿Su reacción le provocó más miedo que la de los demás?

"Absolutamente. Y... mi madre nunca ha sido anti-gay ni anti-nada, pero es que yo era tardío. Salí del armario tarde, y entonces se produjo esto, así que mi mente estaba realmente deformada con la mentira de que esto era lo peor que le podía pasar a tu hijo gay, esto es la pesadilla. Así que eso estuvo en mi mente todos estos años y resulta que al final no tengo nada que temer".

"Tenemos una política de "no más secretos" para avanzar juntos".

Tony Morrison is an award-winning producer and journalist(Foto: Suministrada)"Tu diagnóstico no te define ni debe definirte".

A la hora de ofrecer consejos a otras personas que viven con el VIH, además de seguir los consejos de su médico, Morrison advierte que hay que vivir con vergüenza.

"Es muy importante no culparnos a nosotros mismos. Me llevó mucho tiempo comprender que no soy alguien o algo a lo que temer. No hay que temer .

"Tu historia es tu superpoder, y cuando llegue el momento de compartir tu historia, apóyate en ella. Deja que la oportunidad te encuentre en lugar de forzar esa puerta en un momento inoportuno, pero escucha tu cuerpo y tu instinto y confía en la vida que estás viviendo."

Morrison cree que sólo si se habla del VIH se puede hacer frente al estigma.

"Y simplemente ser más amables con los demás. Especialmente dentro de nuestra propia comunidad. Educarnos unos a otros y asegurarnos de que todos estamos en la misma página. Nos corresponde a todos estar educados y mantenernos sanos y alentarnos unos a otros. Y apoyar a todos los miembros de nuestra comunidad. Tu diagnóstico no te define ni debe definirte".

Desde que salió a la luz su estado, Good Morning America emitió en Instagram una charla individual entre Morrison y el Dr. Anthony Fauci sobre la evolución de la vida con el VIH. Morrison espera readaptarse a estar un poco más en el ojo público y seguir educando sobre el VIH. Recientemente fue portada de la revista HIV+, que lo nombró "Persona del año".

Después de vivir en la vergüenza y la sombra del VIH durante ocho años, Morrison dice que la respuesta que recibió a su ensayo le tranquilizó: "Esto era lo correcto, y que se hacía de la manera correcta".

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