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Tim Wang habla sobre el VIH y la lucha contra el racismo en las apps de citas

LA COMUNIDAD ASIÁTICA ESTÁ SUFRIENDO ATAQUES POR TODO EL MUNDO

Tim Wang, Director of Advocacy and Policy at Chicago’s Howard Brown HealthTim Wang, director de promoción y política de Howard Brown Health de Chicago (Foto: Suministrada)

Un tiroteo masivo en Georgia el pasado mes de marzo, en el que murieron varios trabajadores asiáticos de salones de masaje, suscitó conversaciones sobre el odio y el racismo contra los asiáticos.

Era algo de lo que muchos asiático-americanos ya eran conscientes, especialmente durante la pandemia. Debido al aparente origen del Covid en China, y a la propaganda de la derecha que culpa del brote a las comunidades asiáticas, se ha producido un repunte de los incidentes antiasiáticos.

Tim Wang es el Director de Promoción y Política de Howard Brown Health de Chicago, una de las mayores organizaciones de salud comunitaria de afirmación LGBTQ del país.

Como homosexual, le interesa especialmente el apoyo que reciben los hombres homosexuales y bisexuales asiáticos en materia de salud sexual y VIH.

Los asiático-americanos representan menos diagnósticos de VIH que otros grupos. Por ejemplo, aunque constituyen el 6% de la población estadounidense, representaron el 2% de los diagnósticos de VIH en 2018.

Sin embargo, los CDC informan de que, en comparación con otras personas con VIH, los asiáticos son ligeramente menos propensos a haber recibido algún tipo de atención para el VIH. Estima que cuatro de cada cinco asiáticos con VIH han recibido un diagnóstico, por lo que todavía hay algunos que no se hacen la prueba.

"Creo que hay probablemente un par de razones por las que estos temas específicos surgen en las comunidades asiáticas, y creo que una de las más importantes es el estigma", dice Wang a Queerty a través de una llamada por Facetime.

"No puedo hablar por todas las culturas asiáticas, pero sé que en mi propia casa, cuando crecía, hablar de cualquier cosa relacionada con el sexo o la salud sexual era extremadamente tabú. No lo hacíamos en absoluto. Y además, hablar de cualquier cosa queer o LGBTQ también era muy tabú. Así que eso es algo que terminé teniendo que navegar y descubrir por mí misma porque no hablábamos de ello en la familia.

"Creo que el estigma es una poderosa barrera que impide a muchas personas hacerse la prueba del VIH o revelar su orientación sexual o su identidad de género o su condición de seropositivo o seguir recibiendo atención médica. Creo que es un problema realmente grande".

Wang creció en los suburbios de Chicago. Se trasladó a la Costa Este para estudiar, antes de encontrar trabajo de investigación en política sanitaria en el centro de salud comunitario Fenway Health de Boston. Volvió a Chicago para ocupar su puesto en Howard Brown el pasado agosto.

Afirma que la investigación sobre la salud de los estadounidenses de origen asiático, en particular la salud sexual, es escasa en comparación con otros grupos.

"Hay un par de razones por las que recopilar datos sobre los asiáticos puede ser un poco más difícil. Creo que una gran barrera es la accesibilidad del idioma. Si se recogen datos sobre raza y etnia en un formulario de inscripción o en una encuesta en línea, si no están disponibles en lenguas asiáticas, no se va a conseguir que respondan muchas comunidades asiáticas para las que el inglés no es su primera lengua".

"Creo que otro de los retos de la recogida de datos sobre raza/etnia es que puede ser realmente difícil para los asiáticos saber cómo responder a una pregunta sobre raza y etnia, dependiendo de las categorías que estén presentes.

Cuando la gente ve o escucha la palabra "asiático", muchas veces sólo piensa en personas de Asia oriental: coreanos, chinos, japoneses. Así que las personas que son del sur de Asia, o de las islas del Pacífico, o de Oriente Medio, pueden no saber si cuentan como asiáticos a efectos de la encuesta o no, o si deben responder como otra cosa".

Wang cree que hay otro estereotipo en juego.

Creo que otra cosa que prevalece en Estados Unidos y que a menudo impide que las comunidades asiáticas reciban el apoyo que necesitan es este "mito de la minoría modelo" sobre los asiático-americanos.

"El mito de la minoría modelo realmente pinta a todos los asiático-americanos y a todas las comunidades asiáticas como un monolito de personas de alto rendimiento que nunca se quejan y no tienen ningún problema. Eso es realmente problemático porque los asiáticos no son un monolito: todos somos diferentes y tenemos culturas diferentes.

"La comunidad china puede tener necesidades y problemas diferentes a los de la comunidad coreana, en comparación con la comunidad india, en comparación con la comunidad camboyana. Y así sucesivamente. El mito de la minoría modelo toma estos problemas individuales y las preocupaciones individuales que tienen todas nuestras comunidades, y los esconde bajo la alfombra, y pinta esta imagen perfecta de los asiático-americanos que no tienen problemas. Puede dar la impresión de que los asiáticos no corren el riesgo de contraer el VIH o no tienen comportamientos de riesgo".

Otra cuestión es la invisibilidad general de los asiático-americanos en los medios de comunicación. La semana en que hablo con Wang, Billy Porter acababa de revelar su condición de seropositivo. En cambio, un estudio realizado el mes pasado reveló que el 42% de los estadounidenses no podía nombrar a un solo miembro destacado de la comunidad asiático-americana (a pesar de que la vicepresidenta Kamala Harris es uno de ellos), y mucho menos a alguien que fuera gay o seropositivo.

Otro estudio realizado en mayo (Mes de la Herencia Asiática Americana del Pacífico) descubrió que entre 2007 y 2019, de los cientos de películas estrenadas por Hollywood, solo 44 contaban con un personaje principal que fuera AAPI (asiático americano o isleño del Pacífico). De ellos, Dwayne 'The Rock' Johnson (de ascendencia samoana) representaba un tercio de esas películas.

"Es un gran punto. En general, ha habido una falta de representación asiática en los medios de comunicación populares, ciertamente en Estados Unidos", dice Wang.

"Creo que recientemente hemos visto más representación asiática con películas como Parasite y Crazy Rich Asians, u otras historias diferentes que se centran en los asiáticos, pero eso es definitivamente muy reciente. La representación asiática en los medios de comunicación populares es muy pequeña, y una parte aún más pequeña es la representación asiática queer".

Wang recuerda haber sufrido el racismo de otros hombres queer.

"Yo sí, y hablando con mis otros amigos asiáticos LGBTQ, por desgracia, es una experiencia bastante común. Sé que cuando he estado en aplicaciones de citas o algo así, es bastante común encontrar personas que ponen 'No asiáticos', justo ahí en su perfil.

"En la otra cara de la moneda, algo que también es problemático, y que también he experimentado, es la gente que fetichiza a los asiáticos. Tienes esos dos extremos: cuando alguien ni siquiera te habla porque eres asiático, o alguien solo te habla porque te considera una especie de objeto sexual o estereotipo porque eres asiático".

Ahora que el mundo empieza a salir del encierro, y dado que hay asiático-americanos que todavía se resisten a hacerse la prueba, ¿tiene Wang un mensaje para aquellos que no han ido a un chequeo de salud sexual desde hace tiempo?

"Sé que ha habido muchos desafíos para la gente durante el encierro en términos de poder mantener su salud sexual y cuidarse con todo lo que está pasando. Yo diría que hacerse la prueba es una forma de autocuidado muy importante para todos, pero especialmente para los asiáticos.

"Estamos atravesando un periodo realmente difícil en Estados Unidos con este aumento del odio, y las dramáticas noticias que soportamos en el día a día. Algo realmente importante para nosotros es tomar nuestra salud en nuestras manos y asegurarnos de que nos hacemos las pruebas, de que conocemos nuestro estado.

"No hay nada malo en hacerse la prueba y conocer tu estado. No hay nada malo en vivir con el VIH. Es sólo otra forma de tomar tu salud en tus manos y empoderarte mientras avanzamos en los días post-pandémicos."

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