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Las escuelas deben cuidar la diversidad de género

"LA IGUALDAD NO ES NEGOCIABLE"

Quinn Clements, de 16 años, es de género fluido. Los pronombres que utiliza pueden cambiar, pero prefiere ellos/ellas.

En el décimo año salieron del armario en su colegio religioso femenino de Melbourne.

"Obviamente, eso fue bastante angustioso. Es mucho estar en una escuela de un solo sexo, y ser como si no fuera el género que se supone que debo ser mientras estoy aquí", dicen.

La gramática femenina de Mentone es una escuela cristiana del sur de Melbourne. Según el proyecto de ley de discriminación religiosa propuesto por la Coalición, los profesores de Quinn habrían podido expulsarlas de la escuela.

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"Voy a un colegio religioso que cuenta con el apoyo de la iglesia, y creo que tengo mucha suerte de contar con ese apoyo en ese entorno", dice Quinn.

"Pensé que habíamos dejado atrás el odio a los homosexuales y a los transexuales. Esperaba que eso ya no existiera en Australia, pero es evidente que sí".

En Mentone, Quinn es aceptado por lo que es. Han organizado reuniones semanales para que los estudiantes LGBTQ+ planteen sus problemas, se apoyen mutuamente y simplemente pasen el rato. Un profesor se une a ellos para ayudar a coordinar cualquier cambio que quieran hacer.

Organizan eventos, han presionado para que la educación sexual no se limite a "poner preservativos en los plátanos" y para que se reconozcan más los nombres elegidos, en lugar de los "nombres muertos", los de nacimiento.

El miércoles por la noche, el gobierno sufrió una importante derrota cuando cinco de sus miembros cruzaron el hemiciclo para votar con los laboristas las enmiendas a la ley de discriminación religiosa, que protegen a los niños trans de ser expulsados por su identidad.

La Coalición impulsará ahora una investigación en el Senado sobre el proyecto de ley, evitando así una votación en la cámara alta sobre la legislación antes de las elecciones.

Antes de la votación, la fiscal general, Michaelia Cash, sugirió que impedir que las escuelas religiosas de un solo sexo discriminen a los alumnos trans podría dar lugar a complicaciones sobre los baños y los uniformes y poner en riesgo todo su espíritu.

"Habría que abordar cuestiones como los uniformes, los baños, así como los deseos de otros padres de enviar a sus hijos a una escuela de un solo sexo", dice.

En Mentone, el grupo LGBTQ+ aboga ahora por que se elimine el "femenino" en las cabinas de los baños, para que los que no se identifican así se sientan más cómodos.

Quinn dice que el hecho de que gran parte del debate se remonte a los cuartos de baño, y a si las personas con diferentes genitales deben ser admitidas en el mismo, pasa por alto un punto clave.

"Las personas trans no entran en los baños buscando hacer algo perjudicial. Van a orinar", dicen.

"[Los puestos] ya son privados. La gente tiene que dejar de pensar que todas las personas trans son depredadoras. Yo sólo intento vivir mi vida. Sólo necesito ir al baño, no estoy de caza".

Para muchos estudiantes LGBTQ+, la escuela ya no es el lugar más seguro. En junio del año pasado, la Universidad de Western Sydney realizó una encuesta entre más de 2.370 estudiantes de secundaria australianos que se identifican como de género y sexualidad diversa.

Reveló que el 93% de los estudiantes había escuchado lenguaje homofóbico en la escuela, y de ellos el 37% lo escuchaba "casi todos los días".

The posters in the halls of Swinburne senior secondary college send a clear message of inclusivity Los carteles en los pasillos del colegio de secundaria Swinburne envían un claro mensaje de inclusividad. Fotografía: Swinburne senior secondary college

Según los estudiantes, la mayoría de las veces los profesores no hicieron nada para impedirlo, y sólo el 6% de los alumnos encuestados dijo que los adultos "siempre" intervenían.

Algunos de los casos estudiados eran alarmantes: un alumno explicó que otro le había tirado una manzana a la cabeza después de decirle que el aula era "sólo para heterosexuales normales", otro dijo que sus compañeros usaban la palabra "maricón" con frecuencia y los profesores nunca intervenían.

Sin embargo, cuando los estudiantes LGBTQ+ asistían a escuelas que los apoyaban con orgullo, presentaban mayores índices de bienestar, lo que se traducía en mejores perspectivas académicas, y un número significativamente mayor de ellos afirmaba que asistiría a la universidad.

Timothy Simpson, profesor del instituto de Fitzroy, en el norte de Melbourne, afirma que existe una correlación entre lo cómodos que se sienten los alumnos en la escuela y lo bien que les va en la vida.

"Los niños sienten vergüenza si están en un entorno en el que se les dice que lo que son y lo que sienten por sí mismos no está bien", dice Simpson.

"Ese sentido de la vergüenza, crecen con eso, y es un verdadero desafío para gran parte de la comunidad queer en todo el mundo".

Timothy Simpson, who leads Fitzroy high school’s inclusion activities Timothy Simpson, que dirige las actividades de inclusión del instituto Fitzroy, intenta mostrar a los alumnos que la identidad se valora.

Parte de la ética del instituto Fitzroy es la igualdad: los profesores respetan las identidades de los alumnos, utilizan pronombres adecuados, un club del orgullo se reúne todas las semanas y Simpson incluso ha iniciado una asignatura optativa sobre historia queer.

"La identidad es realmente importante cuando pasan al instituto y luego a la edad adulta. Intentamos mostrarles que la identidad se valora", dice.

Riley Christiansen está en el duodécimo curso del instituto tecnológico Doonside, en el oeste de Sídney. En 2017 decidió declararse trans ante un profesor en una carta.

"Al principio me encargaron que escribiera una carta contando mi vida personal y decidí salir del armario", dice.

"Me sentía cómodo con ellos. No sabía que eran maricas. Dije que me gustaría estar fuera".

La profesora, que también era trans, creó All Sorts, un grupo para que los estudiantes LGBTQ+ se reunieran semanalmente. Riley dice que el grupo aumentó su confianza y fue fundamental para ayudarla a sentirse apoyada.

"Es básicamente un espacio seguro para los maricas", dice.

"La comunidad escolar es extremadamente solidaria. Existe ese espacio seguro y la oportunidad de venir a la escuela y sentirse cómodo, ser un individuo y saber que puedes prosperar."

Connie Tomagra, Riley Christiansen and principal Colin Campbell at Doonside Technology high school La profesora Connie Tomagra dirige un grupo semanal de LGBTQ+ con el estudiante Riley Christiansen y el director Colin Campbell en el instituto Doonside Technology. Fotografía: Instituto Tecnológico Doonside

La profesora que ayuda a dirigir el grupo ahora, Connie Tomagra, dice que ve que los alumnos cambian de forma realmente positiva: se conocen a sí mismos y están orgullosos de sus diferencias.

"Ha sido algo realmente inspirador", dice.

"A lo largo de este tiempo he visto a Riley crecer en su confianza y convertirse en una líder increíble".

En 2010, el gobierno de Victoria estableció el programa Escuelas Seguras para garantizar que las escuelas fueran lugares seguros para todos los estudiantes. El programa se expandió a nivel nacional en 2013 antes de encontrarse en el centro de una controversia nacional, con el diputado de los Nationals George Christensen afirmando que el programa funcionaba como un "pedófilo que prepara a una víctima".

Posteriormente, el gobierno de coalición dejó de financiar el programa, pero las escuelas de Victoria han seguido recibiendo ayudas del programa estatal.

Swinburne senior secondary college celebrate Pride Los estudiantes de la escuela secundaria superior de Swinburne celebran cada año el Orgullo. Fotografía: Swinburne senior secondary college

El director del colegio de secundaria de Swinburne, Daryl Bennett, se ha asegurado de que su centro tenga fuertes vínculos con Safe Schools y otras organizaciones LGBTQ+ como Minus18.

Los estudiantes entran en el Orgullo cada año y en sus pasillos hay carteles que explican que está bien ser quien uno es. Bennett dice que no sabe cuántos chicos trans hay en la cohorte porque "no los vemos como diferentes, son un estudiante más, un chico más de nuestra comunidad."

Las encuestas que han realizado muestran que su alumnado está muy vinculado a su educación, y que hay unos índices de acoso escolar radicalmente bajos.

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La prueba de que la tolerancia de la diversidad equivale a mejores resultados en la vida está en el pudín, dice Bennett.

"Al final de nuestra velada de despedida, los padres se acercan y dicen que nuestros alumnos no habrían terminado el bachillerato, que no irían a la universidad, que no serían felices, o que ahora son más felices que nunca".

El ministro de Educación de Victoria, James Merlino, afirma que el Estado ha puesto en marcha y mantenido el programa porque ha funcionado.

"Hemos tomado medidas en Victoria para asegurarnos de que en nuestras escuelas la igualdad no es negociable", afirma.

"Es vergonzoso que estemos aquí debatiendo de nuevo el derecho de los niños a sentirse iguales, seguros y valorados en la escuela: en Victoria, no hay absolutamente ningún lugar para la discriminación en nuestras escuelas".

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