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La estatua de Alexander Wood en el barrio gay de Toronto ha sido destruida

LA HISTORIA DEL HOMBRE ES COMPLICADA Y LLENA DE MATICES

La estatua de bronce de dos metros y medio de altura del pionero del Gay Village de Toronto (con una historia complicada) ha sido derribada y destruida...

La estatua de bronce de Alexander Wood que se encontraba en la esquina noroeste de las calles Church y Alexander, en el corazón del barrio gay de Toronto, ha sido destruida. La estatua fue erigida en 2005 por el Ayuntamiento de Toronto y el Área de Mejora Comercial (BIA) de Church Wellesley y el verano pasado se convirtió en objeto de controversia. En el verano de 2021, las peticiones para retirar la estatua del pueblo empezaron a hacerse más fuertes por las acusaciones que vinculaban potencialmente al hombre que ayudó a fundar el Church-Wellesley Village con el sistema de escuelas residenciales de Canadá.

Wood fue un alegre comerciante escocés del siglo XIX, que emigró al Alto Canadá a la edad de 21 años en 1793. En siete años se convirtió en uno de los comerciantes más exitosos de York (que acabaría convirtiéndose en Toronto) y, cuando murió en 1844, era considerado uno de los ciudadanos más respetados de Toronto. Eso a pesar de que Wood se encontró en el centro de un escándalo cuando investigó un caso de violación en 1810.

Wood fue una de las pocas figuras homosexuales que desempeñaron un papel destacado en la historia de Toronto, por lo que en 2005 el BIA defendió la instalación de su estatua, compartiendo los costes de instalación con el Ayuntamiento de Toronto. Wood fue inmortalizado con un abrigo largo y sosteniendo un sombrero de copa y guantes en una mano y un bastón en la otra.

Sin embargo, en julio de 2021, el BIA pidió la retirada de la estatua citando la conexión de Wood con las escuelas residenciales, estableciendo un paralelismo con las actuales controversias sobre el legado de Egerton Ryerson y la estatua que se encontraba en la Universidad de Ryerson, también denominada Universidad X a la espera del anuncio de un nuevo nombre permanente. Esa estatua fue derribada en junio de 2021 por manifestantes.

"Encontramos información sobre el individuo del que es la estatua y la información no era muy buena", dijo el presidente del BIA, Christopher Hudspeth, en una entrevista  el verano pasado sobre la estatua de Wood. "Mostraba su conexión con una organización que se encargaba de la creación directa de escuelas, que finalmente se convirtieron en los internados de Canadá".

En una declaración pública emitida el 8 de junio de 2021, la BIA expuso sus argumentos para la retirada de la estatua -respaldados en parte por información de los Archivos de la Biblioteca Pública de Toronto que, según dice, es "fácilmente accesible"- señalando que Alexander Wood fue "miembro fundador de la junta directiva y, durante muchos años, tesorero de la Sociedad para la Conversión y Civilización de los Indios y la Propagación del Evangelio entre los Colonos Indigentes del Alto Canadá".

"John's Missionary to the Ojibway 1832, que en 1873 se convirtió en el Hogar Industrial Shingwauk, una gran estructura de madera de dos pisos en Sault Ste. Marie, que más tarde se convirtió en el Colegio Residencial Shingwauk", continúa el comunicado. "Estos son los primeros ejemplos del sistema de escuelas residenciales cuyo objetivo era impedir que los indígenas cazaran y recolectaran, obligándoles a adoptar una condición más europea. Estas acciones contribuyeron al genocidio cultural de los indígenas en Canadá".

Sin embargo, la historia de Wood es complicada y llena de matices, y no todo el mundo estaba de acuerdo con la retirada de su estatua.

En un artículo de opinión del National Post de junio de 2021, el escritor (y colaborador de IN Magazine ) Adam Zivo afirmaba que "los llamamientos a retirar la estatua de Alexander Wood del pueblo gay de Toronto por las acusaciones que pretenden relacionarlo con el sistema de internados de Canadá están fuera de lugar y distorsionan la historia".

A continuación, Zivo afirmó que "Wood, un comerciante escocés homosexual del siglo XIX, está íntimamente ligado a la historia de Toronto y de su comunidad LGBTQ, y merece ser conmemorado", antes de proporcionar un contexto más profundo y esbozar una narración histórica atribuida a los recursos en línea publicados por el Centro de Escuelas Residenciales Shingwauk, "un proyecto educativo producido en colaboración con la Asociación de Antiguos Alumnos de Shingwauk (una organización compuesta por supervivientes de la escuela residencial Shingwauk)".

Pero el presidente del BIA, Hudspeth, dijo que el cambio de opinión no era un esfuerzo por borrar la historia.

"...No queremos que desaparezca la historia de esto. Lo que queremos que desaparezca es el símbolo de esto, y eliminar el símbolo sería bueno".

Se ha retirado. El 4 de abril de 2021 la estatua de Alexander Wood en la esquina noroeste de las calles Church y Alexander fue destruida y retirada por la ciudad.

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