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Los profesores de Florida reaccionan al proyecto de ley "no digas gay"

"HIRIENTE E INSULTANTE"

C linton McCracken, profesor de arte en el condado de Orange, Florida, creció en una pequeña ciudad del medio oeste donde no conoció a una persona como LGBTQ hasta que se fue a la universidad. Le preocupa que el reciente y controvertido proyecto de ley "no digas gay" de Florida sea una legislación peligrosa y llena de odio que supone muchos riesgos para los jóvenes LGBTQ del estado.

"No podía ir a cualquier aula y ver en la puerta pegatinas con el arco iris que dicen que este es un lugar seguro donde puedes ser quien eres", dijo McCracken. "Ahora tenemos eso. Eso es lo que intentamos crear para nuestros estudiantes. Esta ley, la veo como un esfuerzo para quitar los años que hemos puesto en tratar de hacer de este un lugar mejor para los niños para que no tengan que crecer como yo crecí, donde pensé que estaba solo y luego apenas logré terminar la escuela secundaria."

Los profesores, los estudiantes y la comunidad LGBTQ de Florida siguen manifestándose en contra del proyecto de ley que firmó el mes pasado el gobernador Ron DeSantis, partidario de la derecha de Trump.

El Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas, Equality Florida y las familias de Florida han presentado una demanda contra el proyecto de ley, argumentando que es inconstitucional. La legislación ya ha comenzado a tener un efecto escalofriante en los maestros, los estudiantes y la comunidad LGBTQ, aunque no entra en vigor hasta julio.

El proyecto de ley, llamado proyecto de ley de Educación de los Derechos de los Padres por sus autores republicanos, prohíbe la instrucción en el aula sobre la orientación sexual o la identidad de género en el jardín de infancia hasta el tercer grado, así como cualquier instrucción caracterizada como inapropiada - un lenguaje vago que ha incitado las preocupaciones de que el proyecto de ley se utilizará para suprimir e intimidar el mero reconocimiento de la comunidad LGBTQ en las escuelas públicas.

"No digas gay" también otorga a los padres el derecho a demandar por daños y perjuicios y por los honorarios de los abogados si un distrito escolar no resuelve su queja sobre la educación de un niño, que esencialmente prohíbe la discusión de temas o identidades LGBTQ. Un profesor del condado de St. Johns fue amonestado por su distrito escolar después de que un padre se quejara de su camiseta, que decía "Protect Trans Kids".

McCracken calificó el proyecto de ley y los esfuerzos legislativos de imitación que se están extendiendo en otras partes de EE.UU. como parte de una guerra contra los derechos civiles de los homosexuales iniciada por los republicanos, y está profundamente preocupado por las repercusiones negativas del proyecto de ley en los estudiantes y los profesores.

"Como hombre gay, lo encuentro hiriente e insultante. Es hiriente, porque no creo que haya nada inapropiado en mi vida como hombre gay", dijo. "Tengo un marido cariñoso, tenemos una vida maravillosa juntos. Creo que soy un buen profesor y que he tenido un impacto positivo en los estudiantes y que el hecho de que yo sea gay no sólo no ha sido perjudicial para su aprendizaje, sino que probablemente ha sido útil para mucha gente, no sólo para los estudiantes LGBTQ+, sino también para otros estudiantes que ven que estoy dispuesto a vivir mi vida abiertamente y que creo que todo el mundo debería poder vivir su vida con dignidad y respeto y que deberíamos tratarnos unos a otros como semejantes".

Muchos otros profesores de Florida están de acuerdo.

"La vaguedad del lenguaje de este proyecto de ley abre una desafortunada puerta para permitir que continúe la intolerancia", dijo Caitlin Pearse, una profesora de música de escuela primaria en el condado de Hillsborough, Florida. "De lo que estamos hablando aquí es del derecho a ser visto y representado en las aulas. Tenemos muchos libros en la escuela primaria que muestran a parejas heterosexuales, tienen personajes padres que son mamás y papás, cosas así. Queremos que se nos vea de la misma manera que se ve a las parejas heterosexuales en los medios de comunicación".

El proyecto de ley fue supuestamente incitado por una demanda presentada por los padres contra el condado de León, Florida, que alegaron que no fueron involucrados por la escuela en una discusión sobre la identidad de género de su hijo, aunque los correos electrónicos obtenidos por el Tallahassee Democrat revelaron que la madre del niño había trabajado con un profesor sobre cómo manejar la situación.

El senador republicano de Florida, Dennis Baxley, uno de los patrocinadores del proyecto de ley, afirmó en el pleno del Senado que el número de niños que salen del armario como homosexuales ha aumentado considerablemente y que el proyecto de ley es una respuesta a ello. A lo largo de su carrera política, Baxley también ha luchado contra el matrimonio entre personas del mismo sexo, ha equiparado a los hijos de personas con trastornos por consumo de sustancias con los hijos de padres lesbianas, ha votado en 2015 para permitir que las agencias de adopción privadas se nieguen a colocar a los niños con padres LGBTQ, y ha apoyado otra legislación anti-LGBTQ.

"Este proyecto de ley, para mí, es un signo de puro odio", dijo Javier Gómez, un estudiante de último año de la Academia iPrep en Miami, Florida, y presidente del club de la Alianza Gay-Hetero de su escuela. "Se dirigen a un grupo demográfico que realmente puede beneficiarse de todas estas enseñanzas sobre la identidad de género y la orientación sexual, sobre las diferencias en las culturas, y aprender a aceptarse a sí mismos por lo que son, porque muchos niños a una edad muy temprana saben quiénes son. Yo sabía que era gay a los cinco años".

Florida ya era un clima pobre para los estudiantes LGBTQ. Una encuesta de 2019 de 848 estudiantes en Florida realizada por GLSEN encontró que la mayoría de los estudiantes estaban expuestos regularmente a comentarios anti-LGBTQ de otros estudiantes o del personal y altos porcentajes de estudiantes informaron haber sido acosados o agredidos físicamente debido a su identidad sexual o de género. Un informe realizado por el Proyecto Trevor estima que al menos un joven LGBT de entre 13 y 24 años intenta suicidarse cada 45 segundos en Estados Unidos.

"Muchos estudiantes que no se gradúan están petrificados. Tienen miedo, están horrorizados", dijo CJ Walden, de 17 años, estudiante de secundaria en Boca Ratón, Florida, y vicepresidente de la organización sin ánimo de lucro de defensa de los LGBTQ PRISM FL. "Muchos estudiantes quieren volver al armario, tienen miedo de ser quienes son, tienen miedo de expresarse. Y ahora que si los profesores o consejeros tienen que sacar o denunciar a los estudiantes, si un estudiante no tiene un hogar de apoyo, y ahora no pueden recurrir a un adulto en el campus, ¿qué se supone que deben hacer? Nos están dejando indefensos sin el apoyo que necesitamos y seguimos enfrentándonos a la homofobia de nuestro gobierno".

Los defensores de la legislación "no digas gay" están fabricando campañas de desprestigio en apoyo de la expansión de los proyectos de ley a otros estados, incluyendo las afirmaciones de que Disney está tratando de "sexualizar a nuestros hijos" como parte de una agenda progresista LGBTQ. Estas acusaciones han sido promovidas por Chris Rufo, un miembro del thinktank de derechas que ha filtrado vídeos de ejecutivos de Disney, afirmando que Disney tiene una "agenda gay no tan secreta".

Esto ocurre sólo unas semanas después de que Disney se enfrentara a las críticas de los empleados y de la comunidad LGBTQ por negarse a hacer una declaración en oposición al proyecto de ley "no digas gay" de Florida. Rufo trabajó anteriormente como miembro del Instituto Claremont, que tiene un preocupante historial de políticas antigay y de promoción de la "terapia" de conversión.

"Yo también soy gay, así que esto me golpea doblemente", dijo Jean Eckhoff, profesora de historia de estudiantes de secundaria y preparatoria en Live Oak, Florida, durante 17 años. "Tengo 52 años y nunca he visto algo así en mi vida".

Eckhoff dijo que estaba horrorizada no sólo por la aprobación del proyecto de ley en Florida, sino por la legislación similar que se está impulsando en otros estados con mayoría republicana en todo Estados Unidos. Los proponentes de estos proyectos de ley están inflamando el odio homofóbico y socavando los derechos civiles de la comunidad LGBTQ bajo el pretexto de ayudar a los estudiantes y los padres.

Proyectos de ley similares están avanzando o han recibido peticiones de aprobación por parte de los republicanos de Alabama, Georgia, Ohio, Luisiana, Tennessee y Texas.

"Han sacado a la luz estos insultos realmente degradantes, llamando a cualquiera que no esté de acuerdo con el proyecto de ley un groomer y un pedófilo, y eso es una acusación muy grave para un profesor. Es básicamente decir que no deberías estar en el aula", dijo Eckhoff. "Es repugnante. Es humillante. Cada vez que pongo las noticias, cada día en el periódico, en Twitter o en Facebook, nos insultan todos los días".

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