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Descubre este destino suizo de ensue├▒o

VIAJES GAYFRIENDLY

Este pintoresco destino suizo, conocido por sus pistas de esquí y su producción de vino, tiene otros trucos culturales en la manga durante la temporada baja.

El aire sabe mejor en los Alpes. Hay un crujiente distintivo que persiste en la lengua y despierta la nariz. Cada bocado es un poco más sabroso. Cada aroma es un poco más dulce. Seguramente, la altitud influye en esta excelente cualidad: pasar unos días entre las escarpadas vistas es un estímulo que resulta extraño para la gente de ciudad como nosotros. Unas horas después de haber aterrizado en Europa, lo tenemos claro: estamos demasiado acostumbrados a caminar por avenidas bulliciosas repletas de taxis y camiones de carga. ¿Por qué aceptamos que el smog que inhalamos es simplemente un accesorio del estilo de vida metropolitano? ¿Realmente es así? Quizá no tenga por qué serlo.

En el Valais, un municipio situado a dos horas de Ginebra (Suiza) en tren, estos vehículos que consumen mucha gasolina son escasos. En la bucólica ciudad turística de Crans-Montana, los desplazamientos son tan sencillos como subirse a un ascensor de burbujas y bajarse en una meseta designada a lo largo de la pendiente arbolada que domina hileras de pintorescas estructuras de baja altura. Asegúrese de tener cuidado con sus pasos: estos transportes con forma de globo nunca se detienen por completo, pero algunos dirían que eso es la mitad de la diversión de viajar (la otra mitad es contemplar los picos helados que atraviesan los cielos azules y despejados).

Los amantes de los deportes de nieve, de la gastronomía de inspiración francesa y de las compras de diseño tendrán dificultades para encontrar un lugar de vacaciones mejor que este pueblo situado en un lago, que además se encuentra a poca distancia de los pastos sostenibles de Colombier. En esta sociedad preservada, los turistas pueden alojarse en chalés tradicionales y ver cómo los granjeros suizos pastorean el mismo ganado que produce las cremosas bases de la emblemática raclette de la región. En estos terrenos, las enormes ruedas envejecen pacientemente en humildes cuevas de queso hasta que los hambrientos visitantes regresan para deleitarse con una abundante comida después de la caminata.

Al final nos embarcamos en una de esas excursiones, y no se preocupe, nos deleitaremos con esa experiencia llena de lactosa más adelante. Pero para empezar, Metrosource desciende al menos conocido escondite suizo de Crans-Montana por razones más fuertes.Un lugar en las nubes

Caprichos

Durante los últimos 18 años, los amantes de la música han viajado por todo el mundo para vivir el Festival Caprices, e incluso mientras el planeta lucha por salir de una larga pandemia, esa tradición sigue viva. Y ahora, nosotros formamos parte de ella.

Este encuentro único comenzó como un refugio para la música en vivo hace casi dos décadas, y a medida que los gustos y las tendencias se transformaron, también lo hizo la oferta sonora de este querido evento. En la actualidad, Caprices es un lugar para los amantes del house, de la música profunda, del soul, del minimalismo y de la música disco. El techno también es una onda. Los audiófilos que disfrutan del lado opuesto de ese espectro estilístico son los mismos buscadores de ritmos que pasan largos fines de semana perdiéndose en las fiestas de maricas y las salas hedonistas de la consagrada discoteca Berghain. De hecho, muchos de los artistas del cartel de este año -entre los que se encuentran Ben Klock, Apollonia y Marco Bailey- adornan los platos del salaz monolito de la vida nocturna berlinesa.

Esta semana el entorno es un poco más suave, pero no te dejes engañar. Las palmas perforantes y los BPMs rápidos como la luz siguen siendo despiadadamente satisfactorios.

El residente de Modernity Events, Giorgio Maulini, es un artista conocido por sus sets de vinilo y sus producciones lounge-house de ensueño.

"Después de tanto tiempo sin ver a nuestros compañeros de la industria musical, nos sentimos muy bien al estar todos juntos bromeando, tomando un par de copas y escuchando a algunos de los mejores artistas del sector", dice con entusiasmo en su voz. Se siente optimista después de salir de un largo cierre que dejó muchos eventos a gran escala cancelados o limitados el año anterior. "Es increíble también compartir esta experiencia con los fans, el público y todos los asistentes al festival, porque cargan todo el lugar con esta hermosa energía que demuestra por qué los eventos de música electrónica son tan importantes en nuestra cultura".Un lugar en las nubes

The Yellow Heads - Caprichos

Los tres escenarios únicos del festival están repletos de la gente de espíritu libre que menciona Maulini. En comparación con otros festivales europeos, este grupo posee un carácter desenfadado que nos parece irresistible. Caprices ofrece un agradable contraste con los temas, a veces malhumorados e intensos, que impregnan los repletos locales subterráneos de lugares como Ámsterdam y París; en otras palabras, nos sentimos entre nuestro rebaño de tontos aquí en las colinas.

¿Quizás se sientan impulsados por la alegría desenfrenada que desprenden sus compañeros de festival al acercarse a su primera pista de baile? O tal vez los suizos son un grupo intrínsecamente efervescente, con trajes de dos piezas con coloridos estampados, pequeños sombreros morados y sonrisas kilométricas. Debemos decir que estos son algunos de los nuevos amigos más acogedores que hemos conocido últimamente. Estamos en nuestra zona.

"Personas de todo el mundo, sin importar su orientación sexual, color, clase, religión, cultura, origen, pensamientos políticos, se reúnen para bailar bajo el mismo techo unidos por el amor", dice Maulini con orgullo al describir el tipo de público que uno puede encontrar en la celebración anual. "Sinceramente, el mundo necesita mucho más de esto. Eso es lo que me hace tener fe en el futuro de la humanidad y en una sociedad sana, tolerante e inclusiva".

Caprice se celebra durante dos fines de semana consecutivos, y para los más de 2.500 asistentes que acuden a la peregrinación cargada de melodía resulta ser una fiesta aireada y segura para el COVID. Los asistentes deben presentar una prueba completa de vacunación o someterse a una prueba rápida antes de elevarse 2.200 metros hacia el transparente Escenario Modernidad, donde artistas de renombre internacional como Lee Burridge, DJ Tennis y WhoMadeWho deslumbran a la multitud con sus discografías únicas, que van desde los breakbeats listos para la fiesta hasta los sets en vivo con tintes de playa. Una rápida excursión más allá de las paredes transparentes de la carpa ofrece escenas inolvidables de las cumbres más famosas de la cordillera, que besan las nubes a la vista. Las palabras no pueden hacer justicia a este lugar, pero Maulini lo intenta.Un lugar en las nubes

Columbire

"Desde nuestro Escenario Modernidad se puede ver Zermatt, el Mont-Blanc, el Weisshorn y el glaciar de La Plaine-Mort, por nombrar algunos", comparte con pasión. "Estamos tan inmersos en la naturaleza que cuesta creer que en este lugar se celebre un festival de música". No miente: escondido muy por encima de las aceras llenas de peatones, sólo los poseedores de entradas pueden sentir las reveladoras vibraciones de los bajos bajo sus botas. "Siempre he creído que el ser humano se encuentra rodeado de naturaleza", continúa Maulini. "Para los artistas y los aficionados, se convierte realmente en una experiencia única porque la conexión que sientes entre la naturaleza tiene un impacto directo en cómo te sientes hacia los demás y hacia ti mismo. Es una experiencia de recarga de energía positiva, y la música es el lenguaje universal a través del cual todos podemos entendernos y comunicarnos."

Maulini da la impresión de ser un producto de la montaña, pero pasó su juventud en su país natal, Venezuela. Su primera visita a Crans-Montana hace 10 años le cambió la vida, y ahora ejerce de guía de esquí durante la temporada alta de vacaciones en la que suele celebrarse Caprices (en 2021 tuvo lugar en septiembre debido a la COVID-19.) "Cada año me siguen sorprendiendo las maravillas de estas montañas nevadas", comparte con nostalgia. "No te pierdas la edición de abril de Caprichos si quieres ser testigo de esto por ti mismo". Apoyamos esta recomendación.

Aunque nos sentimos tentados de ir a los escenarios Signal o Forest, que se prolongan hasta las 5 de la mañana y cuentan con la participación de artistas de festivales de todo el mundo, como Detroit Movement, TechnoV y Sunwaves, optamos razonablemente por irnos a dormir temprano el viernes.

Cuando llega la mañana, tomamos el desayuno en el impresionante Hotel Royale. La intrincada fachada de madera hace que el exterior de este lujoso alojamiento parezca casi una maqueta de juguete, como algo que ha sido minuciosamente tallado en el taller de un obrero. Sólo hay unos minutos para admirar la artesanía suprema antes de iniciar un viaje sinuoso que nos lleva a la ciudad de Sion, donde nos encontramos con nuestra guía turística Nathalie, que nos da una lección sobre el presente, el pasado y el futuro de la zona.

Observamos cómo un rebaño de enormes vacas y toros negros escala la ladera con una gracia inesperada en bestias tan grandes. Los enormes cencerros de sus cuellos repiquetean y resuenan por el paisaje, generando una encantadora sinfonía que suena como un homenaje a tiempos más sencillos.

"Pueden reconocer el sonido de sus propias campanas", explica Nathalie. "Y si se pierden, los cascabeles ayudan a los granjeros a encontrarlos y llevarlos a casa". Una cacofonía se va acumulando a medida que los animales entran en los remolques que se utilizarán para transportarlos a tierras bajas más frondosas. "Es el final de la temporada", continúa Nathalie. "Así que ahora deben ir a otro sitio a comer".

Además, nos vamos a otro sitio antes de poder comer". Nathalie, que revela con cierta reticencia que es policía de día ("nunca me gusta decirlo", dice riendo), nos cuenta que es la primera vez que hace una visita guiada en inglés, y que esta actividad paralela la lleva a cabo por pura pasión por la naturaleza, y también por la historia.Un lugar en las nubes

Bisse Du Ro (foto de David Carlier)

Nuestro recorrido sigue un intrincado sendero de vías fluviales artificiales, o "bisses", como se las llama desde hace cientos de años. Desde el siglo XIV, estas estructuras de piedra han servido como valiosos vehículos para el riego. Hasta el día de hoy, desempeñan un papel en las prácticas agrícolas del Valais y son una atracción para los que prefieren las atracciones de turismo sostenible.

Las bisses contribuyen a crear un paisaje natural verde, lo cual es una buena noticia para nosotros. Nathalie también es una experta buscadora de alimentos, y esa habilidad hará que nuestro almuerzo sea aún más encantador. "Las hierbas del camino no son buenas", nos advierte. Poco después de su advertencia, vemos que un perro levanta la pata en un gesto familiar. Ella señala en su dirección antes de añadir: "¡Ves, eso es lo que quiero decir!". Buena decisión, Nathalie.

Nos dirigimos hacia un camino menos transitado. Poco después de pasar por una cascada, Nathalie descubre un tomillo fresco y una parcela de manto de dama, un verde silvestre que tiene beneficios terapéuticos y es conocido como remedio homeopático para los calambres y otras dolencias. Y, además, es delicioso.

Lo descubrimos por nosotros mismos cuando nos sentamos a comer en Le Relais, un restaurante aclamado por la crítica con una terraza con vistas al valle cercano. Es un lugar perfecto para tomar un plato (o tres) de raclette recién derretida, calentada por la estufa de leña que se encuentra fuera del comedor principal.

Observamos ansiosos cómo nuestro camarero utiliza un cuchillo para sacar el viscoso queso de la rueda de cera y llevarlo a nuestros platos. Se estira, se humedece y aterriza ante nosotros; en ese momento alcanzamos el nirvana inducido por los lácteos.

La raclette tiene un sabor más rico que el suizo estándar que uno puede recordar de sus tostadas de jamón de la infancia. Cada bocado es perfectamente salado, picante y sutilmente dulce en el extremo posterior y con un poco de picor que lo convierte en un compañero perfecto para todas las cosas crujientes y masticables.

Y así, disfrutamos de nuestro pegajoso almuerzo con nuestros hallazgos silvestres, así como con verduras frescas, cornichons, prosciutto curado, capicola, salami y panes recién horneados. "Les prometo que los suizos no comen así todo el tiempo", nos asegura Nathalie. Pero lo que realmente pensamos es: "¿Por qué no? Esto es fantástico".

Tomamos otra ración de queso caliente, sin saber cuándo podremos vivir otra experiencia tan divina como ésta (alerta de spoiler: hacemos fondue el domingo, y está muy cerca). Tomamos una botella fría de Fendant -un vino de Chasselas de la región del Valais- mientras la raclette vuelve a aparecer ante nosotros. El vino también está tan limpio que conseguimos escapar sin el menor atisbo de resaca. Ahora sabemos que debemos estar soñando.Un lugar en las nubes

Hameau de Colombire

"El río Ródano que baja por el valle da a esta región un suelo especial perfecto para los viñedos", explica Pierre-Henri Mainetti, director de ventas de Crans-Montana Tourism & Congress. "Ya han visto cómo está organizado: con tantos muros construidos con piedras locales ensambladas sin cemento, terrazas a lo largo de todo el valle. Crans-Montana está orientada al sur, lo que da mucho sol y calor a los frutos y, por tanto, al azúcar".

Ah, eso tiene mucho sentido. Una tierra sana produce uvas más sanas. Así que debe ser por eso que nos sentimos casi invencibles incluso después de un par de botellas. Eso es lo que nos decimos a nosotros mismos. El fendant es agradable al paladar: esta variedad blanca es brillante y afrutada, con un final inmaculado. Pues sí, ¡nos tomaremos otra copa! Sin embargo, Pierre nos hace saber que hay otros sorbos que explorar en esta parte del campo.

"El Château de Vaas, en Flanthey, o el Chateau de Villa son lugares que hay que visitar para conocer la historia de la viticultura en nuestra región", sugiere. "Por supuesto, una parada en las bodegas es imprescindible para degustar cornalina, amigne, petite arvine, heida, humagne rouge o los más comunes pinot noir o syrah". Si tuviéramos más tiempo...

De vuelta a Crans-Montana, dormimos la siesta y nos aventuramos en los escenarios nocturnos, donde bailamos nuestras reservas de raclette al son del hard-techno. Dentro de esta sala abarrotada de almacenes, la sensación es un poco más parecida a la de un fin de semana que podríamos pasar en nuestra Nueva York natal.

Salimos al exterior para recuperar el aliento y rápidamente nos acordamos de lo bien que sienta estar lejos de las ajetreadas calles de la ciudad. Mientras el aire llega a nuestros pulmones con una nutrida infusión de vitalidad, miramos a nuestro alrededor y vemos a la gente riendo, conectando y exudando una rara autenticidad que sólo se presenta al anochecer. Si pudiéramos, embotellaríamos este inusual indicio de claridad. Pero no podemos, así que en su lugar intentaremos llevar los restos de este sentimiento para siempre.

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