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La OMS aumenta el nivel de riesgo de la viruela del mono

LA SITUACI脫N EVOLUCIONA R脕PIDAMENTE

Viruela del mono: La Organización Mundial de la Salud eleva el nivel de riesgo para la salud pública porque la situación

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha afirmado que la viruela del mono supone ahora un riesgo sanitario global "moderado", que podría aumentar a "alto".

La OMS se había referido anteriormente al virus, que ya se ha detectado en 21 países no endémicos desde principios de mayo, como de "bajo riesgo para el público en general".

Ahora se ha elevado a moderada debido a la propagación del virus, que normalmente sólo se ve en África Central y Occidental, pero que se ha detectado en países de Europa, América del Norte y Australia.

La OMS dijo el 29 de mayo que "el riesgo para la salud pública podría ser alto si este virus aprovecha la oportunidad de establecerse como patógeno humano y se propaga a los grupos con mayor riesgo de enfermedad grave, como los niños pequeños y las personas inmunodeprimidas".

Añadió: "Actualmente, el riesgo general para la salud pública a nivel mundial se evalúa como moderado, teniendo en cuenta que es la primera vez que se notifican casos y grupos de viruela del mono simultáneamente en zonas geográficas muy dispares de la OMS."

"Además, la repentina aparición y el amplio alcance geográfico de muchos casos esporádicos indican que la transmisión generalizada de persona a persona ya está en marcha, y que el virus puede haber estado circulando sin ser reconocido durante varias semanas o más."

La OMS añadió: "La situación está evolucionando rápidamente y la OMS espera que se identifiquen más casos a medida que se amplíe la vigilancia en los países no endémicos, así como en los países conocidos como endémicos que no han notificado casos recientemente."

Los países, incluido el Reino Unido, han comenzado a almacenar vacunas contra la viruela que han demostrado ser eficaces contra la viruela del mono, ya que los virus son muy similares.

Sin embargo, la OMS señaló que "una gran parte de la población es vulnerable al virus de la viruela del mono, ya que la vacunación contra la viruela, que confiere cierta protección cruzada, se ha suspendido desde 1980 o antes en algunos países".

Actualmente hay 257 casos confirmados fuera de África Central y Occidental, y 127 casos sospechosos que se están investigando.

La mayoría de estos casos se han detectado en Europa, con más de 100 casos confirmados de viruela del mono sólo en el Reino Unido, y los hombres homosexuales se han visto afectados de forma desproporcionada.

Sin embargo, la OMS afirmó que "es probable que el número de casos notificados actualmente sea una subestimación", debido a que los síntomas del virus suelen ser leves, así como a la falta de pruebas de diagnóstico y de concienciación clínica en los entornos sanitarios de los países donde la viruela del mono es nueva.

Los primeros síntomas de la viruela del mono son similares a los de la gripe, e incluyen fiebre, dolores de cabeza, hinchazón, dolor muscular y agotamiento. Pueden empezar a aparecer erupciones, lesiones o manchas en la cara, las manos y los pies, antes de formar una costra que se cae.

El virus puede transmitirse de persona a persona a través de un contacto estrecho, especialmente con lesiones, fluidos corporales, gotas respiratorias y materiales contaminados, como ropa de cama y toallas.

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