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Disfruta de una experiencia bajo el mar en el Golfo de MĂ©xico

VIAJES GAYFRIENDLY

Sumérjase en el GolfoKristen Maples 

En algún lugar de la costa de Galveston, en el Golfo de México, hay todo un mundo nuevo esperándole bajo el mar. Un breve paseo en barco le llevará a un lugar con una visibilidad de 30 metros bajo el agua. Allí encontrará peces caribeños de vivos colores, tortugas marinas, mantas y, muy probablemente, a la propietaria de Texas Scuba Adventures, Kristen Maples.

Maples, de 42 años, es copropietaria y operadora de Texas Scuba Adventures con su socio Craig Shannon desde que abrieron su tienda en Galveston en 2019. Maples, que se identifica como lesbiana, no es nativa de Galveston, pero llegó allí tan pronto como pudo después de vivir en todo el mundo, tanto por encima como por debajo de la superficie del océano.

"¡Soy de todas partes! He vivido en Houston, Austin, Australia, Carolina del Norte, Nueva Orleans, Albuquerque y en la costa de Oregón. Cada lugar tiene un significado único para mí. Sin embargo, me mudé a Galveston en 2004 y ha sido un lugar al que definitivamente me refiero como mi hogar. Siempre me ha gustado el agua, desde que hojeé mi primer libro de Jacques Cousteau a los 5 o 6 años. Galveston me ofrece un hogar cerca del agua dentro de una hermosa comunidad", dice.

Sumérjase en el GolfoTexas Scuba Adventures lleva a los buceadores a explorar la costa de Galveston.

Maples recibió su primer certificado de buceo a los 14 años. A partir de ahí, se metía en el agua cada vez que podía.

"A medida que pasaba más y más tiempo en el agua, el buceo empezó a picar aún más mi curiosidad, y empecé a plantearme la posibilidad de hacer cursos de certificación adicionales", explica. "Después, trabajé como bióloga de pesca durante años. Realicé inmersiones de control en la costa de Oregón, en el río Colorado y trabajé en una gran exposición de tiburones en un acuario. Fue durante esta carrera cuando empecé a ver el valor de la educación experiencial, y esto me llevó a obtener mi certificación de instructora de buceo."

Antes de abrir Texas Scuba Adventures, Maples y Shannon trabajaron juntos durante cinco años centrándose en la instrucción privada de buceo y en un programa de buceo/ciencia que desarrollaron para el Centro Espacial de Houston y otras escuelas locales. Entonces, un día, mientras disfrutaban de unas bebidas para adultos, los dos pensaron que sería una gran idea abrir su propia escuela en la isla.

Sumérjase en el Golfo

"Ambos compartimos el amor por el buceo en el Golfo, por compartir nuestra pasión con otros y por enseñar. Nos dimos cuenta de que en la isla faltaba una tienda de buceo. Decidimos empezar a buscar un local, y dos meses después estábamos abriendo nuestras puertas. La tienda ha crecido exponencialmente, y no podríamos estar más contentos. Tenemos un equipo fantástico. Enseñamos todos los niveles de certificación de buceo, ofrecemos venta al por menor, alquileres, servicio de equipos, chárteres, viajes internacionales y, por supuesto, seguimos centrándonos en nuestro programa de buceo/ciencia para jóvenes", dice Maples.

Enseñar a otros le produce una enorme alegría y es una de sus cosas favoritas del buceo. Dice que no hay nada mejor que ver la emoción en la cara de alguien después de haber probado el buceo.

Otra de las cosas que más le gustan de bucear a Maples es poder hacerlo junto a su mujer, Lauren, de 32 años.

"También es buceadora profesional. Sólo para presumir de ella, bucea para el Laboratorio de Flotabilidad Neutral de la NASA, y si no estamos buceando por trabajo, estamos viajando y buceando. Hemos creado unos recuerdos increíbles, todo gracias a los lugares que hemos visitado para sumergirnos", dice Maples.

Texas Scuba Adventures entrena a buceadores de todos los niveles, y tiene algunos consejos para los principiantes que puedan estar nerviosos al sumergirse en la superficie. "Todos los buceadores que conozcas, incluido tu instructor, fueron nuevos y estuvieron nerviosos en algún momento de su viaje de buceo. Hable con nosotros y le garantizo que le contaremos una anécdota divertida sobre algo que nos puso nerviosos. El buceo no es natural al instante, pero las clases de certificación te enseñan a bucear con seguridad, lo que ayuda a calmar los nervios con el tiempo. Aprendes a cuidar de ti mismo y de un compañero bajo el agua".

Sumérjase en el Golfo

Maples dice que ella y el equipo de Texas Scuba Adventures siempre están ahí para ayudar a aclimatar y animar a los nuevos buceadores. También organizan inmersiones en grupo, como el Día de la Mujer de este mes, el 16 de julio. Para la gente que ya se ha mojado los pies, organizan viajes internacionales y bucean con los asistentes.

"Cuantas más burbujas soples, más cómodo te sentirás. No estamos aquí sólo para la clase, somos un contacto constante para cualquiera que quiera acercarse", dice Maples. "Nunca es demasiado tarde ni demasiado pronto para probar el buceo. Tenemos buceadores certificados desde los 10 hasta los 87 años. Estamos encantados de responder a las preguntas, proporcionar más información y ayudar en todo lo que necesiten."

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