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Las imágenes del telescopio James Webb reabre la polémica sobre la homofobia del científico

SE CREE QUE DIRIGIÓ UNA "PURGA" HOMÓFOBA EN LOS AÑOS 50 Y 60

Las impresionantes primeras imágenes del telescopio espacial James Webb reavivan la polémica sobre el líder de la

Con la publicación de las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb, vuelven a surgir peticiones para que la NASA se distancie del hombre que le da nombre.

El multimillonario telescopio, el más potente jamás lanzado al espacio, suscitó una gran polémica el año pasado después de que la NASA decidiera ponerle el nombre del funcionario James Webb, quien se cree que dirigió una "purga" homófoba en los años 50 y 60.

En su momento, la NASA dijo que tenía una "deuda de gratitud" con Webb, que fue el segundo administrador de la NASA, por sus esfuerzos para dirigirlos durante una parte de la Guerra Fría.

Sin embargo, también se cree que Webb fue uno de los impulsores de las discusiones en el Senado que dieron inicio a lo que se conoce en términos modernos como el "miedo a la homosexualidad". Fue el responsable de la aplicación de políticas que "purgaron" a las personas LGBTQ+ de la NASA, políticas que se habían generalizado en otras plantillas desde la década de 1950.

Ahora, con las imágenes recién publicadas que muestran la capacidad del "próximo Hubble" para tomar imágenes de largo alcance de cúmulos de galaxias en el espacio, los astrónomos han pedido que se le cambie el nombre una vez más.

La profesora adjunta de física de la Universidad de New Hampshire, Chanda Prescod-Weinstein, tuiteó cuando se publicaron el lunes (11 de julio) las primeras imágenes del telescopio espacial James Webb, que muestran galaxias lejanas de hace 13.000 millones de años.

"Como una de las personas que ha liderado la presión para cambiar el nombre, hoy me siento agridulce, estoy muy emocionada por las nuevas imágenes y muy enfadada en la sede de la NASA", dijo Prescod-Weinstein.

"La dirección de la NASA se ha negado obstinadamente a reconocer que lo que ahora es información pública sobre el legado de JW significa que no merece que un gran observatorio lleve su nombre", continuó.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo a NPR el 30 de septiembre de 2021 que la agencia no tenía previsto cambiar el nombre del telescopio, afirmando que "no hemos encontrado ninguna prueba en este momento que justifique el cambio de nombre del telescopio espacial James Webb".

Los astrónomos Sarat Tuttle y Lucianne Walkowicz escribieron para Scientific American sobre el debate en torno al nombre del telescopio espacial James Webb en marzo de 2021.

En el artículo, criticaban que el plan de la NASA de lanzar el "increíble instrumento" llevando el nombre de un hombre "cuyo legado, en el mejor de los casos, es complicado y, en el peor, refleja la complicidad en la discriminación homofóbica del gobierno federal".

"Muchos astrónomos sienten una deuda de gratitud por el trabajo de Webb como administrador de la NASA y sienten aprecio y nostalgia por la época del programa Apolo", continuaron. "Pero aunque el aprecio y la nostalgia son importantes, no son suficientes".

Las impresionantes primeras imágenes del telescopio espacial James Webb reavivan la polémica sobre el líder de la

En medio de la controversia inicial se creó una petición de investigadores y entusiastas de la astronomía que insta a la NASA a cambiar el nombre del telescopio. Hasta el momento, ha alcanzado más de 1.700 firmas, y se espera que se sumen más.

En la descripción de la petición, se señalan varias pruebas que sugieren que el pasado de Webb lo ha considerado no apto para la acreditación. La lista de pruebas incluía pruebas de archivo que indicaban la participación de Webb en las conversaciones del "Susto de Lavanda", así como un caso judicial posterior al "Susto" en el que el ex empleado de la NASA Clifford L. Norton demandó la "revisión de su despido por "conducta inmoral" y por poseer rasgos de personalidad que lo hacen "inadecuado para seguir trabajando en el gobierno"".

La petición continuaba así: "Nosotros, los futuros usuarios del telescopio espacial de nueva generación de la NASA y los que heredarán su legado, exigimos que este telescopio reciba un nombre digno de sus notables descubrimientos, un nombre que represente el futuro en el que todos somos libres".

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