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Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan sobre su nuevo proyecto

THE BABY

Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan de por qué su terror queer en HBO les pega demasiado.

Tanya Reynolds y Seyan Servan, que interpretan a dos amantes en la película de HBO The Baby, hablan de las mujeres olvidadas en la historia, de la lucha por la autonomía corporal y de los castings fortuitos.

Estrenada con el telón de fondo político de la derogación de Roe v Wade y el creciente ataque a los derechos de la mujer, The Baby es una comedia de terror que no se priva de condenar a la sociedad. En el presente, seguimos la situación de una mujer llamada Natasha (Michelle De Swarte), que tiene como rehén a su bebé endemoniado, con una trama paralela ambientada en los años 70.

Cuando Helen McGregor (Tanya Reynolds, de Sex Education) conoce a Nour El-Mistry (Seyan Servan, de It's a Sin) en una biblioteca cargada del fuego revolucionario de la liberación femenina, se embarcan en un romance. Las consecuencias no tardan en separar a ambos y en despojar a Helen de sus derechos sobre su propio cuerpo.

Tanto para Tanya como para Seyan, El Bebé los puso en una curva de aprendizaje que nunca hubieran imaginado, como explicaron.

¿Cuál es la importancia de las historias que se cuentan en The Baby?

Tanya: La historia de Helen y Nour es la de dos mujeres que se ven obligadas a estar separadas y Helen se ve obligada a tener un hijo que no quiere tener. Y aunque en la época en que está ambientada, el aborto era legal en el Reino Unido, el marido seguía teniendo derecho a elegir. El derecho lo tenía él, no ella. Así que Helen no tenía poder sobre su propio cuerpo.

Lo que resulta sorprendente, desconcertante e inquietante es el hecho de que esta serie sea de terror y nuestro episodio esté ambientado en los años 70. No debería ser reconocible como algo que sigue ocurriendo hoy en día. Debería ser un horror que existe puramente en la ficción y, sin embargo, en algunas partes del mundo, es real. Y es la idea anticuada, misógina y horripilante de que las mujeres no son más que recipientes para dar a luz. Es aterrador. Es muy aterrador. Por eso creemos que este programa es tan importante. Porque cuando te horrorizas recuerdas que es más real de lo que debería ser.

Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan de por qué su terror queer en HBO les pega demasiado.

Seyan: Creo que es realmente clave asegurarse de que espectáculos como éste no sean silenciados, porque eso es lo que suele ocurrir. Deberían aparecer en los medios de comunicación. Sé que para mí es muy raro estar en el plató con la cantidad de mujeres, personas negras y morenas, y personas queer de todas las identidades de género con las que estuvimos, y eso tiene que verse.

Pero también cuando se trata de historias de amor entre mujeres del mismo sexo, historias de amor lésbico, siempre está bastante diluido. O puede mostrarse desde una perspectiva muy masculina y patriarcal, y creo que necesitamos sacar a la luz más historias auténticas como la de Helen y Nour. Para Nour, una inmigrante que viene de un país islámico durante la revolución egipcia de los años 70, no hay forma de que pueda ser quien es. Llega al Reino Unido, donde todo el mundo se sentía como si estuviera al borde de una nueva era y había mucha esperanza, que creo que Nour resume muy bien.

Vemos a un musulmán que es una mujer gay. Vemos el papel que desempeñaron las mujeres negras y morenas en el movimiento de liberación femenina. Vemos el papel que desempeñaron las lesbianas en el movimiento de liberación gay. Recuerdo que nuestra diseñadora de vestuario, PC Williams, tenía la pared cubierta con estas mujeres negras y morenas que marchaban y estas mujeres de Bangladesh con saris, y yo decía: "joder, no sabía que eso había pasado".

¿Cómo acabaron en sus papeles de Helen y Nour, y qué les atrajo de sus personajes?

Seyan: Al principio hice una prueba para otro personaje y luego, cuando llegó la descripción de Nour, todo encajó. El personaje llegó a mi vida en un momento en el que necesitaba las cosas que ella representa. Está llena de esperanza, de fe y de valentía, y tiene la visión de poder amar a quien ama, vivir con él, y potencialmente tener una familia con él. Ella creía en eso en una época en la que la posibilidad no existía porque tenemos el telón de fondo de los años 70. Eso fue realmente inspirador para mí.

Tanya: ¡Lo mismo! Hice una audición para otro papel que no pude hacer porque coincidía con otra cosa y se me rompió el corazón, realmente quería participar en el espectáculo de cualquier manera. Pensé: "Esto es tan brillante y nunca he leído nada como esto", y un mes después me pidieron que hiciera una prueba para Helen, que encajaba mucho mejor. Y me obsesioné con ella. Y pensé que era una historia tan hermosa, horrible y dolorosa que realmente quería contar.

¿Por qué es tan importante la diversidad de historias?

Seyan: Tanto yo como Tanya somos personas que no encajamos en los moldes de los medios de comunicación y las normas sociales, pero nos beneficiamos mucho de haber nacido en esta época. De niño, el cine y el teatro me salvaron. Necesitaba esa evasión de la realidad. Cuando entraba en nuevos mundos me sentía menos solo, pero nadie se parecía a mí. Nadie se sentía como yo. Incluso en Bollywood, yo no era como ninguna de las actrices de Bollywood.

Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan de por qué su terror queer en HBO les pega demasiado.

Los personajes innovadores son muy importantes para mostrar a los marginados que hay un espacio para ti. En el caso de mi personaje Lizbeth, en It's A Sin, vimos a una abogada musulmana queer en los años 80 que se alió con sus hermanos homosexuales durante la epidemia de sida. Eso eliminó los estereotipos que mucha gente cree que la comunidad musulmana tiene hacia la comunidad queer. Lo mismo ocurre, una vez más, con Nour.

Tanya: La televisión es nuestra herramienta educativa más accesible y si se siguen mostrando las mismas historias con las mismas personas, y las mismas relaciones, se crece pensando que esa es la única manera de ser. Podemos mostrar a todo el mundo que no hay una sola manera de vivir, o una sola manera de amar, hay un millón de maneras de vivir.

Helen, es un ejemplo perfecto de alguien que fue educada asumiendo que esa era la vida que debía tener porque así eran las cosas. Era una mujer y se casó con un hombre y simplemente encajaba en esa norma. No fue hasta que conoció a Nour cuando se dio cuenta de que había otras formas de vivir.

¿Qué es lo que más le ha llamado la atención de su historia?

Seyan: Nour y Helen no es sólo una historia de amor estereotipada. A través de ellas se ven las expectativas que se tenían de las mujeres en aquella época. Para mí, como mujer morena que vive hoy en día, puedo ir por la calle, coger a alguien de la mano y besarlo. Tal vez reciba algunas miradas de tipos pervertidos y una tía decepcionada. Pero si hubiera hecho eso en los años 70, me habría enfrentado a la brutalidad policial y a los abusos sin protección.

Pero eso sigue ocurriendo, estoy más segura pero no del todo. En la India, de donde soy étnicamente, [ser marica] sigue siendo básicamente ilegal. Hasta que todos tengamos los mismos derechos tenemos que seguir adelante con esto. Nour me ha recordado que no debo dar por sentada la libertad y la liberación que creo tener. A estas personas hay que agradecérselo.

También ha sido hermoso ver la cantidad de mujeres homosexuales que se han acercado a mí diciendo cosas como "quería ver más de Helen y Nour" y "gracias" y lo que significaba para ellas. Tenemos un público que quiere ver esto y lo necesita.

Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan de por qué su terror queer en HBO les pega demasiado.

Tanya: Lo que me encantó, en particular, es que tuvimos un buen par de días en los que hablamos de nuestros personajes y fue muy útil hacer una excavación arqueológica en la mente de Helen y hacer preguntas como: ¿Siempre ha sabido que era gay o es incluso gay? ¿Cómo cayó en esta vida? ¿Conoció a Nour y descubrió todo este otro mundo en el que se sentía más a gusto? ¿O simplemente era curiosa, pero en esa época no se le permitía ser curiosa, sino que era una cosa u otra?

En aquella época, la homosexualidad se consideraba una enfermedad, y la familia y el marido de Helen realmente creen que está enferma. Creen que la están ayudando al drogarla y obligarla a tener este hijo. Piensan que este niño será el remedio que, una vez que lo tenga en sus manos, le dirá: "Oh, qué tonta soy, ¿de qué iba todo eso?

Seyan, trabajaste con la activista LGBTQ+ Lisa Power para investigar tu personaje.

Seyan: Sí, es una gran activista, increíble y rompedora. Se puso en contacto conmigo después de It's A Sin porque mi personaje le recordaba a alguien con quien había trabajado en esa época. Y luego me puse en contacto con ella durante The Baby. Me envió una colección de libros como Five Women de Tony Parker y Baby Face de Randy Salem. Estos son libros de psicólogos masculinos. Este tipo reunió a un grupo de mujeres maricas para analizarlas y diagnosticarlas sobre por qué podrían ser maricas. Es profundamente ofensivo pero fue revelador.

Lisa también habló de sus experiencias como mujer gay durante los años 70. Recordó que iba caminando por la calle y que la gente la abucheaba si tenía la más mínima idea de que podía ser gay. Recordó los puñetazos y los graves abusos que recibía. Que ni siquiera se le ocurría besar a su pareja, o cogerle la mano. En El bebé, vemos un poco de todo esto cuando Helen y Nour entran y ves la casa ocupada en la que viven, y las mujeres negras y morenas que están allí. Vemos las historias de mujeres que van a la cárcel por defenderse, la policía que aparece en la puerta para atrapar a Helen.

Los protagonistas de It's a Sin y Sex Education hablan de por qué su terror queer en HBO les pega demasiado.

También se refirió a la división entre las okupas negras y marrones y las blancas. Esa división es algo que vemos incluso hoy en día dentro de la comunidad LGBT, cuando deberíamos unirnos todos. Especialmente con lo que ha sucedido recientemente con la comunidad trans, porque todos estamos luchando por lo mismo.

¿Qué espera de la representación en la pantalla en el futuro y cuál es su lugar en ella?

Tanya: Creo que la televisión va en una dirección apasionante. Hay muchas historias que desafían las normas sociales y estoy a favor de que siga en esa dirección. Como actor, quiero hacer tantas cosas diferentes como sea posible, ése es mi objetivo. Tener una carrera lo más versátil posible. Por eso hago lo que hago, porque disfruto mucho interpretando a otras personas y disfrazándome y poniendo voces tontas.

Seyan: La diversidad es algo muy nuevo. Espero que se siga ampliando hasta el punto de que no sea: "Oh, hemos marcado la casilla de la diversidad", sino que sean sólo historias. Sólo mostramos historias. Llámese Dios, o el universo, los poderes, la luz, como se llame, nos ha puesto a todos en esta tierra y somos seres polifacéticos y todas nuestras historias merecen ser escuchadas.

Actualmente, estoy preparando una historia en torno a la Partición [del subcontinente indio]. Obviamente, mis abuelos estuvieron implicados en ella de forma muy directa, pero no sabemos mucho sobre ella. Había una figura llamada Mai Bhago, que era como la Juana de Arco india y que se describía como un soldado masculino. Con su sacrificio salvó a todo el ejército y liberó a mucha gente y ¿se puede creer que ninguno de nosotros haya oído hablar de ella?

¿Alguna última idea?

Seyan: Tanya. Hay una escena en la que Helen y Nour están en la cama y se miran. Estaban preparando la cámara para rodar y Tanya, en el papel de Helen, me miraba para preparar la escena y, ya sabes, cuando alguien te mira y todo se vuelve pfffff y te sientes como si estuvieras allí. Lo que me impactó es lo importante que es eso en la historia. Para sentirte presente a veces hace falta conexión y sentir que te ven. Sólo necesitamos que nos den esos entornos en los que es seguro hacerlo. Y creo que siempre recordaré ese momento en el que me sentí segura de estar.

¿Y tú que opinas?

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