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Andy Cohen habla sobre el alcohol y el activismo

"BÁSICAMENTE, HOY NO ME SIENTO MUY CHIFLADO Y GAY"

Bruce Bozzi and Andy Cohen

El domingo del Orgullo de Nueva York de este año, Andy Cohen posó para las fotografías en la azotea del Skylark, un espacio de eventos de varios niveles donde celebraba su fiesta del Orgullo (ahora anual). Con una camiseta de Silencio = Muerte -el famoso eslogan de ACT UP durante el apogeo de la crisis del sida-, el presentador del programa nocturno Bravo saludó a su viejo amigo, Bruce Bozzi, en medio de un remolino de drag queens, invitados adinerados y el brillante telón de fondo veraniego de Manhattan.

"Bruce es mi mejor amigo", asegura Cohen a Out. "Su marido me llama su otro marido. Cuando Bruce está cerca, todo es mejor".

Para Cohen, Bruce viene de lejos. De hecho, la pareja se conoció en enero de 1994, cuando Bozzi, antiguo copropietario del Grupo de Restaurantes Palm, empezó a salir con la mejor amiga de Cohen en ese momento. Tres años después, Bozzi dejó la relación, y en "lo que se puede llamar 'el divorcio', me quedé con Andy", bromea Bozzi. Apodaron a 1997 "el año de Brandy" por lo unidos que llegaron a estar.

"Andy ha sido un amigo ferozmente leal conmigo, no sólo en mi vida personal, siempre en la profesional", dice Bozzi, y añade: "Cuando nos conocimos yo tenía 27 años. Él tenía 25. Y ahora tengo 56 años. Él tiene 54. Así que el tiempo ha pasado. Pero él ha sido realmente... Anoche le dije: 'Nunca he tenido un amigo como tú'".

Su amistad quedó patente en la fiesta del Orgullo, en la que hubo más de un destello de Hollywood. El marido de Bozzi es Bryan Lourd, copresidente de la Creative Arts Agency. Y Bozzi organizó el evento con Cohen en parte por filantropía -el evento apoyó al Centro Ali Forney, que ayuda a los jóvenes LGBTQ+ sin hogar-, pero también para celebrar el lanzamiento este año de Mujen, un licor derivado del arroz shochu que creó con su amiga Sondra Baker.

La hija Billie Lourd y su marido Austen Rydell asistieron y posaron con Bozzi en un escalón; Bozzi sostenía una botella de Mujen con la bandera del Orgullo Progresista. David Rabin y Anthony Simone, del Skylark, que fueron los comisarios de la fiesta (que incluía un collage gigante de magdalenas arco iris de Baked by Melissa), también estuvieron presentes. Los invitados a la fiesta del Orgullo, a la que solo se podía acceder por invitación, tomaron cócteles creados por Mujen y De-Nada, una marca de tequila cofundada por los millennials Adam Millman y Danny Neeson, el hijo de Liam Neeson.

Estas bebidas espirituosas se agitaron en un cóctel en la fiesta llamado "tuna". Pero también comparten un mecenas en Cohen, que hizo que las marcas se hicieran internacionalmente famosas cuando tomó chupitos de ambas marcas durante horas junto a Anderson Cooper en el especial deNochevieja en directo de la CNN. (El famoso padre de Neeson también representó a la marca en un episodio de Jimmy Fallon).

Cohen se refiere tanto a Bozzi como a Neeson como "amigos increíbles" - Neeson conoce a Cohen desde los 4 años y se refiere a él como un "tío de la pistola", dice Cohen. "Le he visto crecer, literalmente, y... su empuje me hace sentir muy orgulloso". En cuanto al tequila de Neeson, "lo he estado bebiendo en Watch What Happens Live, y me da un zumbido realmente agradable sin la resaca y sin la hinchazón."

Bozzi dice que se quedó "alucinado" cuando Cohen bebió ambas marcas en la CNN. Sin embargo, cree que el apoyo fue un testimonio no sólo de la amistad que comparten, sino también de la calidad de los productos. Se refirió a un consejo de Rande Gerber, un empresario que se asoció con George Clooney para el tequila Casamigos: "Tienes que dejar que tus amigos lo prueben porque si a tus amigos no les gusta, no va a funcionar", dijo Gerber, según Bozzi.

"No se puede fingir", añade Baker sobre la borrachera de la CNN. "Quiero decir que Andy y Anderson estaban disfrutando de verdad. Y se estaban divirtiendo tanto que lo que creo que mucha gente sintió es que querían lo que ellos estaban teniendo."

Y más allá de las conexiones con los famosos, también está la relación de los espíritus con las causas LGBTQ+. "Es un bonito matrimonio", señala Neeson sobre Mujen y De-Nada. "Creo que las marcas que realmente se preocupan por ser auténticas, no sólo por la calidad de lo que hay en la botella, sino por la calidad de quien está detrás. Es una época tan caótica, pero al mismo tiempo, creo que la celebración y el amor, la unión... sólo queremos seguir trasladando ese mensaje".

Por supuesto, el licor no es lo único que Cohen quiere promover. En el Skylark, señala su camiseta como un recordatorio de lo que está en juego ahora para la comunidad LGBTQ+, especialmente a raíz de la anulación de Roe v. Wade, que podría preceder el mismo destino aterrador para la igualdad matrimonial.

"Básicamente, hoy no me siento muy chiflado y gay", comparte. "Siento que tenemos que poner las cosas en orden porque van a venir a por nosotros otra vez. Esto es una lucha real. Y ya sabes, esto da miedo y apesta. No quiero ser agorero, pero, ya sabes, ahora es el momento [de actuar]".

Incluso esta misma semana, Cohen utilizó su plataforma en Watch What Happens Live para llamar la atención sobre la viruela del mono y animar a sus "hermanos homosexuales" a cuidarse. (Recordemos también que fue uno de los primeros famosos en salir a la luz que tenía COVID-19). Aunque su programa está ligado al drama de "Real Housewives ", Cohen se toma muy en serio este protagonismo, sobre todo sabiendo que entre su audiencia puede haber muchos conservadores.

"Sé que hay mucha gente que quizás no conoce a ningún gay que me ve cada noche", dice. "Y quizá vean: 'Vale, no parece horrible, y es un padre y, ya sabes, quizá todo esto esté bien'. Así que creo que la visibilidad sigue siendo lo más importante que puedo hacer. Pero, ya sabes, cada vez que nuestras espaldas están contra la pared como comunidad, intento hablar en Watch What Happens Live. Soy el único gay en el late night y creo que eso es un privilegio, pero... quiero hablar en nuestro nombre".

¿Y propondría a algún heredero gay para presentar un programa nocturno? "Billy Eichner, obviamente", dice de la estrella y comediante de Bros. Y, "Si Matt [Rogers] y Bowen [Yang] hicieran un programa nocturno juntos, sería realmente increíble", dice de las estrellas de Fire Island y Las Culturistas.

¡Salud a eso!

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