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La estrella del fĂștbol trans Jaiyah Saelua habla de hacer historia

LOS SECRETOS DE UNA CARRERA DEPORTIVA DE 20 AÑOS Y DEL TRATAMIENTO DE HOLLYWOOD

Cuando habla con Jaiyah Saelua, la rompedora atleta quiere dejar clara una cosa: vive una existencia privilegiada.

Y, sobre todo, se lo atribuye a su herencia samoana y a su educación.

Saelua hizo historia en el deporte al convertirse en la primera atleta transexual que compite en la Copa del Mundo. Saelua jugó en la selección de Samoa Americana, considerada la peor del mundo. Durante la fase de clasificación para el Mundial de 2002, Australia arrolló a Samoa Americana por 31-0, el mayor margen de victoria de la historia del fútbol.

Nueve años más tarde, Samoa Americana volvía a competir por un puesto en la Copa Mundial, y lo hacía en inferioridad numérica. Su primer partido de clasificación para el Mundial de 2014 fue contra Tonga, otra pequeña isla del Pacífico.

Milagrosamente, ¡ganaron!

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Next Goal Wins, que se estrenará el viernes, es una conmovedora comedia que narra la triunfal historia de la victoria más improbable de Samoa Americana. Con el entrenador holandés Thomas Rongen al timón, el territorio estadounidense ganó su primer partido de la historia

Así es: ¡nunca!

Dirigida por el ganador del Oscar Taika Waititi(Jojo Rabbit, Thor: Ragnarok), Next Goal Wins llegó por primera vez a los cines como documental en 2014. Esta nueva versión cuenta la misma historia inspiradora, pero con el respaldo de Hollywood.

Michael Fassbender interpreta a Rongen, un entrenador de fútbol en las últimas. Varios actores de ascendencia samoana interpretan papeles principales, y el reparto también incluye a Elisabeth Moss y Will Arnett.

Uno de esos actores samoanos, Kaimana, interpreta a Saelua en su debut en la pantalla. Al igual que Saelua, Kaimana pertenece al fa'afafine, un tercer género ampliamente aceptado en la sociedad samoana.

Saelua, una jugadora de rol, saltó al estrellato y se convirtió en una de las piezas más valiosas del equipo en su búsqueda de la Copa Mundial. Ha disfrutado de una gratificante carrera deportiva de más de 20 años, y cree que sólo podría haber ocurrido en un lugar como Samoa Americana.

Allí, los fa'afafine se celebran como parte de la rica cultura de Samoa, y no se demonizan.

QR se reunió recientemente con Saelua para hablar de su aparición en una gran película, de recibir el "tratamiento de Hollywood" y de las claves para mantener una carrera deportiva de dos décadas. Esto es lo que nos contó...

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QR: ¿Qué tipo de mensajes recibe en las redes sociales?

JAIYAH SAELUA: La gente ha sido muy receptiva a mi historia. Creo que muchos de los mensajes que recibo son positivos, porque mi historia es diferente y encaja en narrativas opuestas. Para la comunidad LGBTQ+, soy visible y vivo mi verdad. Pero además, soy una mujer trans que juega en un equipo masculino, así que me siento segura con la idea de que mis experiencias desde que empecé, y los mensajes que recibo en las redes sociales, son simplemente de apoyo y positivos. No se puede decir lo mismo de las mujeres transgénero que practican deportes femeninos.

¿Qué importancia cree que tiene este factor en la percepción de su historia?

Me crié y crecí en una cultura que da cabida a los fa'afafine. Somos reconocidos y respetados en nuestra sociedad. Tenemos cuatro fa'afafine, dos de ellos trans, que jugaron en el equipo nacional de voleibol de Samoa Americana, que van camino de los Juegos del Pacífico en las Islas Salomón, donde hay un sinfín de atletas como yo. Jugaron para los equipos nacionales de sus países. Venimos de un mundo diferente, así que no podemos equiparar nuestras experiencias a las de las mujeres trans que se aventuran en el deporte femenino.No puedo hablar en su nombre, porque esas no son mis experiencias.

Es increíble que Samoa acoja a gente fa'afafine.

Es un término y un significado cultural exclusivos de Samoa, pero no de las culturas indígenas de todo el mundo. La traducción literal de fa' afafine es "a la manera de una mujer", por lo que entendemos que sugiere que no somos mujeres, pero tampoco somos un hombre normal. Entendemos que somos ambas cosas. Siempre se nos asociará con la identidad masculina, porque nos fue asignada al nacer, pero también se nos asociará con la identidad femenina, porque está en nuestros modales. Es cómo preferimos vivir nuestras vidas.

Explicarlo puede parecer muy controvertido, pero es sólo porque lo estás viendo desde fuera. Nosotros, que vivimos estas experiencias, vivimos bastante cómodamente.

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¿Qué te ha parecido Next Goal Wins?

Me encantó. Taika tuvo la amabilidad de dar a Jaiyah -interpretada por Kiamana- un papel mucho más importante del que realmente tenía en el documental. En el documental, yo era una historia entre muchas otras que hacían fluir la historia. Pero en Next Goal Wins, Jaiyah ocupa realmente el primer plano de la historia, y es tan hermosa la forma en que se ven y celebran las sensibilidades de las identidades fa'afafine. Pero también se [observan] en la película las luchas y experiencias traumáticas de las mujeres trans. Esas cosas son muy fieles a mis propias experiencias. He pasado por todas las cosas por las que ha pasado Kaimana cuando empecé mi transición, pero siempre he vivido una vida muy cómoda. Ves ambos mundos. Es un retrato precioso.

¿Cuáles son algunas de las experiencias más interesantes que ha tenido promocionando la película?

¡Dios mío! Ha sido tan surrealista. El tratamiento de Hollywood en sí mismo es una experiencia. Pero darme cuenta de que mi historia, la historia de la identidad fa'afafine, del pueblo samoano, de mi equipo, va a ser magnificada de una manera que ninguno de nosotros podría haber imaginado. Estas cosas no nos pasan a nosotros. Es muy especial verlo.

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¿Qué le gusta hacer para divertirse?

Puedes preguntármelo fuera de cámara. Muchas cosas: jugar al fútbol, comer pizza, ver películas, ir a discotecas, salir con los amigos. Viajar.

Ha tenido una carrera tan larga y exitosa. ¿Cómo se mantiene en forma?

Hace más de 20 años. Pero juego al fútbol todo lo que puedo. No soy la persona más sana; y para ser realistas, ¡no hace falta estar en muy buena forma para jugar en la selección nacional de Samoa Americana! Pero, claro, es a nivel nacional, así que vigilamos lo que comemos y nos entrenamos todo lo que podemos. Pero no me gusta el ambiente del gimnasio. Prefiero hacer lo necesario para mantenerme en forma en el campo de fútbol, con una red allí.

¿Qué le espera ahora?

Esta película es la cumbre de lo que ha sido un viaje de más de 10 años con Next Goal Wins. Este soy yo alcanzando la cima de la montaña.

Pero después tenemos la fase de clasificación para el Mundial del año que viene. Empezaremos a entrenar en cuanto el equipo regrese de los Juegos del Pacífico. Pero he estado haciendo cursos para entrenar. Cuando me retire como atleta, quiero entrenar a la selección nacional femenina o a la selección nacional juvenil, así que seguiré involucrada en el deporte de alguna manera.

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