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Homenajes a Colin Powel, el primer secretario negro de EEUU

HA FALLECIDO A CAUSA DEL COVID-19

Los homenajes a Colin Powell, el primer secretario de Estado negro de EE.UU., se suceden tras su muerte por COVID

El ex secretario de Estado de los Estados Unidos, Colin Powell, falleció el lunes por la mañana (18 de octubre) debido a complicaciones derivadas del COVID-19.

Tenía 84 años y estaba totalmente vacunado, pero estaba luchando contra un mieloma múltiple, un tipo de cáncer de sangre que puede haberle hecho más susceptible a los síntomas de COVID-19.

Powell hizo historia como primer secretario de Estado negro en 2001 bajo el mandato del presidente republicano George W. Bush.

Como republicano moderado, su carrera inicial fue objeto de múltiples controversias: Powell colaboró estrechamente con el entonces primer ministro británico, Tony Blair, durante los primeros años de la guerra de Irak, contribuyendo a recabar apoyos para la campaña, ahora ampliamente criticada.

También apoyó anteriormente la prohibición del servicio militar para gays y lesbianas en los años 90, y fue jefe del Estado Mayor Conjunto cuando se implantó el "Don't Ask, Don't Tell" (DADT) en 1993.

Pero en años posteriores Powell se hizo conocido por dar la espalda al republicanismo y apoyar las causas de los derechos LGBT+. En 2008, Powell rompió con su partido para apoyar a Barack Obama, al que apoyó por segunda vez en 2012. En 2010, se pronunció a favor de la derogación del DADT, contribuyendo a la desaparición de esta política discriminatoria.

La medida fue ampliamente celebrada por Human Rights Campaign, el mayor grupo de defensa de los derechos LGBT+ y organización de presión política de Estados Unidos.

"Su poderosa voz para acabar con el 'Don't Ask, Don't Tell' es un punto de inflexión a favor de los valientes hombres y mujeres que sirven a nuestra nación en silencio", comentó entonces el presidente de Human Rights Campaign, Joe Solomonese.

Ese mismo año, Powell se manifestó a favor del matrimonio entre personas del mismo sexo.

"No tengo ningún problema con ello", dijo Powell durante una entrevista de 2012 con Wolf Blitzer de la CNN. "No veo ninguna razón para no decir que [las parejas del mismo sexo] deberían poder casarse según las leyes de su estado o las leyes del país".

"En términos de la cuestión legal de crear un contrato entre dos personas que se llama matrimonio, y permitirles vivir juntos con la protección de la ley, me parece que es el camino que deberíamos seguir en este país. Y por eso apoyo la decisión [del presidente Barack Obama]".

Continuó explicando que había pensado en el DADT como un compromiso para ayudar a mejorar las condiciones generales de los miembros del servicio LGBT+ en ese momento: "Fue el congreso el que impuso el 'Don't Ask, Don't Tell', era ciertamente mi posición, mi recomendación para sacarnos de un resultado aún peor que podría haber ocurrido".

Powell también se ha mostrado abiertamente arrepentido de su participación en la invasión de Irak en 2003, que describió como una "mancha" en su legado y un fracaso "trascendental" en sus memorias de 2012, My American Journey: "Fue doloroso. Ahora es doloroso", dijo Powell a ABC News en 2005.

En años más recientes, Powell dio la espalda por completo al Partido Republicano tras la llegada al poder de Donald Trump. Después de que los partidarios de Donald Trump asaltaran el Capitolio de Estados Unidos en enero, Powell dijo que ya no se consideraba republicano y que los miembros del Partido Republicano eran los responsables del ataque.

"Hemos perdido a un notable y cariñoso esposo, padre, abuelo y un gran estadounidense", dijo la familia de Powell en un comunicado.

"Powell hizo historia como primer secretario de Estado afroamericano, después de haber sido jefe del Estado Mayor Conjunto", dijo el actor estadounidense y activista LGBT+ George Takei. "Hombre de principios, fue un fuerte crítico de los que ponen el partido por encima del país".

La presidenta interina de HRC, Joni Madison, dijo: "Descansa en paz, Colin Powell. Powell no solo fue el primer Secretario de Estado negro de EE.UU., sino que cambió su postura para ayudar en los esfuerzos por derogar el Don't Ask, Don't Tell en 2010.

"Nuestros pensamientos están hoy con su familia".

El autor y comentarista político Keith Boykin describió la "evolución" de Powell a lo largo de sus "84 años en la tierra" y los matices de su carrera política: "Fue un republicano negro que acabó abandonando el Partido Republicano. Apoyó la guerra de Irak, pero más tarde llegó a arrepentirse. Y una vez se opuso a los gays en el ejército, pero más tarde apoyó la idea".

Los miembros del Caucus Negro del Congreso elogiaron el "legado de valor e integridad" de Powell, mientras que el activista de los derechos civiles Al Sharpton describió a Powell como "un hombre sincero y comprometido".

El primer hombre negro que ocupó el cargo de Secretario de Defensa de EE.UU., Lloyd Austin, calificó a Powell de "tremendo amigo personal y mentor" que sería "imposible de sustituir".

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