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Los dramas de romance gay en Tailandia ayudan al sector turĂ­stico

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En el café de Soontaree Thiprat hay una mesa que siempre está llena. La mayoría de sus clientes del restaurante Dibuk quieren sentarse en la esquina, en el lugar con el mantel rojo y la flor morada.

Es la mesa en la que los personajes masculinos estudiantiles Teh y Oh-aew, interpretados por los actores Putthipong "Billkin" Assaratanakul y Krit "PP" Amnuaydechkorn, se sentaban juntos y coqueteaban en I Told Sunset About You y su secuela, I Promised You the Moon, una serie romántica tailandesa que ha demostrado ser enormemente popular en su país y en el extranjero.

Los devotos fans del programa, que han acudido no sólo de toda Tailandia, sino también de Japón, Corea y Vietnam, posan para las fotos mientras esperan para cenar en el local de Billkin y PP. "Gritan tanto que me gustaría llamar a una ambulancia", dice Soontaree.

I Told Sunset About You forma parte de una reciente ola de dramas tailandeses conocidos como "boys' love" (BL) -también llamados series "Y" en Tailandia- cuya representación del romance gay ha atraído a un gran número de seguidores en toda Asia. Ya se han estrenado 17 series tailandesas de BL este año, mientras que 43 se estrenarán en 2020 y 2021, según el sitio web de fans Blwatcher.com.

La serie dramática romántica 2gether, uno de los mayores éxitos del género BL, superó los 100 millones de visualizaciones en la plataforma de streaming Line TV apenas unos meses después de su estreno.

Mientras Tailandia intenta reconstruir su industria turística, las autoridades turísticas del país han tratado de sacar provecho de su popularidad, organizando stands de "Thai BL" en un reciente evento de marketing celebrado en Osaka (Japón), donde los dramas son especialmente populares, y gestionando una cuenta de Twitter en japonés en la que se describen lugares que aparecen en escenas famosas.

Vachirawit Chivaaree and Metawin Opas-Iamkajorn star in 2gether Una escena de 2gether. Los fans pueden realizar visitas online a los lugares que aparecen en esta serie Fotografía: GMMTV

Las empresas privadas también han respondido a esta tendencia. La empresa japonesa HIS organizó recientemente visitas en línea a las localizaciones utilizadas en el rodaje de 2gether, mientras que algunos profesores de tailandés han empezado a ofrecer clases especializadas en el argot utilizado en los dramas de BL.

Monruethai Harada, profesora de tailandés en Jaya & 3S Groups, en Tokio, dijo que ha visto un aumento del 20-30% de estudiantes que quieren aprender tailandés después de que los dramas BL se hicieran populares en 2020. La mayoría son mujeres de unos 30 años, aunque una estudiante reciente tenía 75 años. "Le encanta ver los dramas de amor de los chicos. Dice que es lo más emocionante y excitante que hay", dice Monruethai.

Aunque el BL tiene sus raíces en los cómics japoneses de manga, las productoras tailandesas han transformado el género adaptándolo a la televisión y produciendo una avalancha de series populares, dijo Rujirat Ishikawa, profesora adjunta de la Escuela de Estudios Culturales y Creativos, con sede en la Universidad Aoyama Gakuin de Tokio. "En el pasado, no creo que la gente creyera que había un gran mercado para los dramas de amor entre chicos", dijo.

Los dramas tailandeses de BL se dispararon por primera vez en 2020, en el momento álgido de la pandemia. "Debido a Covid, [la gente] tuvo mucho tiempo", dijo Ishikawa.

En Japón, las series de televisión similares sólo suelen ser accesibles para los espectadores que tienen una suscripción de pago, pero las emisoras tailandesas se muestran más relajadas a la hora de subir contenidos a la red, explica Ishikawa. "[El público] simplemente dice: 'Lo vemos en YouTube, es gratis, ¿por qué no?'". Los aficionados suelen añadir subtítulos en sus idiomas para que otros puedan disfrutar también de los dramas.

"Se puede ver el poder de Internet y cómo se extiende", dijo Ishikawa, añadiendo que la mayoría de los fans se sienten atraídos por la serie por los atractivos actores masculinos, los argumentos a menudo felices y la música.

La popularidad de los dramas es una buena noticia para la industria turística tailandesa, aunque los comentaristas señalan que el gobierno tailandés, a pesar de hablar de construir el poder blando del país en el extranjero, ha tenido dificultades para adoptar el género.

"Al principio, el Estado tailandés parecía estar en una posición incómoda con respecto a la difusión del drama BL tailandés a través de medios tradicionales como los canales de televisión en abierto", dijo Poowin Bunyavejchewin, investigador principal del Instituto de Estudios de Asia Oriental de la Universidad de Thammasat en Bangkok. "Sin embargo, el hombre tiene que comer. El Estado tailandés necesita dinero. Es tan sencillo como eso".

La mayoría de las series BL se emiten en Tailandia en plataformas alternativas que enlazan con los teléfonos inteligentes, como Line TV, añadió Poowin, lo que "puede aliviar las preocupaciones de los conservadores tailandeses, ya que el dulce amor erótico entre jóvenes no ha sido muy visible para ellos". Tampoco ha interferido con las telenovelas tradicionales que se emiten en los canales de televisión en abierto.

Pero algunos miembros de la comunidad LGBT tienen sentimientos encontrados respecto a los dramas. BL ofrece una imagen más alegre y positiva de las relaciones entre personas del mismo sexo que otros medios de comunicación tailandeses, en los que el amor entre homosexuales suele acabar en tragedia, afirma Kangwan Fongkaew, profesor de la Universidad de Burapha, en la provincia de Chonburi, que ha estudiado la representación de las comunidades LGBT en los medios de comunicación tailandeses.

Pero aunque esto es en cierto modo refrescante, los dramas BL no ofrecen una representación real de la sociedad. Por lo general, se centran en el "amor de cachorro" y omiten las realidades a las que se enfrentan los hombres homosexuales en Tailandia, que todavía no tiene derechos básicos como el matrimonio igualitario, dijo Kangwan.

Los espectadores, añadió Kangwan, "podrían malinterpretar que Tailandia es un paraíso gay, lo que es totalmente falso".

Además, los personajes principales son predominantemente de piel clara, de clase media y con estudios, dijo: "Las series de amor de los chicos no reflejan la diversidad real de la comunidad LGBT en la sociedad tailandesa, y por eso el estigma y la discriminación contra los LGBT siguen vigentes en estos momentos".

Pero también cree que los dramas podrían traer cambios, especialmente si sus representaciones del amor entre personas del mismo sexo se vuelven más matizadas o políticas: "Todavía tengo esperanzas".

Soontaree, que es gay, dijo que apoya la serie BL, añadiendo que los dramas son una poderosa herramienta para Tailandia: "Lo veo claramente. Cuando se emitía la primera parte[de I Told Sunset About You] y era la época de Covid, seguía obteniendo ingresos de ella porque los fans venían a visitar el restaurante".

Aunque algunos visitantes pueden sentirse un poco abrumados, ella da la bienvenida a los aficionados. Si están ocupados haciendo fotos y disfrutando de la escena, dice, al menos no la apresurarán para que les sirva: "No me presionan para que cocine tan rápido".

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