Conozca a James Baldwin: art铆fice de Stonewall

JAMES BALDWIN EL NOVELISTA NEGRO, GAY QUE PREPAR脫 EL CAMINO PARA EL LEVANTAMIENTO DE STONEWALL.

James Baldwin con Marlon Brando. 

Este año se ha celebrado el 50º aniversario del levantamiento del Stonewall Inn el 28 de junio de 1969 en la ciudad de Nueva York.

Afortunadamente, la conmemoración ha sido amable con su principal figura afroestadounidense, la activista transgénero negra Marsha P. Johnson, quien, como relata el historiador Martin Duberman, ayudó a desencadenar la rebelión subiendo a un poste de luz para destrozar un parabrisas de la policía, fue conmemorada por la ciudad de Nueva York esta primavera con un monumento a su vida.

La participación de Johnson en Stonewall es un importante recordatorio de cómo, en 1969, los movimientos de derechos civiles y de Poder Negro de Estados Unidos se habían cruzado con la lucha emergente por la liberación de los LGBT+. De hecho, otros líderes de Stonewall como Craig Rodman participaban en manifestaciones de solidaridad con el movimiento del Poder Negro dos años antes de la fatídica rebelión de junio.

¿Pero quién prefiguró el liderazgo gay radical de Marsha P. Johnson?

Una respuesta es James Baldwin. Baldwin, nacido negro, gay y enojado en Harlem en 1924, fue la voz tranquila y latente durante las décadas de 1950 y 1960 de la necesidad de unir la liberación de los negros con la de los LGBT+. Baldwin es más conocido por los historiadores literarios por su innovadora novela de 1956, La habitación de Giovanni, la primera novela abiertamente gay de gran envergadura de un destacado autor afroestadounidense. Sin embargo, el libro que más directamente anticipa el levantamiento público de la vida gay negra en Stonewall es su novela menos conocida de 1962, 'Otro país'.

El protagonista trágico de 'Another Country' es Rufus Scott, un músico bisexual afroamericano de jazz. Scott se suicida cuando no puede conciliar sus deseos sexuales con sus experiencias de racismo y sus condiciones económicas marginales. Para Baldwin, Rufus es para la mente americana lo que él llamó en un ensayo posterior un "monstruo... tratado, en su mayor parte, abominablemente, porque son seres humanos que hacen resonar, en lo más profundo de nosotros, nuestros más profundos terrores y deseos". Para Baldwin, Rufus es un mártir de las extrañas vidas negras no permitidas.

Debido a sus detalladas representaciones de sexo gay, bisexual e interracial, 'Otro País' fue declarado "obsceno" por la ciudad de Nueva Orleáns. La novela de Baldwin también llamó la atención del FBI, su notorio director J. Edgar Hoover escribió al margen de su creciente archivo de vigilancia "¿No es Baldwin un pervertido bien conocido?"

¿No es Baldwin un pervertido muy conocido? - El director del FBI J. Edgar Hoover

Baldwin se defendió, amenazando públicamente con escribir un libro que expondría las técnicas de intimidación y acoso de la Oficina. Al mismo tiempo, en una entrevista del New York Post de 1965, Baldwin atacó la homofobia estadounidense y se refirió al sexo heterosexual obligatorio como "desesperación pura".

Baldwin estaba asumiendo silenciosamente un papel como disidente público que se proponía interrogar y desafiar las ideas estadounidenses no sólo sobre la raza, sino también sobre la sexualidad. Así, en 1968, un año antes de Stonewall, Baldwin publicó su primera novela con un protagonista bisexual negro,'Tell Me How Long the Train's Been Gone'.

Leo Proudhammer es un aspirante a actor que se desliza en su sexualidad en una escena tierna y evocadora de hacer el amor con su hermano mayor. Baldwin también hace que el interés amoroso más satisfactorio de Leo sea el de un joven radical negro llamado Christopher, cuyos amigos afroamericanos hablan de la revolución, "su hermoso cabello negro pervertido girando alrededor de sus cabezas como fuego y profecía....con Camus o Fanon o Mao en su persona".

Tell Me How Long the Train's Been Gone fue la oda de Baldwin tanto al Movimiento del Poder Negro, en 1968, envalentonado por las vidas y los asesinatos de Malcolm X y Martin Luther King, Jr. y al papel de los gays y lesbianas negros en una revolución americana a fuego lento.

James Baldwin fue defendido de la homofobia por el líder de los Panteras Negras, Huey Newton.

Sin embargo, la creciente visibilidad de Baldwin como intelectual gay negro también tuvo el efecto de hacer aflorar la homofobia en el mismo movimiento del Poder Negro que él apoyó. En 1967, Eldridge Cleaver, miembro del Partido Pantera Negra, atacó a Baldwin en su libro "Soul on Ice".

Hablando de las novelas de Baldwin como 'Otro país', Cleaver dijo que la obra de Baldwin representaba "el amor más vergonzoso, fanático, adulador y adulador hacia los blancos que se puede encontrar en los escritos de cualquier escritor negro estadounidense de nuestro tiempo". Cleaver añadió: "Muchos homosexuales negros, que aceptan este deseo de muerte racial, están indignados porque en su enfermedad no pueden tener un hijo de un hombre blanco".

 

A Baldwin le picó el ataque, escribiendo que Cleaver "usó mi reputación pública contra mí de forma ingenua e injusta". Sin embargo, el discurso homofóbico de Cleaver también impulsó a otros activistas del Poder Negro a defender a Baldwin. El líder de los Panteras Negras, Huey Newton, se puso a la altura de las circunstancias y proclamó que los revolucionarios negros "deberían tratar de formar una coalición obrera con los grupos de liberación gay y de liberación de la mujer". Siempre debemos manejar las fuerzas sociales de la manera más apropiada".

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