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Muere por cáncer la primera persona curada de VIH

TIMOTHY RAY BROWN, EL PACIENTE DE BERLĂŤN, HA FALLECIDO A LOS 54 AĂ‘OS

Timothy Ray Brown (Photo: Facebook)Timothy Ray Brown (Foto: Facebook)

Timothy Ray Brown, el gay estadounidense más conocido como "el paciente de Berlín", murió ayer por complicaciones relacionadas con la leucemia. Se cree que Brown, de 54 años, fue la primera persona que se curó del VIH.

En 2007, Brown, que era VIH positivo, recibió tratamiento para la leucemia mieloide aguda (LMA). Esto implicó que los médicos de Alemania le hicieran dos transplantes de médula ósea. Recibió nuevas células T con una variación genética que las hizo resistentes al VIH. El tratamiento no sólo puso en remisión su cáncer, sino que los médicos no pudieron encontrar ningún rastro de VIH en su cuerpo.

Concluyeron que se había curado del VIH.

Aunque la noticia se difundió ampliamente y fue bien recibida cuando se anunció en 2008, los trasplantes de médula ósea no son un tratamiento realista que se pueda aplicar a escala comercial. Son procedimientos extremadamente costosos y agotadores que conllevan sus propios riesgos. Los pacientes tienen que tomar medicamentos inmunosupresores después. Tienden a realizarse sólo cuando las personas están luchando contra cánceres de la sangre que amenazan su vida.

Aún así, aunque no sea fácilmente replicable, la recuperación de Brown proporcionó la esperanza de que hay formas de eliminar el VIH del cuerpo. Cuando un segundo hombre - el "Paciente de Londres" Adam Castillejo - mostró resultados similares once años más tarde después de un transplante de médula ósea por linfoma, demostró que el caso de Brown no era un caso aislado.

El propio Brown decidió hacerlo público en 2010 y dio entrevistas sobre su tratamiento y recuperación. En ese momento dijo: "No quería ser la única persona curada, quería hacer lo que pudiera para hacer posible [una cura]". Mi primer paso fue dar a conocer mi nombre e imagen al público".

Lamentablemente, después de varios años de remisión, el cáncer de Brown volvió a principios de este año. En los últimos meses, su salud se ha deteriorado y fue trasladado a un hospicio en su ciudad natal de Palm Springs.

Allí, fue consolado y apoyado por su compañero, Tim Hoeffgen. Los dos hombres se conocieron en 2013 Su relación fue celebrada en un reciente y hermoso artículo del activista y activista del VIH, Mark S. King.

Hoeffgen anunció la muerte de Brown ayer a través de un post en movimiento en Facebook.

"Con gran tristeza anuncio que Timothy falleció esta tarde a las 3:10 pm rodeado de mí y de mis amigos, después de 5 meses de lucha contra la leucemia.

"Timothy nació el 11 de marzo de 1966 y creció en Seattle como hijo único con su madre Sharon. Disfrutaba de los veranos con sus abuelos, tías, tíos y primos en Idaho. Tim también se hizo amigo de toda la vida de Corrinne Balinsky, Jake Miranda y Elaine Fitch mientras vivía en Seattle."

"Timothy vivió en Berlín de 1993 a 2010 con su antiguo compañero Michael Dastner mientras trabajaba en un café, y era traductor de alemán a inglés. Fue diagnosticado con VIH en 1995 y luego en 2007 se le diagnosticó LMA. Se le hicieron dos transplantes de células madre que pusieron en remisión su LMA y curaron su VIH con la supresión del CCR5 delta 32. En 2010, Tim regresó a los EE.UU. y se hizo público su estatus de Paciente de Berlín y estuvo en la portada de la revista Poz en junio de 2011. Tim dedicó el trabajo de su vida a contar su historia sobre la cura del VIH y se convirtió en un embajador de la esperanza. Tim también dio numerosas muestras de sangre y tejidos a los investigadores después de su cura."

"Conocí a Tim cuando ambos vivíamos en Henderson NV, un día después de mi cumpleaños, el 29/3/13. Me atrajo instantáneamente su sonrisa, su ingenio, su cara bonita y su naturaleza muy dulce. Disfrutamos estar juntos todo el tiempo, así que le pedí que se mudara conmigo 6 meses después. A Tim le gustaban nuestros frecuentes viajes a Palm Springs para visitar amigos y para mis citas con el médico. Tim sugirió que nos mudáramos allí y estuvimos de acuerdo. Llegamos a una época del año perfecta en enero de 2015. Tim era un alma feliz y gentil pero se ponía de mal humor si no se tomaba su doble expreso por la mañana". Le encantaba ver Good Morning America, MSNBC, y la política en general. Tim estaba muy ansioso por el día de las elecciones del 3/11/20. Disfrutaba de nuestras frecuentes salidas al cine y de ver Netflix."

"Tim formó amistades duraderas con investigadores, médicos y activistas del VIH. Tim se involucró como activista de PrEP y U=U y se alegró de que hubiera más herramientas disponibles para la prevención del VIH. Lo que más le gustaba a Tim era viajar al extranjero. Pasamos momentos increíbles con viajes a Ámsterdam, Berlín, Sudáfrica, Portugal, España y Vancouver. Tim disfrutó particularmente de nuestro viaje a Ciudad del Cabo cuando habló con los estudiantes del centro de VIH de Desmond Tutu, y a Amsterdam para la Conferencia Internacional del SIDA en 2018. Estoy realmente bendecido de que hayamos compartido una vida juntos, pero me rompe el corazón que mi héroe se haya ido. Tim era realmente la persona más dulce del mundo. El espíritu de Tim seguirá vivo y el amor y el apoyo de la familia y los amigos me ayudarán en este momento tan difícil."

"Celebrar la vida de Tim y tener siempre esperanza. Ahora eres mi ángel. Te amo para siempre Tim!"

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