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El VIH, la pandemia silenciosa, tiene nuevas esperanzas

INVESTIGACIONES RECIENTES CON CÉLULAS MADRE PREVEE UN FUTURO MEJOR

Hoy, 1 de diciembre, se conmemora el día mundial del VIH, uno de los virus que más dedicación a la investigación han tenido hasta hoy en día.

Dia mundial VIH

Este virus ha logrado convertirse en una pandemia silenciosa, ahora mismo acaparada por problemas recientes como el COVID-19, pero es una enfermedad que aún no ha dejado de existir y aunque cada día hay mejores tratamientos, aún queda camino erradicarla.

En EEUU hasta hace unos años se creía que el paciente 0 era Gaetan Dugas, pero recientes investigaciones han comprobado tras su análisis del genoma que es improbable tanto biológicamente como historicamente, que él fuera el responsable de la pandemia en Estados Unidos. Los análisis por tanto han llevado a un origen probable en Nueva York y San Francisco, expandiéndose posteriormente por el país hasta ser reconocido por rimera vez en 1981. No fue sin embargo hasta 1984 cuando Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnie lo aislaron y comenzase a llamarse Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (Sida).

Aunque están relacionados, el VIH y el sida no son lo mismo. El VIH es el virus, el responsable de afectar a las células del sistema inmunitario; por otro lado el sida es la enfermedad causada por el virus VIH y la infección ya está muy avanzada. Por tanto, para contagiarse del virus VIH hay tres formas: contacto sanguíneo con una persona infectada, transmisión sexual y transmisión de madre a hijo ya sea en embarazo, parto o lactancia.

Una cuestión a tener en cuenta, es que la infección por VIH puede presentarse de manera asintomática, por lo que es vital tomar precauciones a nivel individual, sobre todo en materia sexual.

Como se ha comentado anteriormente, el VIH es una pandemia ya que en el mundo hay alrededor de 40 millones de personas infectadas por el virus, concentrándose la mayor población afectada en países no desarrollados a causa de la dificultad tanto de recursos para prevenirlo y combatirlo, como falta de información sobre ello. 

El tratamiento para la enfermedad que desencadena, el sida, es mediante unos medicamentos llamados antirretrovirales, que facilitan al sistema inmunitario no debilitarse tan rápidamente. El problema de esto, es la falta de acceso a los medicamentos, desencadenando por tanto que sea el sida una de las enfermedades que mayor mortalidad causan en el mundo. 

¿Cual es la medida más eficaz para la prevención del sida? El uso del preservativo en relaciones sexuales y evitar compartir productos personales como cuchillas, jeringuillas, etc que tengan o puedan tener contacto directo con la sangre con otras personas.

¿Cómo evoluciona la investigación del VIH?

Las noticias por parte de la comunidad científica son buenas, en España, el conjunto de estudios del Hosital Gregorio Marañon de Madrid y el Instituto de investigación del SIDA IrsiCaixa de Barcelona, han eliminado gracias a transplantes de células madre eliminar el VIH en 5 personas. Este avance va a permitir que, en el futuro, no sea necesario el uso de antirretrovirales y que las técnicas de curación sean más efectivas.

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