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Se descubren nuevos datos clave del VIH

LOS INVESTIGADORES CREEN QUE UNOS CONTROLADORES DE ÉLITE SON LA CLAVE PARA TRATAR EL VIRUS

Investigadores del VIH descubren un raro grupo de

Los investigadores del VIH creen que una serie de "controladores de élite" en la República Democrática del Congo (RDC) podrían ser fundamentales para encontrar nuevas formas de tratar el virus.

Los investigadores descubrieron un "número inusualmente alto de personas" en la RDC que han dado positivo en las pruebas de anticuerpos contra el VIH, pero que no muestran signos del virus vivo, sin el uso de tratamientos. Los investigadores se refirieron a estas personas como controladores de élite del VIH.

Según los investigadores, el hallazgo de estos controladores de élite podría ayudar a descubrir nuevos tratamientos para el VIH e incluso, potencialmente, vacunas.

Los científicos descubrieron que la prevalencia de los controladores de élite del VIH era de entre el 2,7% y el 4,3% del grupo de 10.457 personas estudiadas en la RDC. A nivel mundial, los controladores de élite representan entre el 0,1% y el 2% de los casos.

Tom Quinn, director del Centro Johns Hopkins para la Salud Mundial y jefe de la sección de investigación internacional sobre el VIH/SIDA del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo que el hallazgo de un gran grupo de controladores de élite del VIH en la RDC es "significativo", teniendo en cuenta que el VIH es una "enfermedad crónica de por vida que suele progresar con el tiempo".

"Ha habido raros casos de no progresión de la infección en individuos anteriores a este estudio, pero esta alta frecuencia es inusual y sugiere que hay algo interesante que ocurre a nivel fisiológico en la RDC que no es aleatorio", dijo Quinn.

Los investigadores esperan que el estudio futuro de este grupo pueda ayudar a descubrir los vínculos entre la supresión natural del VIH y los futuros tratamientos, ya que los científicos de todo el mundo trabajan para encontrar una cura.

Carole McArthur, profesora de ciencias orales y craneofaciales de la Universidad de Missouri - Kansas City y directora de la investigación de la residencia en patología del Centro Médico Truman, dijo que cada nuevo descubrimiento del VIH es "una pieza más en el rompecabezas evolutivo".

McArthur añadió: "Cada una de estas piezas nos ayuda a ver un poco más claramente hacia dónde tenemos que mirar a continuación y contribuye al banco de conocimientos al que todos los investigadores acudirán en la siguiente fase de nuestro trabajo."

Desde el comienzo de la epidemia de VIH/SIDA, 76 millones de personas se han infectado con el virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que unos 33 millones de personas han muerto a causa del VIH/sida. Alrededor de 38 millones de personas en todo el mundo vivían con el VIH a finales de 2019. Solo en 2019, 690.000 personas murieron por enfermedades relacionadas con el VIH.

La OMS señaló que África sigue siendo la región más afectada, con casi uno de cada 25 (3,7%) adultos que viven con el VIH. Este grupo también representa más de dos tercios de las personas que viven con el VIH en todo el mundo.

En 2014, los investigadores confirmaron que la pandemia del VIH se originó en la RDC en la década de 1920. Los investigadores de la Universidad de Oxford y de la Universidad de Lovaina encontraron su origen con "un alto grado de certeza", con su "árbol genealógico" que conducía a Kinshasa en la década de 1920.

El nuevo estudio sobre los controladores de élite del VIH en la RDC, publicado en la revista eBioMedicine, es obra de un equipo que incluye a Abbott, la Universidad Johns Hopkins, el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, la Universidad de Missouri - Kansas City y la Universidad Protestante del Congo.

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