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Las memorias de Don Lemon, presentador gay y negro de la CNN

EL AUDAZ ESTUDIO DE DON LEMON SOBRE EL RACISMO Y EL AMOR

Las nuevas memorias de D. Lemon son un libro audaz e improbable de un hombre extraordinario. "Debemos reunir el valor para amar a las personas que nos enfurecen, porque amamos el mundo que compartimos", escribe casi al principio.

Relativamente joven, hace apenas 20 años, el presentador de la CNN era casi desconocido. ¿Cómo puede entonces, sin parecer arrogante o pomposo, situar su vida y su experiencia al lado de los campeones más conocidos del panteón de los luchadores por la libertad de los negros? Invocando el celo y el coraje del Dr. King y de Sojourner Truth, retratando incluso los logros proscritos de Hattie McDaniel y Butterfly McQueen bajo la misma luz de supervivencia heroica, la suya es una voz tan esencial para nuestro tiempo como la de Ta-Nehisi Coates y tan convincente como la de Caroline Randall Williams.

Lemon fue inicialmente un republicano, nos cuenta, de una época en su tierra natal de Luisiana en la que los republicanos todavía estaban a favor de los derechos civiles. Ha tomado un camino tortuoso hasta llegar al ardiente activismo negro. Reveló tres sensacionales secretos en sus memorias de 2011, Transparent, y parecía destinado a convertirse en una estrella mediática similar a Oprah Winfrey. Pero sus emisiones nocturnas como único presentador afroamericano en horario de máxima audiencia, sus charlas en Zoom y su podcast sobre el racismo han sido calculados para su ascenso. De forma afectiva, apela a una creciente base de fans relatando que, a pesar del éxito, la suya fue una vida tan problemática como la de ellos.

Para empezar, sus padres no se habían casado legalmente. Su madre, que trabajaba para su padre como secretaria legal, estaba casada con otro hombre, y su padre con otra mujer. Su padre murió cuando Lemon tenía nueve años y su madre, divorciada, se volvió a casar. Su familia era cariñosa e incluso su relación con su padrastro era buena. Pero se dio cuenta de que era un "doble negativo" -gay y negro- que vivía en el sur, sin duda confundido por las agresiones sexuales de su infancia a manos de un amigo de su madre. Superó todo esto, pero un instructor de medios de comunicación le dijo más tarde: "No sé por qué estás aquí. Nunca serás periodista".

Pero lo fue, y despegó. Y entonces, alrededor de 2014, pareció cambiar. De la nada, instigaba en antena a los jóvenes negros a "¡subirse los pantalones!". Denunciando una moda rebelde que perdura por su eficacia para cabrear a los viejos, sobre todo a las viejas figuras de autoridad blancas? Uno se pregunta, ¿estaba abrazando la postura política de "respetabilidad" de Bill Cosby? Al advertir a los jóvenes sobre la importancia de casarse antes de formar una familia, e incluso al respaldar el valor de las medidas discriminatorias de detención y cacheo de Nueva York, muchos razonaron que Lemon debía estar buscando la audiencia del enemigo. Algunos lo denunciaron como un "Tío Tom".

El cambio de la decepcionante trayectoria de Lemon comenzó antes de Trump. Ciertamente, la amenaza que supuso el ex presidente ayudó a radicalizar a alguien que a menudo parece más feliz encontrando y presentando ambos lados. El recurrente calificativo de "estúpido" de Trump, alternado con "¡el más estúpido!", fue recibido constantemente con risas de buen humor y análisis cada vez más incisivos. Trump fue la prueba de fuego de Lemon. Al rojo vivo, a través de él se refinó. De mero experto negro se transformó en un combatiente probado y sin complejos en la lucha por los derechos civiles.

Comenzando con una carta de advertencia a sus sobrinos con su prometido blanco, Tim Malone, Lemon emula a propósito a su héroe, James Baldwin. Al explicar el asesinato de George Floyd, Lemon imita deliberadamente una carta que Baldwin escribió a su sobrino en 1963. Es el preámbulo de un alegato para aprender todo lo que se pueda sobre el pasado. Advierte de la omnipresencia de la supremacía blanca patriarcal, el pecado original de Occidente.

"El racismo es un cáncer que ha hecho metástasis en todo el país desde que apareció Colón", afirma, y es un excelente argumento para sustituir todos los monumentos a Colón por homenajes a Frank Sinatra.

Al dilucidar hasta qué punto la riqueza y el poderío de Estados Unidos se derivaban de las tierras apropiadas a los nativos americanos y de la mano de obra coaccionada a los americanos rojos, morenos y, sobre todo, a los negros esclavizados, señala que incluso las empresas no implicadas directamente en la esclavitud se beneficiaban del sistema de explotación.

Lemon and Tim Malone attend a premiere at Lincoln Center in New York. Lemon y Tim Malone asisten a un estreno en el Lincoln Center de Nueva York. Fotografía: Andrew H Walker/Rex/Shutterstock

Lemon ensalza el despertar de los descendientes de Robert E. Lee y otros confederados, que abogan por eliminar monumentos que a menudo tienen un aspecto tan noble que uno juraría que representan a hombres honorables. Como podría, desafía a la autora de bestsellers Isabel Wilkerson, diciendo de su celebrado nuevo libro Caste: The Origins of Our Discontents, "¿Por qué no denunciarlo como racismo?".

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Ansioso por la resolución de una vida normal, Lemon es más confiado que algunos, menos seguro de los oscuros motivos del dependiente blanco que le negó la entrada "debido a Covid" pero que luego acogió a una mujer blanca en su tienda. Concede la utilidad de la forma de Wilkerson de eliminar el paralizante aguijón de la culpa, las recriminaciones y la vergüenza del racismo, con la casta. Al hacerlo, ambos parecen olvidar que, al igual que el concepto de enfermedad mental, minusvalía o retraso, el mal del racismo es tan horrible comparado con la alternativa, que no importa cómo se llame, ese término es seguro que será visto como odioso.

Al final, Lemon reflexiona sobre cómo él y Tim hablan de la raza, a veces en desacuerdo, pero siempre encontrando el camino hacia el amor que comparten. Esto nos devuelve al principio del libro. Y eso es lo que hace que esta ligera obra sea tan contraproducente.

Me maravillaba cómo, con todo lo que había enfrentado y soportado, Martin Luther King no sólo esperaba que los blancos hicieran lo correcto, sino que él mismo se las arreglaba para no odiar a todos los blancos que habían existido. Fue una revelación leer cómo, siendo estudiantes, King y Betty Moitz, una estudiante blanca, se enamoraron perdidamente. Conocieron a los padres del otro y estuvieron a punto de huir. Lemon y Malone comparten este tipo de pasión. Les une de una manera que les asegura, como debió hacer King, que si el amor loco es una posibilidad, también lo es la alianza. En las páginas de This is the Fire, también lo es la hermandad.

  • This is the Fire: What I Say to My Friends about Racism (Este es el fuego: lo que digo a mis amigos sobre el racismo) está publicado en Estados Unidos por Little Brown

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