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La sensaci贸n del pop gay Tom Aspaul, presenta sus novedades musicales

HABLA DE ESCRIBIR PARA KYLIE, DE HACER UN D脷O CON KIM WILDE Y DE HACER M脷SICA DISCO PARA LOS GAYS

La sensación del pop gay, Tom Aspaul, habla de escribir para Kylie, de hacer un dúo con Kim Wilde y de hacer música disco para los gays

En septiembre de 2020, Tom Aspaul lanzó Black Country Disco al mundo, y era exactamente lo que la comunidad queer necesitaba.

Black Country Disco pide ser escuchado en un club gay. A lo largo de 10 temas, el cantautor de Wolverhampton explora el amor, la intimidad, el desamor y el sexo, todo ello con el telón de fondo de un glorioso pop con sabor a música disco. La influencia del Black Country, la zona de las West Midlands en la que creció Aspaul y a la que ha regresado recientemente tras más de una década viviendo en Londres, está presente en todo el álbum.

Por razones obvias, el álbum aún no se ha presentado como es debido (gracias, COVID-19). En su lugar, los fans han tenido que conformarse con balancearse en sus habitaciones, con un gin-tonic en la mano, imaginando multitudes de juerguistas sudorosos a su alrededor.

Por lo tanto, parece adecuado que el álbum reciba el tratamiento de remezcla seis meses después, ya que las vacunas hacen que el baile y la diversión real vuelvan a parecer posibilidades genuinas. Black Country Discothèque saldrá a la venta el 16 de abril con remezclas de artistas como MNEK, Tom Ashlee, Initial Talk, así como el talento vocal de Funk LeBlanc, Madeleine Wood, Brendan Maclean y el icono de los 80 Kim Wilde, el único colaborador no gay del disco.

El álbum consolida la posición de Aspaul como uno de los artistas LGBT+ más interesantes de la actualidad. Pero llegar a este punto ha sido un viaje largo y a menudo difícil.

Lanzó su primer single cuando tenía 26 años, allá por 2013. "Eso es un año más viejo que la categoría de mayores de 25 años en el Factor X", señala. "Así que siempre sentí que había estado jugando al despiste".

Aspaul siempre había escrito canciones, pero no fue hasta que se encontró trabajando en el Electricity Showrooms, un pub londinense frecuentado por figuras de la industria musical, cuando su carrera despegó definitivamente. Una noche, acabó tocando algunas de sus maquetas para un ejecutivo de la discográfica 679 Artists

"Debía de estar borracho, porque nunca haría eso normalmente. Siempre fui bastante tímida, pero a ella le gustó mucho y se lo transmitió a otras personas".

La sensación del pop gay, Tom Aspaul, habla de escribir para Kylie, de hacer un dúo con Kim Wilde y de hacer música disco para los gays

Las cosas no tardaron en crecer y, en poco tiempo, Aspaul se encontró en una sesión de composición con las Sugababes. A partir de ahí, conoció a MNEK, que le ofreció producir su canción "Indiana". De alguna manera, la canción acabó en manos de Little Boots. La compartió con su discográfica, Aspaul recibió un contrato de publicación y entonces los dioses gay descendieron de verdad: el equipo de Kylie Minogue le preguntó si podía versionar "Indiana" para su álbum Kiss Me Once. La canción acabó en su álbum, retitulada como "Feels So Good".

"Todo eso ocurrió en el espacio de seis meses en 2013", dice Aspaul. "Ha sido un camino tan pedregoso para llegar a este punto, porque eso fue hace siete años, y sólo siento que estoy llegando a donde quería estar ahora".

Tras su serie de primeros éxitos, Aspaul fue "encasillado" como un compositor que sólo escribe música para otros artistas, y durante un tiempo le encantó. Estaba muy solicitado, escribiendo música para Little Mix, Dua Lipa y otros artistas. Pero el ámbito de la composición era increíblemente competitivo. Al final, Aspaul se dio cuenta de que no estaba hecho para ello.

"Quería hacer mi propia música, básicamente. Si no tienes el corazón en ello, se nota, y aunque estaba escribiendo canciones competentes, no era para mí. Y me encanta escribir canciones para otras personas. Es una gran emoción. Pero también tengo que tener tiempo suficiente para hacer mis propias cosas".

Alrededor de 2018, la trayectoria ascendente de Tom Aspaul se detuvo dramáticamente. El nivel de los artistas para los que escribía música "cayó en picado", dice, y empezó a sentir que la editorial musical para la que trabajaba perdía interés en él.

"Creo que probablemente les estaba costando más dinero que el que les hacía ganar", dice. Poco después, la editorial lo abandonó, se separó de su representante y, en un último golpe, su relación de cinco años llegó a su fin.

La mitad de la gente que entraba en el club era gente con la que había trabajado en estudios, y me decían: "¿Qué haces detrás de la mesa?

"No había nada que me retuviera en Londres. No tenía trabajo, ni novio, ni representante, ni nada", dice.

Durante un año, Aspaul trabajó como recepcionista en el Soho House para pagar las facturas: "Lo disfruté, pero como había estado en la industria de la música unos cinco años antes, la mitad de la gente que entraba en este club de socios era gente con la que había trabajado en estudios, y me decían: '¿Qué haces detrás del mostrador? Siempre me sentí como si dijera: "Bueno, ¿qué esperas que haga? La música no me da suficiente dinero. Era un trabajo en el que me enfrentaba constantemente a personas que, o bien estaban cómodamente acomodadas, o bien les iba mejor que a mí, y me lo restregaban por la cara.

"Sabía que quería seguir haciendo música, así que me mudé de nuevo a West Midlands, que es donde nació Black Country Disco ".

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Regresar a las West Midlands resultó ser la decisión correcta. Allí tuvo el tiempo, el espacio y la energía para dedicarse plenamente a la elaboración y creación de su álbum.

Cuando era un adolescente que crecía en Wolverhampton, Aspaul decidió que llamaría a su álbum de debut Black Country Disco si alguna vez tenía la oportunidad de publicar uno. Ya adulto y con una serie de créditos como compositor, Aspaul empezó a ocuparse de hacer realidad ese sueño. Se sumergió en el sonido de las West Midlands escuchando a artistas procedentes de la región, como Black Sabbath y Electric Light Orchestra.

"Mi principal motivación fue que creo que, como región del Reino Unido, está realmente olvidada", dice Aspaul, "no hay ninguna telenovela basada en Birmingham o en las Midlands, sino en Manchester, Bristol o Londres. Y en la televisión, tienes a Ant y Dec de Newcastle, y tienes presentadores galeses, pero no hay nadie que suene como si fuera de las Midlands y esté orgulloso".

"Así que esa fue la motivación, hablar de esta zona del país que ha pasado por una gran depresión y desindustrialización, y que está luchando, y que es ignorada por el gobierno conservador, y que es ignorada por todo el mundo - por el resto del país - y simplemente hacer algo realmente ligero y entretenido y alegre y divertido. Pensé que era algo bastante subversivo".

Hay una "ligera melancolía" en las Midlands, dice Aspaul: "Es muy gris, algo deprimente. Y eso se presta muy bien a la música disco, porque la propia música disco es un género musical creado por gente que no podía ser ella misma. Lo inventaron los negros LGBT+ en Nueva York".

Tom Aspaul se sumergió en ABBA, Diana Ross y The Nolans

A Tom Aspaul siempre le ha gustado la música disco, pero se sumergió en el género como nunca antes lo había hecho al hacer Black Country Disco. Se enamoró una vez más de la versión "bastarda y europea" de la música disco de ABBA, y también descubrió un nuevo aprecio por The Nolans ("su catálogo de música es realmente bueno", dice). En su inmersión en la música disco, Aspaul también encontró inspiración en los catálogos de Diana Ross, Chic, Hercules and Love Affair, Jessica 6 y muchos otros.

Cuando Black Country Disco salió a la venta en septiembre de 2020, la industria musical se encontraba en medio de un discutido renacimiento de la música disco. Dua Lipa y Jessie Ware habían lanzado sus propias versiones del género a principios de año. Kylie dio un paso más, lanzando un álbum que se llamaba literalmente Disco en noviembre. Según Aspaul, el género es intemporal, y por eso se mantiene en las listas de éxitos cada pocos años, negándose a desvanecerse en el pasado.

"Creo que tiene que ver con la energía de las canciones y la melancolía de "vamos a llorar en la pista de baile". Es intemporal y a todo el mundo -especialmente a los gays- le encanta, y nunca desaparecerá. En cuanto a que yo forme parte de ese movimiento, nunca, nunca quise que eso sucediera. Nunca fue diseñado ni planeado de esa manera. Es un honor incluso ser mencionado entre sus nombres y ser considerado parte de ese movimiento".

El más reciente renacimiento de la música disco no muestra signos de desaparecer pronto, y Aspaul está trabajando duro para mantenerlo vivo en Black Country Discothèque. Fue "surrealista" conseguir que Kim Wilde, de la fama de "Kids in America", grabara las voces para la versión remezclada de "WM", dice.

La sensación del pop gay, Tom Aspaul, habla de escribir para Kylie, de hacer un dúo con Kim Wilde y de hacer música disco para los gays

"Es el ajuste perfecto, porque con el álbum de remezclas, aunque hay una gran variedad de remezclas y géneros, es una especie de tema en torno a los años 80. Si el primer álbum era de los 70, esta vez vamos un poco más hacia el synthpop, la época de Kim Wilde, para ser sinceros", dice Aspaul.

De sus otros colaboradores, añade: "Todos los artistas y remezclas que aparecen, he intentado centrarme en que sean mayoritariamente LGBT+, así que, aparte de Kim Wilde, son todos maricas, en su mayoría. Es una especie de colectivo de talento queer".

A continuación, Tom Aspaul planea hacer una gira por la discoteca Black Country, si es que se lo permiten. El 12 de abril anunció la gira Revenge Body Tour 2021, con fechas previstas en Birmingham, Manchester y Londres reservadas para julio. La pandemia ha hecho que sea "bastante difícil" concretar las fechas, pero Aspaul está decidido a salir e interpretar el álbum para sus fans maricas.

"Es una pena que no haya podido actuar en directo", dice."Cuando se le permita volver al escenario, Aspaul hará "todo el álbum", así como algunos temas del álbum de remezclas: "Definitivamente 'The Program', porque pide a gritos un solo de guitarra", ríe.

Black Country Discothèque saldrá a la venta el 16 de abril. "Traces" (MNEK Remix) ya está a la venta.

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