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Un experto explica por qué la viruela del mono no es una enfermedad gay

EL RIESGO DE ESTIGMATIZACIĂ“N ES MUY ALTO

Viruela del mono: Un experto explica por qué no es una

En los últimos días ha cundido el pánico ante la viruela del mono, ya que las autoridades sanitarias confirman cada vez más casos.

Esta preocupación es comprensible: hasta ahora, la viruela del mono se ha propagado principalmente en zonas de África, pero en las últimas semanas se ha extendido en comunidades del Reino Unido, España y Portugal.

Según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA), los hombres homosexuales y bisexuales se han visto hasta ahora desproporcionadamente afectados. Este hecho, por sí solo, ha provocado un gran pánico en la comunidad LGBTQ+, ya que muchos están preocupados por la posibilidad de contraer el virus.

Muchos otros están preocupados por la posibilidad de que la viruela del mono se considere una "enfermedad gay": las personas LGBTQ+ que recuerdan los primeros años de la epidemia de sida sabrán muy bien que un virus de rápida propagación puede utilizarse como arma contra las comunidades marginadas.

Por eso es tan importante que evitemos estigmatizar a las personas LGBTQ+ al hablar del virus, según Mateo Prochazka, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la UKHSA. También es un hombre gay que vive en Londres, lo que le da una perspectiva única de la situación.

El discurso de la viruela del mono podría convertirse fácilmente en "homófobo

"Me preocupa mucho que el discurso en torno a esta infección vaya a ser más frecuente y se cruce con discursos que son homófobos, especialmente con la temporada del Orgullo a la vuelta de la esquina y lo que significa para nosotros como comunidad", dice Prochazka.

En estos momentos, los expertos siguen tratando de averiguar por qué parece que la viruela del mono se está extendiendo entre los hombres homosexuales. No hay pruebas que sugieran que el virus se transmite por vía sexual, pero esa idea errónea ya está muy extendida entre muchas personas debido a la forma en que los medios de comunicación están informando sobre la situación.

Los expertos creen que la viruela del mono se transmite, de hecho, a través del contacto cercano con la piel infectada. Por tanto, aunque no es una infección de transmisión sexual, puede contagiarse durante las relaciones sexuales a través del contacto cercano. Esta es una distinción importante, dice Prochazka.

"Los hombres homosexuales y bisexuales suelen tener un mayor número de parejas sexuales y son más propensos a tener también parejas sexuales anónimas, y esto puede dar lugar a un contacto directo que puede no verse en otras redes sexuales con la misma frecuencia", explica.

Existe un enorme riesgo de que surja un estigma y se asocie a los actuales patrones de transmisión que estamos viendo para la viruela del mono.

"Puede ser que el patógeno haya entrado ahora en esas redes y se esté propagando de esa manera. No significa que los hombres homosexuales o bisexuales estén haciendo algo intrínsecamente malo, o que el virus haya cambiado o que se transmita sexualmente, sólo significa que este comportamiento facilita la transmisión en estas redes."

Dado que ya existe un gran estigma en torno al sexo, ese debate podría llevar fácilmente a que la viruela del mono se considere una infección de transmisión sexual asociada a los hombres homosexuales. La UKHSA ya está llevando a cabo actividades para garantizar que el estigma se detenga en su camino.

"Existe un enorme riesgo de que surja un estigma y se vincule a los actuales patrones de transmisión que estamos viendo para la viruela del mono, y ese será el estigma dirigido a la infección de los hombres homosexuales y bisexuales y al sexo en general", dice Prochazka.

Por eso es tan importante que se utilice el lenguaje adecuado al hablar del virus. Nadie debería tolerar que se hable de la viruela del mono como una "enfermedad gay" o cualquier otro eufemismo similar.

Ese discurso también es problemático porque podría dar a las personas no LGBTQ+ la impresión incorrecta de que no corren riesgo de contraer el virus.

"Queríamos asegurarnos de que la gente entiende que la transmisión no es exclusiva de los hombres homosexuales y bisexuales, lo que ocurre es que ha entrado en esta red", dice Prochazka.

Se insta a las personas LGBTQ+ a mantener la calma y a informarse sobre los riesgos

Prochazka y sus colegas también son muy conscientes de la preocupación que se está extendiendo entre las personas LGBTQ+ en estos momentos a causa del virus. La sombra del VIH y el impacto de ese estigma todavía se cierne sobre la comunidad y, además, la gente todavía está superando el trauma y la ansiedad que supuso el COVID. El mensaje de los expertos es claro: todos deben mantener la calma.

"Creo que la ansiedad relacionada con la salud es, por desgracia, una consecuencia del intenso mensaje que a veces genera la sociedad en torno a los brotes y las pandemias", afirma Prochazka.

"Estamos a la vuelta de COVID-19 y la ansiedad de la gente también ha aumentado debido a esa experiencia. Creo que tenemos que encontrar un equilibrio entre estar informados y estar asustados, y eso puede hacerse con la cantidad adecuada de información de fuentes correctas, que es lo que estamos tratando de proporcionar. Creo que es muy importante saber que se trata de una infección que tiene un riesgo muy bajo para la salud personal y que todos intentamos controlar como comunidad."

No queremos pedir a la gente que tenga menos sexo o que cambie su relación en torno al sexo, porque hay un contexto y una historia para ello.

También cabe destacar que la viruela del mono no es tan transmisible como otros virus. Prochazka afirma que es necesario un "contacto directo y prolongado" con una persona para contraer el virus.

"Así es como creemos que la gente adquiere la infección. No queremos pedir a la gente que tenga menos sexo o que cambie su relación con el sexo porque hay un contexto y una historia para ello, pero queremos que la gente sea consciente de que esto está ocurriendo y que se le indique los servicios adecuados".

Si crees que tienes síntomas asociados a la viruela del mono, Prochazka dice que debes llamar al 111 o a tu clínica local de salud sexual si estás en el Reino Unido.

"Recordemos que en este momento las cifras son todavía muy bajas, no entendemos ni conocemos realmente el alcance de la transmisión, así que estamos trabajando muy rápido para hacer esa evaluación y poder comunicarlo al público".

Lo más importante es que, como comunidad, mantengamos conversaciones abiertas y sinceras sobre la viruela del mono, y es fundamental que hablemos del virus de forma positiva desde el punto de vista sexual, al tiempo que reconocemos algunos de los hechos relacionados con la transmisión.

"Creo que es muy importante que mantengamos conversaciones abiertas, que sigamos siendo positivos en materia de sexo, pero también que seamos conscientes de los riesgos relacionados con nuestro comportamiento para poder acudir a los servicios si creemos que presentamos algún síntoma", afirma Prochazka.

"Se trata de no hacer la vista gorda, sino de implicarse y comprometerse con esto, lo que nos ayudará a tratar y atajar cualquier estigma emergente".

1 Comentarios

Marleny

May 29, 2022, 7:24 p.m.

No hay que estigmatizar asĂ­ , por decir cualquiera de nosotros se puede contagiar

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