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El primer alcalde gay y negro de Chicago deja un legado complicado

LORI LIGHTFOOT NO HA SIDO REELEGIDO

Lori Lightfoot: El primer alcalde gay y negro de Chicago deja un legado complicado tras perder la reelección

Lori Lightfoot hizo historia al convertirse en la primera alcaldesa negra y abiertamente homosexual de Chicago, pero su único mandato puede ser recordado como uno de los más tensos de la historia reciente de la ciudad.

La demócrata perdió el martes 28 de febrero su candidatura a un segundo mandato como alcaldesa de la tercera ciudad más grande de Estados Unidos. Reconoció su derrota ante dos aspirantes, ambos demócratas, que se enfrentarán en una segunda vuelta en abril para ser el próximo alcalde de Chicago.

En un discurso de agradecimiento, Lightfoot dijo a sus partidarios que ha sido el "honor de su vida" ser alcaldesa. Dijo que, a pesar de la derrota, se quedaría "con la cabeza alta y el corazón lleno de gratitud".

Lightfoot es el primer alcalde de Chicago que pierde la reelección en 40 años. Terminará su mandato en mayo.

Ex fiscal, Lori Lightfoot ganó sus primeras elecciones a la alcaldía en 2019 por un amplio margen a pesar de no tener experiencia como candidata. Aprovechó los escándalos de corrupción que asolan la política de Chicago y se posicionó como una outsider que podría ser un soplo de aire fresco para los votantes.

Lori Lightfoot congratulated by her wife Amy Eshleman with a kiss after being sworn in as mayor of Chicago, Illinois in 2019

Lightfoot se enfrentó a la homofobia durante su primera campaña electoral, ya que en algunos barrios circulaban octavillas contra la comunidad LGBTQ+. Declaró con orgullo que "el odio no tiene cabida en Chicago" e instó a la ciudad a unirse para luchar contra quienes deseaban "propagar el odio".

En 2020, se enfrentó a varios concejales de Chicago que se preguntaban si una propuesta para reservar una parte de los contratos municipales a empresas propiedad de personas LGBTQ provocaría un escándalo político adicional.

Dijo al Consejo que, como "mujer negra, gay y orgullosa en todos los frentes", estaba "perturbada" por la "naturaleza del debate".

El departamento de policía de Chicago se enfrentó a manifestantes durante las protestas de Black Lives Matter, surgidas tras el asesinato de George Floyd en 2020 y la amenaza del entonces presidente Donald Trump de disparar a quienes protestaban por su muerte.

Chicago mayor Lori Lightfoot wears a light top and dark jacket as she stands before a crowd at the city's 2023 election

Lori Lightfoot no se anduvo con rodeos y afirmó que el comentario de Trump era "profundamente peligroso". Denunció al republicano por sus "impulsos racistas" y por intentar "desestabilizar el gobierno local".

"Y codificaré lo que quiero decir [a Trump] y empieza por F y acaba por U", añadió.

Lightfoot tampoco se anduvo con rodeos cuando el juez del Tribunal Supremo Clarence Thomas sugirió que el matrimonio entre personas del mismo sexo debería revisarse a la luz de la anulación del caso Roe contra Wade en 2022.

Un Lightfoot enardecido se unió a un miembro de la multitud en un acto local del Orgullo para gritar "F**k Clarence Thomas" (Que le jodan a Clarence Thomas) mientras la gente homosexual y sus aliados le vitoreaban en señal de apoyo.

El alcalde de Chicago abogó emocionado por el fin de la violencia contra la comunidad LGBTQ+ tras el tiroteo masivo en el Club Q de Colorado Springs el 9 de noviembre de 2022. El ataque mató a cinco personas, hirió a otras 22 y dejó a la comunidad homosexual conmocionada por la terrible violencia.

"Estoy harto de esta mierda. ¿Cuántas personas tienen que ser asesinadas? ¿Cuántas vidas destrozadas? ¿Hasta que pare de verdad?" tuiteó Lightfoot. "No tenemos que vivir así. Y no tenemos que morir así".

Lori Lightfoot se enfrentó a un aumento de la delincuencia violenta en Chicago y se enfrentó repetidamente a los profesores.

Como alcaldesa de Chicago, Lightfoot dirigió una ciudad acosada por la violencia crónica con armas de fuego y se enfrentó a críticas por no hacer lo suficiente para frenar los altos índices de delincuencia. Los tiroteos, homicidios, robos de coches y hurtos han aumentado drásticamente durante su mandato.

Chicago terminó 2022 con 695 homicidios, un descenso respecto a los 804 de 2021, pero todavía alarmantemente alto. La ciudad también registró más de 20.194 incidentes de robo en 2022, por encima de los 12.978 incidentes de 2021, según el informe de fin de año del Departamento de Policía de Chicago.

En los años transcurridos desde que asumió el cargo, Lightfoot luchó contra los bajos índices de aprobación mientras dirigía la ciudad a través de la pandemia de COVID-19 y las consiguientes consecuencias económicas. Incluso, en un momento dado, durante las restricciones de distanciamiento social, condujo por Chicago para decir a la gente reunida fuera que se distanciara socialmente o se fuera a casa.

Ha sido parte de una larga disputa con el poderoso sindicato de profesores de la ciudad sobre la compensación, el tamaño de las clases y otras cuestiones que plagan el sistema de educación pública de Chicago.

Chicago mayor Lori Lightfoot visits and draws with children affected by the teachers' strike

A los pocos meses de asumir la alcaldía en 2019, la guerra llegó a su punto álgido cuando el sindicato declaró una huelga de 11 días, la más larga en décadas.

Las desavenencias entre Lori Lightfoot y el sindicato siguieron creciendo con los años, y el sindicato de profesores apoyó a uno de los oponentes de Lightfoot -Brandon Johnson, comisionado del condado de Cook y organizador del sindicato de profesores de Chicago- para alcalde.

Johnson se enfrenta ahora al ex director general de las Escuelas Públicas de Chicago, Paul Vallas, en la segunda vuelta de abril.

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